LA TABLA ESMERALDA. QUÉ ES Y POR QUÉ FUE TAN INFLUYENTE

Dicen que estaba escrita en esmeralda o cristal o roca verde. Así se la imaginó en el siglo XVII el físico, alquimista y filósofo hermético alemán Heinrich Khunrath.
Dicen que estaba escrita en esmeralda o cristal o roca verde. Así se la imaginó en el siglo XVII el físico, alquimista y filósofo hermético alemán Heinrich Khunrath.

I. Esta es la verdad, lejana de cualquier velo de falsedad.
No debe haber muchas mejores maneras de empezar un texto en el que se pretende revelar, entre otras cosas, cómo se creó el mundo.
Es el primer precepto de los 13 que componen la Tabla de Esmeralda, una guía reveladora envuelta en misterio.
Pero quizás esas no sean las palabras exactas. Aunque el sentido es el mismo, hay varias versiones de esta primera línea y del resto del texto.
Y es que proviene de un documento que no sabemos dónde está, escrito con un alfabeto desconocido pero parecido a la antigua escritura fenicia y que -depende de cuál fuente consultes- data de hace unos 1.200 años o unos 36.000.
Lo que sí sabemos es que el contenido de lo que se conoce como la Tabla de Esmeralda no sólo ha sobrevivido el paso del tiempo de cuando sea que fue escrito sino que además ha dejado su marca en varias esferas del conocimiento y en personalidades de la talla de Isaac Newton.

II. Lo que está abajo es similar a lo que está arriba. A través de esto, las maravillas de la obra del Uno se procuran y perfeccionan
Ésta es una de las razones de su gran relevancia.
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La frase “como arriba es abajo” fue y sigue siendo considerada por muchos como la clave para todos los misterios.
Es la máxima que guía a los fieles a la tradición filosófica y religiosa Hermetismo.
Según ella, lo que suceda en cualquier nivel de la realidad, ya sea física, emocional o mental, ocurre también en todos los otros niveles.
A menudo se interpreta como la relación entre el macrocosmo -el Universo- y el microcosmo -el ser humano-: dentro de cada uno está el otro, de manera que si entiendes uno, puedes llegar a entender el otro.
Por otro lado, esas cuatro palabras capturan la esencia de la alquimia: el cielo es un espejo de la Tierra y todas las cosas se corresponden entre ellas.
La alquimia fue adoptada por figuras intelectualmente extraordinarias, desde Robert Boyle, el padre de la química, a Isaac Newton.

III. Además, como todas las cosas fueron creadas por el Uno, así todas las cosas fueron creadas a imagen del Uno.
Como las tradiciones abrahámicas Judaísmo, Cristianismo e Islam, llama a creer en un sólo dios.
Quienes creen que la Tabla de Esmeralda precedió el Antiguo Testamento, argumentan que la raíz de los preceptos de esas tres religiones está en los principios del Hermetismo revelados en el famoso texto.
A menudo es difícil fijar la fecha exacta del nacimiento de una fe, por lo que también es difícil separar cuál creó un concepto y cuál concordó y lo integró a su propia religión.
Algunas versiones de la historia relacionan a Abraham con el autor de la Tabla de Esmeralda y dicen que fueron contemporáneos, pero de lo único que podemos estar seguros es de que esta es una de las posibilidades que se barajan.
Sin embargo, no cabe duda que efectivamente el Judaísmo -y por ende el Cristianismo y el Islam- comparten esta creencia que les es fundamental.

IV Su padre es el Sol y su madre la Luna. El viento lo llevó en su vientre. Su nodriza es la Tierra, la madre de toda perfección”

V.Es el padre de la perfección en el mundo entero.
VI. Su poder es fuerte si se transforma en Tierra.
VII.Separa la tierra del fuego, lo sutil de lo burdo, pero sé prudente, modesto y sabio cuando lo hagas.
VIII.Eso sube de la Tierra al Cielo, y, luego, nuevamente desciende a la Tierra y combina los poderes de lo que está arriba y lo que está abajo. Así ganarás gloria en el mundo entero, pues y la oscuridad ahuyentarás todas las sombras y la ceguera.
IX.Por su fortaleza arrebata la gloria de toda otra fortaleza y poder. Porque es capaz de penetrar y dominar todo lo sutil y todo lo crudo y duro.
X.De esta manera el mundo fue creado.
XI.Éste es el origen de sus maravillosos prodigios y admirables efectos.
XII. Por esto soy llamado Hermes Trismegisto, porque poseo las tres partes de la sabiduría y filosofía de todo el Universo
Poco antes del fin, un nombre, Hermes Trismegisto, a quien se le atribuye la autoría de la Tabla de Esmeralda.

Hermes Trismegisto, el tres veces grande, en este mosaico en la Catedral de Siena.
Hermes Trismegisto, el tres veces grande, en este mosaico en la Catedral de Siena.

El problema es que, al parecer, Hermes Trismegisto es una legendaria combinación del dios griego Hermes y el egipcio Dyehuthy (en antiguo egipcio) o Tor (en griego).
Mítico o no, es el supuesto autor de varias obras alquímicas, ocultistas y teológicas helenas, entre ellas ésta… y por qué no, si plantó su firma en piedra verde.
Su nombre significa Hermes el tres veces grande pues, según concluyó el italiano Marsilio Ficino, uno de los más grandes filósofos humanistas de los principios del Renacimiento, el presunto autor de la Tabla era el mejor filósofo, el mejor sacerdote y el mejor rey.
Sin embargo, él mismo dice que se debe a que posee tres partes de la sabiduría: alquimia, astrología y teúrgia.
En cualquier caso, como tanto en esta historia, muchos dudan de que el autor de la críptica lista sea este fabuloso personaje.
Entre las muchas teorías, está la de que la Tabla de Esmeralda es parte de una obra llamada “El libro del secreto de la creación”, que existe en manuscritos en árabe y latín, y que el alquimista musulmán ar-Rāzī pensaba que había sido escrito durante el reino del califa al-Maʾmūn (813-833).

Los uróboros son serpientes o dragones mordiéndose su propia cola y fueron adoptados como símbolos tanto de la alquimia y del Hermetismo, para representar conceptos como la perpetuamente cíclica renovación de la vida, el infinito, la eternidad.
Los uróboros son serpientes o dragones mordiéndose su propia cola y fueron adoptados como símbolos tanto de la alquimia y del Hermetismo, para representar conceptos como la perpetuamente cíclica renovación de la vida, el infinito, la eternidad.

También ha sido atribuida al místico pagano del siglo I Apolonio de Tiana.
Algunos místicos judíos piensan que la escribió Seth, un hijo de Adán, que Noé las subió al arca y, cuando terminó el diluvio, las escondió en una cueva cerca de Hebrón.
En otra versión, un hijo de Abraham llamado Hermes se las dio a su hermana Miriam, quien las puso en El arca de la Alianza, donde permanecen hasta hoy en día.

XIII. Lo que tenía que decir ha concluido
Contundente de principio a fin.
Sea quien fuera que escribió los 13 preceptos, obviamente quería responder algunas de las preguntas más fundamentales que nos hemos hecho desde la noche de los tiempos.
Y aunque para muchos lo logró, también dejó un legado repleto de signos de interrogación.
Lo cierto es que muy pocos -y hasta de pronto nadie- han visto la Tabla de Esmeralda y si la vieron fue hace mucho, mucho tiempo.
Eso no ha impedido que haya sido traducida, interpretada y reinterpretada.

El caduceo fue un regalo de Apolo a Hermes y parece que Hermes Trismegisto siempre llevaba uno.
El caduceo fue un regalo de Apolo a Hermes y parece que Hermes Trismegisto siempre llevaba uno.

Una de sus primeras apariciones en escena fue entre 500-799 d.C., escrita en árabe por Balinas.
Lo que pasa es que, una vez más, no está muy claro quién era Balinas, quien además cuenta que las encontró en las manos de un anciano que estaba sentado en un trono de oro en una bóveda bajo una estatua de Hermes en Turquía.
Pero personalidades que sí reconocemos como el físico y matemático Sir Isaac Newton o el destacado teólogo, geógrafo, filósofo y químico Doctor de la Iglesia San Alberto Magno O.P. tradujeron la Tabla (¿sin haberla visto?) y la integraron a su cuerpo de trabajo.
Hasta el fundador de la psicología analítica Carl Gustav Jung identificó la Tabla de Esmeralda con una mesa hecha de piedra verde que vio en una serie de sueños y visiones. Las ideas de su texto coinciden con la enantiodromia, característico del principio de individuación jungiana.

“Ningún árbol, suele decirse, crece hasta el cielo sin que sus raíces alcancen el infierno”
Carl Jung

No sólo eso.
El significado del texto de la Tabla de Esmeralda ha sido vinculado con la creación de la piedra filosofal y la Opus Magnum o gran obra de la alquimia; la experimentación en laboratorio; a los sistemas de elementos clásicos y de la antigüedad, entre otras cosas.
Eso es lo encantador de esta historia.
Se trata de una lista de pensamientos de autor desconocido cuyo origen puede ser chino o indio o griego o persa o varias otras más y que puede datar de hace relativamente poco hasta de los tiempos en los que los dioses todavía se comunicaban con los humanos (efectivamente, no nos cupieron todas las teorías aquí).
No obstante, ha viajado por el tiempo y el espacio compenetrándose con distintas culturas, ciencias y creencias.

BBCMundo

BIBLIOTECA LIBERTALIA (Sep. 2016)

Una selección de libros, no necesariamente novedades, que me parecen interesantes y que, si puedo leer, en un futuro escribiré un artículo más extenso sobre ellos.

Si las editoriales están interesadas en enviar material o información para futuros artículos, reseñas o difusión pueden dirigirse a :
LIBERTALIADEHATALI, VICENTE MORALES, nº 7

28043 MADRID España

o a libertaliadehatali@yahoo.es

expedienteroswellEXPEDIENTE ROSWELL  José Antonio Caravaca

¿Se estrelló un OVNI en el desierto de Roswell en 1947? ¿Existen pruebas que demuestren que los militares tienen en su poder una nave extraterrestre? ¿Son ciertas unas diapositivas que muestran supuestamente a uno de los tripulantes del OVNI de Roswell?
EXPEDIENTE ROSWELL es un exhaustivo y apasionante trabajo de documentación, investigación y análisis, donde se profundiza,como nunca antes se había hecho, en todos los entresijos de este increible suceso. El lector accederá a todas y cada una de las pesquisas del autor en torno a la aparición de unas enigmáticas diapositivas de un supuesto ser extraterrestre que han originado una gran polémica a nivel mundial.
Nuevos y reveladores testimonios, documentos y pruebas.
El mayor EXPEDIENTE X del gobierno norteamericano al descubierto.

http://www.edicionesoblicuas.com/obras/expediente_roswell-319.html

portada_solo-para-tus-ojos_j-j-benitez_201606131136SÓLO PARA TUS OJOS J. J. Benítez

En septiembre de 2016, J. J. Benítez cumple 70 años y 45 de investigación ovni. En estos momentos es uno de los investigadores más veteranos. Coincidiendo con estos dos aniversarios, el autor escribe
Solo para tus ojos como obra conmemorativa, tras 22 libros sobre el tema. En él se incluyen 300 casos ovni totalmente inéditos, registrados en todo el mundo, que por uno u otro motivo impactaron en el investigador.
Este libro, lleno de interés y curiosidad, se completa con más de 300 dibujos originales, extraídos de los cuadernos de campo del autor.
Para J. J. Benítez es, sin duda, su obra definitiva sobre el fenómeno ovni, su gran especialidad.

http://www.planetadelibros.com/libro-solo-para-tus-ojos/216111

portadacuentooscuroUN CUENTO OSCURO Naomi Novik

Agnieszka tiene un don: es capaz de romper, manchar o perder cualquier cosa que lleve puesta en cuestión de segundos. Vive en el valle con su familia y es feliz en su pequeño y asilvestrado hogar. Pero la maligna y retorcida presencia del Bosque se cierne desde hace años sobre todos ellos. Para protegerse, el pueblo confía en el poder de un misterioso mago conocido como el Dragón, el único capaz de controlar con su magia el poder del Bosque. A cambio de protección, pide una sola cosa: cada diez años podrá escoger a una chica y se la llevará a su torre, un destino casi tan terrible como caer presa del Bosque.
El día de la elección se acerca y Agnieszka tiene miedo. Sabe —de hecho todo el mundo sabe— que el Dragón escogerá a Kasia, la más bonita, la más valiente de todas las aspirantes. Y, también, la mejor amiga de Agnieszka. Pero cuando el Dragón llega, para sorpresa de todos, no es a Kasia a quien señala…

Un bosque corrupto.
Un mago poderoso y solitario.
Una joven cuyo poder lo cambiará todo…

http://www.planetadelibros.com/libro-un-cuento-oscuro/209606

portada__eltejidodelcosmosEL TEJIDO DEL COSMOS Brian Greene

Sabemos que espacio y tiempo forman el tejido mismo del cosmos, pero ambos conceptos siguen estando llenos de misterio. ¿Podría existir el universo sin espacio ni tiempo? ¿Podemos viajar al pasado? Brian Greene, uno de los mayores físicos mundiales y autor del best seller El universo elegante, nos propone en este nuevo libro un viaje de descubrimiento hacia nuevos tesoros del conocimiento que la física moderna ha descubierto bajo la superficie de nuestro mundo cotidiano y que nos hará mirar la realidad de un modo completamente distinto. No hay mejor libro que exponga y sintetice lo que sabemos, a principios del siglo xxi, sobre la naturaleza fundamental del universo, y ninguno lo hace, como ha dicho Freeman Dyson, «en un lenguaje coloquial que puede entender todo el mundo».

http://www.planetadelibros.com/libro-el-tejido-del-cosmos/214319

portada_1177-a-c_eric-h-cline_2016040220221177 a. C.
El año en que la civilización se derrumbó
Eric H. Cline

En el año 1177 antes de Cristo unos merodeadores de origen desconocido, los llamados «pueblos del mar», llegaron a Egipto, tras causar destrucción y muerte por donde pasaban. Esto sucedía en el inicio de una época de colapso en que desaparecieron las grandes civilizaciones de la Edad del Bronce -egipcios, hititas, micénicos, troyanos, asirios…- en lo que Finkelnstein describe como «uno de los más misteriosos procesos de la historia de la humanidad». ¿Cuál fue la causa de este cataclismo? Eric H. Cline, de la Universidad George Washington, un arqueólogo que ha investigado este tema durante más de veinte años, responde que el fracaso se debió a une serie de causas conectadas entre sí: invasiones, revueltas, terremotos, y, sobre todo, la ruptura de un sistema de relaciones en un mundo que había alcanzado un notable grado de globalización. Algo que nos recuerda los riesgos que amenazan hoy a nuestro propio mundo. Cline pone al alcance del lector medio los más recientes hallazgos de la investigación en un relato realmente apasionante.

http://www.planetadelibros.com/libro-1177-a-c/212705

principal-magos-de-los-dioses-es_medLOS MAGOS DE LOS DIOSES Graham Hancock

Recientes excavaciones arqueológicas en Göbekli Tepe (Turquía) han descubierto una serie de círculos megalíticos de piedra de 12.000 años de antigüedad que no solo son más grandes y completos que Stonehenge, sino también 7.000 años más antiguos.

Estos misteriosos monumentos fueron enterrados de forma deliberada, como una cápsula del tiempo, a la espera de que fueran hallados.

Los antiguos egipcios representaban al cometa como el fénix que, a largos intervalos, realizaba un «gran retorno» y renacía del fuego. Un mensaje astronómico codificado en la Esfinge y las pirámides de la meseta de Guiza nos avisa de que el «gran retorno» tendrá lugar en nuestra época.

El mismo mensaje ha sido identificado en Göbekli Tepe.

http://www.esferalibros.com/libro/magos-de-los-dioses/

Cubierta_Eso no estaba en mi libro de historia de España_19mm_1ESO NO ESTABA EN MI LIBRO DE HISTORIA DE ESPAÑA Francisco García del Junco

El descubrimiento de las Fuentes del Nilo, la expedición Malaspina, las visitas de tribus vikingas a tierras del Guadalquivir, Blas de Lezo, el «Lago Español»… y otros acontecimientos singulares que permanecen olvidados en la Historia de España.

Muchos conocemos que Felipe II dispuso la Armada Invencible para castigar a Inglaterra por sus acciones de piratería y ataques a las colonias españolas… y que fracasó; pero ¿quiénes saben que Inglaterra sufrió su mayor derrota naval a manos de Blas de Lezo, que contaba con un soldado español por cada diez ingleses? O que Malaspina llevó a cabo una de las expediciones científicas más osadas del siglo xviii. ¿Quién sabe que España envió alrededor del mundo una expedición para vacunar contra la viruela a miles y miles de personas condenadas a morir por la enfermedad? Que la Inquisición española, pese a su fama, fue el tribunal inquisitorial más condescendiente de todas las inquisiciones europeas. ¿Y que Inglaterra y Estados Unidos fueron, en su tiempo, los países más interesados en falsear parte de la historia de España para ocultar la suya propia? Si hablamos de la Paz de las Tres Vacas, ¿quién advierte que es el tratado de paz vigente más antiguo de Europa, por el que Francia sigue pagando en la actualidad tres vacas a España cada año? ¿Quién sabe que las terribles tribus vikingas llegaron hasta Córdoba o Sevilla? O que las legendarias Fuentes del Nilo fueron descubiertas por un español en el siglo xvii. ¿Cuántos conocen que el océano Pacífico —que cubre un tercio de toda la superficie de la tierra— fue llamado el «Lago Español» por los enemigos de España?… Estos, y muchos otros, son algunos de los capítulos que nunca debieron olvidarse, disfruta descubriéndolos con esta sorprendente y rigurosa obra: Eso no estaba en mi libro de Historia de España.

http://www.grupoalmuzara.com/a/fichalibro.php?libro=3190&edi=1

portadagrandesmitosGRANDES MITOS Y LEYENDAS DE LA HISTORIA Carlos Javier Taranilla de la Varga

Desde la «Fuente de la Eterna Juventud», el «Elixir de la Vida» y otros mitos que tienen como base el anhelo de Inmortalidad, hasta las tierras legendarias y civilizaciones perdidas como la «Ciudad Errante de los Césares» o la Atlántida, pasando por otros tan conocidos como dragones, centauros, arpías, sirenas, cíclopes o «el Judío Errante». Estos son algunos de los mitos y leyendas en los que la obra indaga para dar a conocer sus orígenes y motivaciones.

«Para la ciencia, el origen del hombre sigue siendo un misterio.
¿Por qué un primate comenzó a ser inteligente hasta convertirse en lo que denominamos homo sapiens?
Lo que está claro es que la inteligencia de la nueva especie se manifestó y se manifiesta mediante lo que denominamos “el pensamiento simbólico”, algo que desde el momento de nuestra aparición sirvió para que los seres humanos intentásemos descifrar la ininteligible realidad en la que estábamos inmersos. En este libro, su autor, tiene la virtud de ofrecernos una recopilación bien sistematizada de mitos y leyendas de la historia de la humanidad, de una forma que me atrevo a calificar como enciclopédica. Un libro, en fin, documentado con rigor y elaborado con destreza descriptiva, que nos muestra las ficciones milenarias que cuajaron en los mitos y en las leyendas venerables, urdiéndolo todo en un tejido de referentes culturales muy completo y atractivo». Del prólogo de José María Merino (de la Real Academia Española).

http://www.grupoalmuzara.com/a/fichalibro.php?libro=3223&edi=1

elproblemadelostrescuerposEL PROBLEMA DE LOS TRES CUERPOS Cixin Liu

Este libro ofrece la posibilidad única de acercarse al fenómeno editorial chino que ha conquistado el mundo y ha ganado el premio Hugo 2015 a la mejor novela, siendo la primera vez que una obra no escrita originariamente en inglés merece tal reconocimiento. Su autor, Cixin Liu, es el escritor de ciencia ficción más relevante en China, capaz de vender más de un millón de ejemplares en su país y convencer a prescriptores de la talla de Barack Obama, quien seleccionó El problema de los tres cuerpos como una de sus lecturas navideñas de 2015, y Mark Zuckerberg, que lo convirtió en la primera novela de su club de lectura. Ahora el público y la crítica de los cinco continentes se rinden a esta obra maestra, enormemente visionaria, sobre el papel de la ciencia en nuestras sociedades, que nos ayuda a comprender el pasado y el futuro de China, pero también, leída en clave geopolítica, del mundo en que vivimos.

http://www.edicionesb.com/catalogo/libro/el-problema-de-los-tres-cuerpos_4120.html

esl90018HIJOS DEL DIOS BINARIO David B. Gil

En un mundo que se vuelve cada vez más intangible, los poderosos, nostálgicos de un pasado que apenas conocieron, compiten por hacerse con cualquier icono de la era predigital. Daniel Adelbert, un «prospector» especializado en recuperar piezas del siglo XX, es contratado por el coleccionista Kenzô Inamura para encontrar no un objeto, sino a una persona: un hombre que se movió entre las sombras del pasado siglo e influyó de manera decisiva en su desarrollo.

En el otro extremo del mundo, la periodista Alicia Lagos recibe un extraño correo de su exnovio recientemente fallecido. El mensaje parece legarle una investigación inconclusa, poniéndola sobre la pista del misterio oculto tras los muros del orfanato irlandés de St. Martha.

Ambas investigaciones confluyen en una misma pregunta: ¿qué es el Proyecto Zeitgeist? La respuesta se halla bajo las piedras de la Ciudad Blanca de Tel Aviv, en los arrabales flotantes de Singapur y en el murmullo de la Red de datos. Responderla es desentrañar un secreto que ha costado la vida de muchos, un secreto silenciado durante décadas.

«Ni verjas ni alambradas, ningún resquicio permitía atisbar qué había al otro lado de los altos muros. Sobre la puerta cerrada, siguiendo el arco que formaban las dos hojas de hierro, unas letras indicaban el lugar al que se había llegado: “Bienvenido a St. Martha”, se leía, recortado contra el cielo gris. Pero el visitante no podría sino recelar de aquella bienvenida. Sellada y silenciada como una vieja tumba, St. Martha no parecía saludar la llegada de nadie.»

http://www.megustaleer.com/libro/hijos-del-dios-binario/ES0141140

colapsoCOLAPSO Carlos Taibo

Aunque el discurso político y mediático al uso da la espalda a cualquier debate relativo a un eventual colapso del sistema que padecemos, esa posibilidad está ahí. En esta obra se examina, de forma pedagógica, el concepto de colapso, se estudian las posibles causas y consecuencias de este último, se sopesan dos respuestas diferentes —los movimientos por la transición y el ecofascismo— y se analizan las distintas percepciones populares que el fenómeno suscita.

http://www.catarata.org/libro/mostrar/id/1159

fantasmas_lillo-296x450FANTASMAS, BRUJAS Y MAGOS DE GRECIA Y ROMA Fernando Lillo Redonet

Un fascinante recorrido por las historias de fantasmas de la antigüedad, repleto de fuentes clásicas para el que quiera conocer más

En este libro proponemos un viaje al mundo de los fantasmas, magos y brujas de Grecia y Roma. El lector, acostumbrado quizá a la racionalidad de los griegos y al sentido práctico de los romanos, se verá sorprendido por la gran variedad de historias sobrenaturales que circulaban en la Antigüedad. Fantasmas que visitan a los vivos, muertos que vuelven a la vida, casas encantadas, campos de batalla en los que rondan los espectros, criaturas misteriosas y licántropos eran tan populares en el Mundo Clásico como lo son hoy en día.

Por otro lado griegos y romanos, en su afán por conseguir seguridad y éxito en la vida, acudían a magos y hechiceras que mediante sofisticados conjuros solventaban las necesidades de sus clientes.

http://www.edicionesevohe.com/products-page/evohe-didaska/fantasmas-brujas-y-magos-de-grecia-y-roma-fernando-lillo-redonet

OVNIs… ¡EL HORROR!

horrorovnis0Los OVNIs y el terror siempre han ido mano a mano en Hollywood. Desde 1951, cuando The Thing from Another World aterrorizó a todo los espectadores con su gigantesco monstruo humanoide vegetal, las audiencias se han deleitado con la repulsión de los extraterrestres en la gran pantalla. Pero mientras que la mayoría de los ETs de Hollywood son invasivos, no todos son explícitamente horribles o escalofriantes.

La popularización de la mitología de la abducción a finales de la década de 1980 y principios de la década de 1990 ha dado a Hollywood una nueva y rica vena para aprovechar -una que se prestaba de forma natural con el género del terror. Víctimas indefensas siendo arrancadas de su entorno familiar en la oscuridad de la noche por entidades no humanas furtivas es el horror que se escribe por sí mismo.

Las adaptaciones de Hollywood de Communion de Whitley Strieber e Intruders de Budd Hopkins (1989 y 1992 respectivamente) representaron los primeros intentos de la industria de comprometerse seriamente con el fenómeno de la abducción en todo su espectro de rarezas según lo informado por los experimentadores. En tanto que la vida real no se ajusta al género, Communion e Intruders entraron en una mezcla de tonos: ciencia ficción, horror, drama familiar, pero por encima de todo eran historias existenciales. Por desgracia, este tipo de productos desafiantes del género no le sentaron bien a los jefes de estudio, que querían narrativas fáciles de empaquetar para un público cada vez más idiotizado.
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Hollywood simplificó su enfoque de las abducciones en 1993 con Fire in the Sky, la adaptación para la gran pantalla del famoso relato de la vida real de Travis Walton sobre una abducción extraterrestre en Arizona ocurrida en 1975. El guión de Tracy Tormé fue un relato razonablemente fiel de la experiencia de Walton -es decir, hasta su acto final, que distorsiona notablemente el encuentro de Walton fuera de todo reconocimiento. Los seres ‘nórdicos’ descritos por Travis y su caminata junto a él en un puerto espacial no estuvo en ninguna parte para ser vistos en la película. Los Grises nerviosos de Walton fueron sustituidos por seres temibles tipo duendes que literalmente arrastrarían al leñador como un saco de patatas a través de su pestilente, podrida nave espacial -todos los túneles eran húmedos y goteantes como sacos embrionarios- antes de pegarlo a una mesa con una membrana sofocante y someterlo a una tortura gráfica con una gruesa aguja en el globo ocular. Sigue siendo una secuencia horrible, tan poderosa como para borrar casi toda la memoria de los acontecimientos que la preceden.

horrorovni3Para ser justos con la guionista, la mano de Tormé fue forzada lejos de la palabra del relato de Walton por los nerviosos ejecutivos del estudio en Paramount, que habían amenazado con tirar del enchufe de la película si no se hacían cambios radicales. Walton mismo estuvo de acuerdo con estos cambios, aunque de mala gana. Esto marcó el punto en el tiempo cuando la abducción extraterrestre realmente entró en el género del terror. Hollywood nunca ha mirado atrás.

Aquí hay cuatro películas claramente ufológicas de años más recientes que han explotado el fenómeno de la abducción hacia el efecto de lo horroso…

The Fourth Kind (La Cuarta Fase) (2009)

horrorovni4La Cuarta Fase fue pretendida por los estudios Universal como siendo una historia real “sobre la base de estudios de casos reales” de los archivos de la Dra. Abigail Tyler, una psicóloga que había recogido testimonios perturbadores de la ciudad de Nome, Alaska, donde numerosos residentes presuntamente habían desaparecido desde la década de 1960. Universal presentó recortes de noticias en línea de archivos de varios periódicos de Alaska, pintando un cuadro de una ciudad históricamente plagada de avistamientos de OVNIs y aparentes abducciones alienígenas.

horrorovni8La película se basa ampliamente en la ufología, presentando a una psicóloga (a la John Mack) entrevistando a numerosas personas cuyas vidas han sido vueltas al revés por misteriosos disturbios nocturnos. En una conocida referencia a la lechuza en la tradición de las abducciones, cada uno de los experimentadores también afirma haber visto al ave inmediatamente antes y durante sus traumas. La lechuza se reveló más tarde siendo una pantalla en la memoria protegida por los extraterrestres, que aquí son casi demoníacos en naturaleza, ya que físicamente poseen y hablan a través de los cuerpos de sus víctimas en una lengua oscura y retorcida, la que se nos dice es sumeria -una clara referencia a los Annunakis en la tradición de los antiguos astronautas. La experimentación invasiva está representada, incluidos los procedimientos en el sistema reproductor femenino, pero la agenda definitiva de los alienígenas se deja en un misterio.

La Cuarta Fase se presenta como un docudrama con material “real” que captura los eventos en Nome junto con reconstrucciones dramáticas con actores de Hollywood. En varios puntos a lo largo de la película, se presentan simultáneamente las “reconstrucciones dramáticas” y los ”hechos reales” en pantalla dividida con el fin de que el espectador pueda distinguir claramente entre los dos. Pero, por supuesto, nada de esto es real. El material de archivo “real” fue fabricado en su totalidad, también lo eran todos los recortes de prensa de Alaska utilizados por Universal en su campaña de marketing. La Dra. Abigail Tyler nunca existió, ni tampoco cualquier otra persona que se presenta la película. Cuando esta elaborada farsa de Hollywood fue revelada, Universal fue notificada de una demanda desde el Club de Prensa de Alaska, a quien el estudio accedió a pagar $ 20.000 por socavar la credibilidad de los diversos diarios cuyos nombres habían sido explotados por el estudio. La película pasó a ganar unos respetables $ 49 millones de su inversión de $ 10 millones.

Dark Skies (2013)

horrorovni5No debe confundirse con el programa de televisión Dark Skies de Bryce Zabel de la década de 1990, de la que esta película descaradamente tomó su título, Cielos Oscuros sigue la difícil situación de los Barrett, una familia suburbana que ha sido “marcada” por malvados Grises para aterrorizarlos nocturnamente y secuestrarlos. Los esposo y esposa Daniel y Lacey (Josh Hamilton y Keri Russell) lentamente van aceptando que los actos insidiosos que plagan sus vidas no tienen una explicación terrenal y, en su desesperación, se dirigen al ufólogo y abducido Edwin Pollard local (J. K. Simmons) en busca de respuestas. Cielos Oscuros es formulista y predecible, pero al verse de cerca demuestra cierta comprensión del fenómeno de la abducción tal como se ha informado, o al menos de sus características principales. Como es habitual, algunas de estas características se distorsionan para el efecto horroroso.

El comportamiento de los Grises en Cielos Oscuros no está demasiado lejos ufológicamente de la realidad. A veces se comportan como duendes, de manera invisible asaltando la heladera de la familia, robando fotos de la familia de sus marcos, y, en una escena aparentemente rinde homenaje a la película Poltergeist (1982), apilando elaboradamente artículos para el hogar en la cocina. El efecto es el de aturdir y asustar. Aunque exageradas, estas escenas son significativas en que numerosas personas secuestradas han reportado sucesos paranormales en conjunto con sus experiencias -específicamente fenómenos poltergeist y las llamadas ‘personas en las sombras’. Estos últimos fenómenos se representan en Cielos Oscuros en escenas donde las CCTVs capturan imágenes borrosas de figuras como sombras que en silencio se infiltran en la casa de la familia en la noche, amenazando las mesitas de noche de los niños. En este sentido, la película es fiel a la literatura de las abducciones, que describe a los Grises y a otras entidades que sin esfuerzo ganan el acceso a los secuestrados en un entorno determinado -ventanas, puertas, incluso paredes de ladrillo, no son obstáculos para las inteligencias que demuestran consistentemente habilidades casi sobrenaturales.

Dark Skies cuenta con elementos ufológicos de principio a fin, lo que sugiere un nivel razonable de investigación por parte del escritor/director Scott Stewart. Pinturas de búhos cuelgan en un lugar destacado en la habitación de un niño, miembros de la familia experimentan tiempo perdido, desorientación, sangrado de la nariz; descubren implantes en sus cuerpos y marcas inexplicables en la piel, incluyendo contusiones e incluso formas geométricas, como tantas veces se ha informado en los casos de la vida real.

Dark Skies recibió una pobre a mediocre revisión de los críticos, pero llegó a recaudar unos muy respetables $ 27 millones de su muy modesto presupuesto de $ 3,5 millones.

Alien Abduction (2014)

horrorovni6Esta película-metraje encontrado recibió una distribución limitada en salas después de una presentación en video a demanda. Los acontecimientos de la película son documentadas por un niño autista de once años de edad (interpretado por Riley Polanski), quien, junto con su familia, es atacado y secuestrado por los Grises, mientras estaban en un viaje de campamento en las montañas Brown de Carolina del Norte -una región conocida en la vida real por su folklore relacionado con misteriosas luces en el cielo.

Tratando de difuminar el hecho y la fantasía OVNI, la película abre con el texto que nos informa que lo que sigue es “material de archivo real filtrado de la Fuerza Aérea de Estados Unidos.” Vemos entonces tomas movidas filmadas dentro de la nave extraterrestre de personas que están siendo torturadas. Los gritos llenan el aire pútrido. Al igual que en Fuego en el Cielo, y en agudo contraste con los testimonios de los experimentadores, el ambiente extraterrestre aquí es como de calabozos.

La narración comienza entonces adecuadamente, con las imágenes de la cámara de Riley que nos revela los acontecimientos que él y su familia vivieron. Una parte sustancial de la acción tiene lugar en un túnel en una carretera solitaria, en el que la familia tropieza con decenas de coches abandonados, sus conductores y pasajeros parecer haber sido secuestrados en masa. El método de la abducción es violento y desordenado, requiriendo que el secuestrado esté directamente al alcance del zarpazo de un Gris, o claramente dentro de un rayo tractor. Los alienígenas aquí parecen muy lejos de ser entidades pensantes, razonantes. Son monstruos brutales, cuyos métodos son crudos y sucios.

Cuando todos los miembros de la familia han sido asesinados o secuestrados, incluyendo Riley (cuya cámara sigue filmando a bordo de la nave espacial antes de ser desechada de vuelta a la Tierra por un Gris resongante), el material es recuperado por el personal del Proyecto Libro Azul. Una tarjeta dice: “Todo el material es propiedad de archivo de la Fuerza Aérea de EE.UU.:. Proyecto Libro Azul Caso # 4499”.

Extraterrestrial (2014)

horrorovni7En una configuración de terror bien nacido, un grupo de jóvenes amigos se reúnen para un buen rato en una cabaña aislada en el bosque. No son zombis o demonios los que echan a perder su diversión, sin embargo, sino Grises altos, que han estrellado cerca su platillo volante. Extraterrestre juega con los “adolescentes vs. extraterrestres” con una pesada deuda con la ufología. Fuego en el Cielo, en particular, sirvió como una influencia fuerte. La escena inicial es un claro homenaje a la escena de la cabina de teléfono en Fuego donde un traumatizado, casi animal Travis Walton pide ayuda desesperadamente tras su secuestro. Extraterrestre, incluso cuenta con una escena que refleja casi como un espejo la famosa escena de la película de Walton, donde Travis sale del vehículo y mira asombrado a una nave por encima, sólo para ser ‘golpeado’ por un haz de luz antes de ser llevado. El interior de la nave espacial en Extraterrestre es muy parecida a la de la película sobre Walton -orgánica, húmeda y pegajosa. Si estas alusiones no eran lo suficientemente sutiles, el nombre de uno de los personajes de Extraterrestre, el brusco leñador actuado por Michael Ironside, es Travis.

Más allá de sus homenajes a Fuego en el Cielo, Extraterrestre se referencia hacia otras facetas y eventos ufológicos. El guión cuenta con mutilaciones de animales y un OVNI estrellado con restos “como papel de aluminio,” una descripción utilizada por los testigos de Roswell. Hay incluso un equipo de recuperación/choque al estilo Proyecto Polvo Lunar, cuyo jefes en el gobierno han mantenido un tratado con los extraterrestres desde 1947. El tratado, se nos dice, es “un simple acuerdo básico con la regla cardinal: no se involucren.” En esencia, entonces, el gobierno ha estado haciendo la vista gorda a experimentaciones humanas de los alienígenas durante casi siete décadas. Los experimentos en Extraterrestre se limitan principalmente a sondeos anales letales con grandes taladros de metal. Los extraterrestres aquí son monstruos, nada más. Como tales criaturas violentas sobrevivieron el tiempo suficiente como especie para desarrollar los viajes interestelares o transdimensionales es, como era de esperar, algo nunca considerado.

Decenas de miles de personas en todo el mundo siguen informando de interacciones físicas y/o mentales, con inteligencias de otro mundo. Independientemente de la perspectiva personal de cada uno de tales relatos, parece justo decir que el tratamiento del fenómeno de la abducción en Hollywood ha sido generalmente crudo y simplista. Hoy en día, Hollywood no muestra señales de comprometerse con saber del folkclore del secuestro más allá de sus tropos de terror más evidentes; poco interés en la exploración de los aspectos frecuentemente reportados psicológica y espiritualmente transformadores de estas experiencias a nivel individual y colectivo. Sí, las películas sobre abducciones del futuro pueden (y tal vez deberían) ser todavía muy atemorizantes, pero no siempre tienen por qué asustar a expensas de los matices narrativos y la complejidad psicológica. Yo, por ejemplo, espero que más cineastas comiencen a reconocer este tema por el rico tapiz de la emoción humana que realmente representa. Habrían películas que pagaría por ver.

ROBBIE GRAHAM

Fuente Original: MysteriousUniverse

Modificado por Orbitaceromendoza

DIEZ PREDICCIONES SOBRE EL FUTURO QUE DEBERÍAN DARTE MUCHO, MUCHO MIEDO

Charlize Theron en Mad Max: Fury Road
Charlize Theron en Mad Max: Fury Road

El futuro promete, pero no siempre en el buen sentido. Aquí tienes 10 posibles acontecimientos de los que podríamos arrepentirnos profundamente en los próximos años. Listados en ningún orden particular.

1. Prácticamente cualquier persona será capaz de crear su propia pandemia

Cómic basado en la novela The Stand, de Stephen King. Imagen: Marvel Comics
Cómic basado en la novela The Stand, de Stephen King. Imagen: Marvel Comics

A principios de este año, el Proyecto de Prioridades Globales de Oxford enumeró una serie de catástrofes que podrían matar a un 10% de la población humana o más. En lo alto de la lista, una pandemia diseñada deliberadamente por un laboratorio. Los autores advirtieron que podría suceder en sólo cinco años.

Muchas de las tecnologías de esta predicción ya han empezado a aparecer, como el sistema de edición genética CRISPR/cas9 y las bioimpresoras 3D. Es más, los planos necesarios para este tipo de destrucción están disponibles públicamente. Hace una década, el futurólogo Ray Kurzweil y el tecnólogo Bill Joy regañaron al Departamento de Salud de los Estados Unidos por publicar el genoma completo del virus de la gripe de 1918, un movimiento que calificaron de “extremadamente estúpido”. Más recientemente, varios científicos se pronunciaron cuando Nature decidió publicar un estudio sobre mutaciones de ganancia de función que explica cómo la gripe aviar podría mutar en algo aún más letal.

El temor es que un estado villano, un grupo terrorista o una persona maligna puedan crear su propio virus y desatar una pandemia. La selección natural es muy buena creando virus desagradables y prolíficos, pero imagina lo que podría hacerse con un diseño intencional.

2. La gente que transfiera su mente a un ordenador estará quitándose la vida

Ben Kingsley transfiere su mente en Selfless
Ben Kingsley transfiere su mente en Selfless

Una de las visiones más radicales sobre el futuro es un mundo en el que los seres humanos biológicos intercambian sus cuerpos físicos por una existencia puramente digital. Esto requiere que la persona transfiera literalmente su mente a un superordenador, un proceso hipotético que podría resultar en la destrucción permanente de la persona original. Sería una forma de suicidio no intencional.

Esto es lo que se conoce como el problema de la “continuidad de la conciencia”. Sí, con el tiempo podríamos ser capaces de cortar, copiar y pegar la esencia de nuestra personalidad y nuestros recuerdos en un sustrato digital, pero transferir nuestra conciencia en sí puede ser difícil de justificar. Los neurocientíficos saben que los recuerdos existen en el cerebro como construcciones físicas; hay algo ahí dentro que se puede copiar físicamente. Pero seguimos sin comprender cómo funciona la conciencia: no estamos seguros de cómo surge en el cerebro, por no hablar de cómo podemos transferirla desde un punto A a un punto B. También es muy posible que la conciencia subjetiva no pueda replicarse en el ámbito digital y que sea dependiente de la presencia y la orientación de estructuras físicas específicas.

Transferir nuestras mentes requerirá, probablemente, una exploración destructiva y a escala atómica del cerebro. Sería similar a la forma de teletransporte que se hace en Star Trek. De hecho, uno de los secretos mejor guardados de la ciencia ficción es que la persona que está siendo teletransportada en realidad se quita la vida cada vez que lo hace y es sustituido por un clon exacto sin enterarse. Las transferencias de mente podrían ser similares: se destruye el cerebro original y se reemplaza por un ser digital que está convencido de que sigue siendo el original, pero todo es un engaño.

3. Reaparecerá el autoritarismo

Hitler sabía cómo sacarle provecho al miedo
Hitler sabía cómo sacarle provecho al miedo

A medida que aumenten las amenazas a la seguridad nacional, y a medida que estas amenazas se expandan en su gravedad, los gobiernos encontrarán necesaria la promulgación de medidas draconianas. Con el tiempo, muchos de los derechos y las libertades civiles que actualmente damos por sentadas, como el derecho de reunión, el derecho a la intimidad (más sobre esto más abajo, es peor de lo que piensas) o el derecho a viajar dentro y fuera de la fronteras de nuestro país de origen, podrían reducirse drásticamente.

Al mismo tiempo, una parte de la población se verá seducida por los discursos del miedo y estará dispuesta a elegir un gobierno firme que prometa mano dura contra las amenazas percibidas, incluidos los regímenes abiertamente antidemocráticos.

Las amenazas a la seguridad nacional tendrán que ser graves para instigar estos cambios, pero la historia tiene precedentes. A raíz de los ataques del 11 de septiembre y los posteriores envíos de esporas de ántrax, el gobierno de Estados Unidos promulgó la Ley de Seguridad Nacional. Esta legislación fue criticada por ser demasiado severa y reaccionaria, pero es un ejemplo perfecto de lo que sucede cuando una nación se siente amenazada. Ahora imagina lo que pasaría si ocurriera otro evento del tipo 11S, pero con cientos de miles de muertes o, incluso, millones de ellas.

Un acto de terrorismo de este tipo podría darse a través de las armas nucleares miniaturizadas o la liberación intencional de armas biológicas. Y el hecho de que los pequeños grupos terroristas e incluso personas individuales tengan el poder de obtener y utilizar estas armas puede hacer que los gobiernos y los ciudadanos estén más dispuestos a aceptar la pérdida de libertades.

4. La privacidad será cosa del pasado

El Gran Hermano vigila a William Hurt en 1984
El Gran Hermano vigila a William Hurt en 1984

Nos acercamos rápidamente a la era de la vigilancia omnipresente, un punto en el que prácticamente todos los aspectos de nuestras vidas serán supervisados. La privacidad como la conocemos dejará de existir, suplantada por los ojos y los oídos del Gran Hermano.

Los gobiernos, siempre temerosos de las amenazas internas y externas, se apoyarán cada vez más en tecnologías de vigilancia de bajo coste y alta tecnología. A las empresas, deseosas de realizar un seguimiento de las tendencias y comportamientos de sus usuarios, les resultará imposible resistirse. Los ciudadanos de la sociedad de la vigilancia no tendrán más remedio que aceptar que se grabará hasta el último detalle de sus vidas.

Ya en la actualidad las cámaras de vigilancia pueblan nuestro entorno, mientras que los ordenadores, teléfonos inteligentes y tabletas siguen nuestra vida diaria, vigilando nuestros hábitos de compra o el tipo de porno que vemos.

En el futuro, las agencias gubernamentales y la policía podrían implementar dispositivos de seguimiento más sofisticados, como los esperados microsensores de polvo inteligente que pueden monitorizar prácticamente cualquier cosa, desde la luz y la temperatura hasta las sustancias químicas y las vibraciones. Estas partículas podrían rociarse por toda la Tierra y funcionar como los ojos y los oídos del planeta. Combinados con los algoritmos de minería de datos de gran alcance, prácticamente todo lo que hagamos será supervisado. Para rendir cuentas podríamos vigilar a los vigilantes, pero ¿lo permitirán?

5. Los robots descubrirán que somos fáciles de manipular

Ex Machina
Ex Machina

Mucho antes de que las inteligencias artificiales adquieran conciencia de sí mismas, seres humanos y corporaciones las programarán para que parezca que lo hacen. Llegaremos a pensar que tienen una mente propia, lo que nos hará vulnerables a todo tipo de manipulación y persuasión. Es el futuro previsto por el futurólogo y novelista de ciencia ficción David Brin. Brin se refiere a estas máquinas de mente insidiosa como HIERS, o Human Interaction Empathetic robots.

“La empatía humana es uno de nuestros dones supremos y al mismo tiempo una de nuestras mayores debilidades”, explica Brin a Gizmodo. “A lo largo de un millón de años hemos desarrollado habilidades como la detección de mentiras… [pero] los mentirosos nunca tuvieron el entrenamiento que estos nuevos HIERS tendrán: el aprendizaje a través de la retroalimentación de cientos, luego miles, luego millones de intercambios con humanos en todo el mundo, ajustando sus voces simuladas y sus expresiones faciales y sus expresiones específicas hasta que las únicas personas capaces de resistir sean los sociópatas, que tienen un montón de grietas en su armadura también”.

Brin cree que algunos expertos van a ser capaces de distinguir cuándo están siendo manipulados por uno de estos robots, pero “eso importará tanto como lo hace hoy en día, cuando millones de votantes emiten sus voto en base a señales emocionales, desafiando sus propios intereses o a la razón”. Con el tiempo, los robots podrían guiar y proteger a sus compañeros humanos más crédulos, aconsejándoles que “ignoren el ceño fruncido de sentirse culpables, la sonrisa lastimera, la mirada cariñosamente encantadora, la historia triste, el apasionante discurso de ventas y las inevitables quejas de dolor por ser un robot perseguido u oprimido”.

6. Los efectos del cambio climático van a ser irreversibles

Imagen: Mad Max Fury Road
Imagen: Mad Max Fury Road

A finales del año pasado, los líderes mundiales forjaron un acuerdo para limitara dos grados Celsius el calentamiento global provocado por el hombre. Es un objetivo loable, pero puede que ya hayamos dejado atrás un punto de inflexión crítico. Sufriremos los efectos del cambio climático durante los próximos cientos o miles de años. A medida que entramos en la Sexta Extinción Masiva del planeta, corremos el riesgo de dañar los ecosistemas fundamentales y disminuir radicalmente la diversidad de la vida en la Tierra.

Los modelos climáticos muestran que, aunque dejasen de crecer repentinamente los niveles de dióxido de carbono, el gas de efecto invernadero que hay en la atmósfera de la Tierra seguirá calentando nuestro planeta durante cientos de años. Nuestros océanos liberarán lentamente el CO2 que han estado absorbiendo sin parar y nuestra atmósfera no podrá volver a los niveles preindustriales durante muchos siglos. Como decía una declaración reciente del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático: “Una gran fracción del cambio climático es en gran medida irreversible en escalas de tiempo humanas”.

En The Bulletin, el editor de ciencia Dawn Stover enumera las ramificaciones:

“El derretimiento de la nieve y el hielo expondrá manchas oscuras en el agua y la tierra que absorberán más radiación del sol, acelerando el calentamiento global y el retroceso de las capas de hielo y los glaciares. Los científicos están de acuerdo en que la capa de hielo de la Antártida occidental ya ha entrado en un declive imparable. Las corrientes que transportan el calor dentro de los océanos se verán afectadas. La acidificación del océano seguirá aumentando, con efectos desconocidos sobre la vida marina. El permafrost en descongelación y el suelo oceánico liberarán metano, un gas de efecto invernadero. Se prevé que las sequías serás las peores en 1.000 años y provocarán cambios en la vegetación, incendios forestales y la liberación de carbono. Especies incapaces de adaptarse rápidamente a los cambios climáticos se extinguirán. Las comunidades costeras quedarán sumergidas, creando una crisis humanitaria.”

La geoingeniería nos parecerá el último recurso para la Tierra, pero también tiene sus complicaciones.

7. La era de los antibióticos llegará a su fin

Imagen: Pixabay
Imagen: Pixabay

Un número cada vez mayor de enfermedades se ha vuelto resistente a los antibióticos. Con el tiempo podríamos acabar viviendo en una “era posantibióticos”, un tiempo en el que incluso las infecciones más habituales podrían poner en peligro nuestras vidas.

La era de las bacterias resistentes a los antimicrobianos cambiará la medicina tal y como la conocemos. La cirugía de trasplante será difícil, si no imposible. Las operaciones simples, tales como la apendicitis, serán una vez más peligrosas. La neumonía podría tener efectos devastadores en las personas de mayor edad, al igual que muchas otras enfermedades de la vejez, como el cáncer.

¿Qué tan malo puede ser? Un informe reciente del Instituto y Facultad de Actuarios de Gran Bretaña predijo que la nueva era de la resistencia a los antimicrobianos matará a más de 10 millones de personas cada año de aquí a 2050. No es de extrañar que lo llamen “el Apocalipsis antibiótico.”

Afortunadamente no nos vamos a quedar sin opciones. Los científicos se encuentran en la búsqueda de compuestos antibacterianos no descubiertos. También están trabajando para desarrollar bacterias que combatan los virus y las vacunas. Si estos métodos fracasasen, podríamos diseñar microorganismos artificiales que encuentren y destruyan las bacterias problemáticas.

8. Usar a los robots para matar seres humanos va a ser preocupantemente rutinario (y peligroso)

Imagen: Terminator Salvation
Imagen: Terminator Salvation

El escenario Terminator hecho realidad. Sistemas de armas totalmente automáticos que de modo desapasionado dan caza y asesinan a los combatientes humanos.

Estos sistemas, conocidos como LAWS (Armas Letales Autónomas), ya están en desarrollo y es sólo cuestión de tiempo que sean combinadas con las armas preexistentes, como munición de gran alcance y ojivas nucleares. Se supone que estas armas robóticas reducirán las pérdidas de vidas humanas y humanizarán la guerra, pero los expertos temen que las máquinas de matar futuristas puedan ser propensas a los accidentes e incluso a escapar del control humano.

Los LAWS serán imbuidos de mecanismos de seguridad y programación “moral”, pero según explica a Gizmodo Wendell Wallach, del Centro Interdisciplinario de la Universidad de Yale para la Bioética, aun así tendrán errores de software, van a ser difíciles de testear y actuarán de forma impredecible, a veces incluso mostrando un comportamiento inesperado.

“La aceleración de la guerra y la reducción de costes harán que los LAWS resulten esenciales para las naciones avanzadas y atractivos para los agentes no estatales”, dice Wallach. “Aunque países como Estados Unidos prometan que habrá un control humano significativo y fuertes enlaces de comunicación con los LAWS, en realidad están particularmente interesados en los LAWS como armas submarinas, ya que la comunicación con ellas es difícil”. A modo de ejemplo, a Wallach le preocupa que un submarino no tripulado lance por error municiones potentes o incluso una ojiva nuclear.

“Podríamos tener una conflagración nuclear antes de que nadie reconozca lo que ha ocurrido”, dice Wallach. “Este es sólo uno de los cientos de escenarios en los que las armas semi-inteligentes plantean riesgos existenciales para la humanidad, mucho antes de que consigamos realizar la famosa superinteligencia. Las consecuencias a largo plazo de no prohibir los LAWS superan por mucho a los beneficios a corto plazo”.

9. Perderemos todos nuestros satélites

Imagen: Gravity
Imagen: Gravity

Hoy en día pocas personas son conscientes de los riesgos que supone la pérdida parcial o total de nuestra flota de satélites, una catástrofe que podría ser instigada por un síndrome de Kessler (según lo retratado en la película Gravity), una tormenta solar geomagnética masiva o por medio de una guerra espacial.

Sin satélites, nuestra capacidad para comunicarnos disminuiría drásticamente. El sistema GPS se acabaría por completo, junto con los sistemas que dependen de él. La sincronización basada en el espacio se detendría, afectando a casi todo, desde el sector financiero hasta la red eléctrica.

Tenemos que tomarnos este riesgo más en serio y actuar en consecuencia. Para empezar, hay que mejorar la robustez y la capacidad de recuperación de nuestra infraestructura; nuestra dependencia de los satélites nos ha puesto en una situación precaria. También tendremos que empezar a apreciar la ecología orbital. A medida que pasa el tiempo, tanto la órbita terrestre baja (LEO) como la órbita geoestacionaria (GEO) están cada vez más llenas de satélites y basura espacial. A menos que empecemos a limpiarlas, correremos el riesgo de perder estas zonas preciosas del espacio durante décadas, si no más.

10. Nunca contactaremos con los extraterrestres

Imagen: Star Trek: First Contact
Imagen: Star Trek: First Contact

Damos por sentado que en algún momento, ya sea la próxima semana o durante los próximos milenios, haremos contacto con una inteligencia extraterrestre. El problema es que probablemente nunca va a suceder. Porque no hay nadie ahí fuera transmitiendo señales para que nosotros las interceptemos, y no hay nadie viajando entre las estrellas en busca de nuevos lugares para conquistar.

El Gran Silencio no es sólo una observación trivial. Nuestra galaxia es antigua, por lo que ya deberíamos haber hecho contacto con los extraterrestres. Las señales de ET, desde las fugas de ondas de radio hasta los proyectos de ingeniería a megaescala, deberían estar prácticamente en todas partes. Sin embargo, no vemos nada.

El hecho de que ningún extraterrestre nos haya saludado todavía podría leerse como una seria advertencia sobre nuestro futuro. Tal vez hay una barrera tecnológica que no puede ser superada, como la superinteligencia artificial o la nanotecnología de armas. O quizá los extraterrestres son seres paranoico y xenófobos que juegan a lo seguro por si los vecinos somos hostiles. O quizá la vida inteligente ha optado por explorar los reinos infinitos del ciberespacio en lugar de un universo frío y muerto. En cualquier caso, pasearnos por las galaxia en naves espaciales no parece ser una opción.

GEORGE DVORSKY      Gizmodo

EL CÓDEX GIGAS. La Leyenda del Libro Escrito por el Diablo

codexgigas_cubiertaSabemos que con el amor por la historia va ligado también el amor y la curiosidad por los libros, archivos y legajos y por eso mismo, ésta no será una cápsula totalmente al uso. Con la de hoy iniciamos un ciclo dedicado a la historia de los libros más llamativos y sorprendentes, bien por los misterios que encierra, bien por sus singularidades.

¿Sabíais que existe un códice escrito en un idioma que nadie ha conseguido descifrar? ¿Otro con partituras que ha sido imposible interpretar? ¿Que llegaron a elaborarse con piel humana?

Seguid leyendo y os iremos presentando uno a uno estos peculiares ejemplares.

Códex Gigas. La leyenda del libro escrito por el diablo.

cogexgigas_diabloEl primero que os mostramos es quizás uno de los manuscritos más conocidos por cualquier bibliófilo. A pesar del título un tanto sensacionalista, lo cierto es que es precisamente un demonio -algunos afirman que se trata del mismísimo Satanás- representado en el interior de sus páginas el que le confiere la fama. Bueno, el demonio y también las dimensiones del códice o incluso la leyenda existente sobre su elaboración.

codexgigas_lateralUna leyenda que tiene su origen en el siglo XIII, en un monasterio de Podlažice -en Chruding, centro de la actual República Checa- donde un monje benedictino conocido como Herman «inclusus hermanus monachus» -Germán, monje recluido-  fue condenado a ser emparedado vivo a causa de un grave crímen cometido y del que no se tiene más información. Este monje, en su afán por ganarse el perdón divino, propuso la elaboración de un manuscrito tan maravilloso que honrase al monasterio.  Hay que tener en cuenta que en aquella época era habitual condonar una pena realizando labores de esta índole religiosa, pero es que Germán quiso ir aún más lejos en su penitencia y prometió crear tal obra monumental él sólo y en una única noche.

Una empresa humanamente imposible de llevar a cabo. Es por eso que se cuenta cómo el condenado a muerte pidió ayuda al diablo quien, a cambio de echarle una mano, exigió aparecer en él.

Datos reales e historia del manuscrito medieval.

Y lo cierto es que si vamos a la página 577 del libro, nos encontraremos con su imagen. Allí, a página completa, sólo y encerrado en una especie de marco, nos mira fijamente el diablo.

Pero pasemos mejor a conocer los datos reales que se conocen sobre la obra y que dejan igualmente con la boca abierta.

codex_gigasSe llama Códex Gigas -libro grande, en latín- porque además de ser un códice[1], sus dimensiones son sorprendentes, no habiendo otro manuscrito medieval igual. Mide 92×50,5×22 cm, tiene 624 páginas y pesa 75 kg.

Vamos a detenernos en un par de datos: 624 páginas de casi un metro de alto cada una. Porque tras exhaustivas investigaciones, no ha habido más remedio que reconocer la autoría por parte de una sola persona. Y ahora vamos a pensar en lo que ésto significa fuera ya de toda leyenda.

Se calcula que el códice fue creado entre los años 1204 a 1230 d.C., en un humilde monasterio de lo que hoy es la República Checa. Los recursos materiales y humanos serían muy limitados. Por una parte, el pergamino y las tintas serían difíciles de conseguir o fabricar y un monasterio así no contaría con un scriptorium lo suficientemente grande, ventilado e iluminado. Si es que tenía. Por otra, que una sola persona se dedicase a escribirlo se traduce en una dedicación en exclusiva de por vida. Parece ser que National Geographic estimó en unos cinco años la dedicación absoluta sólo a escribirlo, sin tener en cuenta la iluminación de letras capitales ni la ilustración de miniaturas que a veces ocupaban la página entera. Tengamos en cuenta que una persona, en esas condiciones de dedicación y localización, se pondría enfermo o incluso iría perdiendo la vista con el paso de los años. Aún así, y aunque los expertos creen que se trató además de un escriba aficionado, el códice no contiene errores ni omisiones notables.

Pero aún hay más. Si nos fijamos en su contenido, se trata también de un manuscrito medieval único en su especie.

Escrito por entero en latín sobre pergamino, comienza con el Antiguo Testamento, al que le siguen dos textos históricos pertenecientes a Tito Flavio Josefo, «La guerra de los judíos» y «Antigüedades judías»; tras ellos siguen las Etimologías de Isidoro de Sevilla; textos sobre medicina; el Nuevo Testamento; la obra capital de Cosmas de Praga, «Chronica Bohemorum» o Crónica Checa; textos sobre penitencia y exorcismos; un alfabeto comparado; un calendario que contiene la lista de los santos y otros personajes locales que son conmemorados cada día y la Regla de san Benito, una guía esencial para la vida monástica escrita en el siglo VI y que actualmente se encuentra perdida debido a que estas hojas fueron arrancadas en algún momento de su historia. Es decir, en un solo libro se proporcionaba la Biblia e información sobre la historia de los judíos, conocimiento universal, medicina e historia local.

Con todo lo anterior, no es extraño que se le considerase como la octava maravilla del mundo y tuviese una vida agitada. De hecho, tuvo que ser vendido en un par de ocasiones debido a las quiebras financieras que sufrieron los monasterios que lo albergaron; perteneció también al emperador Rodolfo II de Habsburgo hasta que, tras la Guerra de los Treinta Años, fue tomado como botín por las tropas suecas y llevado finalmente a Estocolmo donde permanece desde entonces.

En cualquier caso, el códice sigue siendo considerado una maravilla y su valor es hoy incalculable. Actualmente tenemos la suerte de poder pasearnos por sus páginas gracias al proyecto de digitalización de la Biblioteca Nacional de Suecia, actual residencia del manuscrito.

[1] Formato librario utilizado para designar obras comúnmente escritas a mano en el periodo previo a la creación de la imprenta. Apareció durante los primeros siglos de la era cristiana y dio al libro su actual forma material en lugar del anterior rollo de papiro.

IRENE GODINO CUETO                 HISTORIA 2.0

Si quieres utilizar este texto perteneciente a Historia 2.0, no olvides citarnos de la siquiente forma:

Godino Cueto, Irene. “Cápsula biblio-histórica (I): el Códex Gigas” en: Cápsulas históricas. (14 de junio de 2016) Historia 2.0. [Blog] Recuperado en:  http://historiadospuntocero.com/codex-gigas/ [Consulta: fecha en que hayas accedido a esta entrada]

EL BREXIT REDISTRIBUYE LAS CARTAS DE LA GEOPOLÍTICA MUNDIAL

Favorable al Brexit, la reina Isabel II tiene ahora la posibilidad de reorientar su país hacia el yuan.
Favorable al Brexit, la reina Isabel II tiene ahora la posibilidad de reorientar su país hacia el yuan.

La prensa internacional se esfuerza ahora por imaginar cómo podría reactivarse la construcción europea, manteniendo a Rusia fuera de ella y, en lo adelante, sin poder contar con el Reino Unido. Por su parte, Thierry Meyssan estima que ya nada podrá evitar el derrumbe del sistema. Pero señala que lo que está en juego no es la Unión Europea en sí sino todo el conjunto de instituciones que permiten la dominación de Estados Unidos a nivel mundial e incluso la integridad misma de este último país.

Nadie parece entender las verdaderas consecuencias de la decisión británica de abandonar la Unión Europea. Los comentaristas, que se limitan a interpretar la política al nivel de los politiqueros y han perdido desde hace tiempo el conocimiento verdadero de los juegos de intereses regionales, se han focalizado en los detalles de una campaña absurda, protagonizada por dos bandos: el de los adversarios de una inmigración incontrolada y el de quienes amenazan al Reino Unido con los peores tormentos y calamidades.

Sin embargo, lo que realmente está en juego en esta decisión nada tiene que ver con esos temas. La diferencia entre la realidad y el discurso político-mediático es la mejor muestra de la enfermedad que padecen las élites occidentales: su incompetencia.

Aunque el velo se desgarra ante nuestro ojos, nuestras élites siguen sin entender la situación y están en una posición análoga a la del Partido Comunista de la Unión Soviética, que no supo prever las consecuencias de la caída del muro de Berlín, en noviembre de 1989: disolución de la URSS en diciembre de 1991; disolución del Consejo de Ayuda Mutua Económica (CAME, también conocido bajo las siglas COMECON); disolución del Pacto de Varsovia, 6 meses después; y los intentos de desmantelamiento de la propia Rusia, que estuvo a punto de perder Chechenia.

En un futuro muy próximo, asistiremos –siguiendo esa misma mecánica– a la disolución de la Unión Europea; posteriormente, a la disolución de la OTAN; e incluso, si no tienen mucho cuidado, al desmantelamiento de Estados Unidos.

¿Qué intereses se mueven detrás del Brexit?

A pesar de lo que parece indicar la fanfarronería de Nigel Farage, el UKIP no provocó el referéndum que acaba ganar. La decisión de organizar esa consulta fue impuesta al primer ministro David Cameron por un grupo de miembros del Partido Conservador.

Esos personajes estiman que la política de Londres debe consistir en adaptarse de forma pragmática a la evolución del mundo. Esta «nación de tenderos» –así la llamaba Napoleón– observa que Estados Unidos ya no es la primera economía mundial, ni la primera potencia militar. Así que ya no hay razones para tratar de seguir siendo sus socios más cercanos.

De la misma manera que Margaret Thatcher, quien no vaciló en destruir la industria británica para transformar su país en polo financiero mundial, exactamente de esa misma manera, esas personalidades conservadoras no han vacilado en abrir el camino a la independencia de Escocia y de Irlanda del Norte, y por ende a la pérdida del petróleo del Mar del Norte, con tal de convertir la City en el primer centro financiero offshore del yuan.

La campaña a favor del Brexit contó con amplio apoyo de parte de la gentry [la nobleza media y clases adineradas] y del palacio de Buckingham, que movilizaron la prensa popular para llamar los electores a recuperar la independencia del país.

Al contrario de lo que afirma la prensa europea, la salida de los británicos de la Unión Europea no será lenta porque la UE se derrumbará rápidamente, antes de que transcurra el tiempo necesario para el cumplimiento de las negociaciones burocráticas de dicha salida. En el pasado, los Estados miembros del CAME no tuvieron que negociar su salida de ese órgano de integración económica ya que este simplemente dejó de funcionar en cuanto comenzó el movimiento de centrífuga. Los Estados miembros de la Unión Europea que se aferran a las ramas y se empecinan en querer salvar lo que queda de la Unión, van a dejar pasar la posibilidad de adaptarse a la nueva situación y se verán en peligro de sufrir las dolorosas convulsiones que caracterizaron los primeros años de la nueva Rusia: caída vertiginosa del nivel de vida… y de la esperanza de vida.

Para el centenar de miles de empleados, funcionarios electos y colaboradores europeos que inevitablemente perderán sus empleos y para las élites nacionales que también dependen de ese sistema, lo más conveniente sería reformar urgentemente las instituciones para tratar de salvarlas. Todos creen, erróneamente, que el Brexit abre una brecha que los euroescépticos van a tratar de aprovechar. Pero el Brexit no pasa de ser una respuesta a la decadencia de Estados Unidos.

El Pentágono, que actualmente prepara la cumbre de la OTAN en Varsovia, tampoco ha entendido que ya no está en condiciones de imponer a sus aliados el aumento de sus presupuestos militares y de obligarlos a respaldar sus aventuras bélicas. La dominación de Washington sobre el resto del mundo ha llegado a su fin.

Estamos cambiando de era.

¿Qué es lo que va a cambiar?

La caída del bloque soviético fue, en primer lugar, la muerte de una visión del mundo. Los soviéticos y sus aliados querían construir una sociedad solidaria, que pondría en común la mayor cantidad posible de cosas. Pero acabaron lastrados por una enorme burocracia y dirigentes anquilosados.

El muro de Berlín no fue derribado por los anticomunistas sino que cayó ante el empuje de una coalición de las juventudes comunistas y las iglesias luteranas. Querían refundar el ideal comunista sin la tutela soviética, sin policía política, ni burocracia. Pero las traicionaron sus élites que, después de haber servido los intereses de los soviéticos, se dedicaron con el mismo celo a servir los intereses de Estados Unidos. Los electores más comprometidos con el Brexit quieren, en primer lugar, recuperar su soberanía nacional y hacer pagar a los dirigentes del oeste de Europa la arrogancia con la que les impusieron el Tratado de Lisboa, a pesar de que los pueblos habían rechazado, en 2004-2007, el proyecto de Constitución Europea. Pero es posible que esos electores también sufran una decepción ante lo que viene.

El Brexit marca el fin de la dominación ideológica de Estados Unidos, de la democracia barata de las «Cuatro Libertades». En 1941, en su discurso sobre el Estado de la Unión, el presidente estadounidense Roosevelt las definió como (1) la libertad de palabra y de expresión, (2) la libertad de cada cual de honrar a Dios como le parezca, (3) la libertad de vivir sin penuria y (4) la libertad de vivir sin miedo [a una agresión extranjera]. Si los ingleses quieren volver a sus propias tradiciones, los ciudadanos de Europa continental volverán a los cuestionamientos de la Revolución Francesa y la Revolución Rusa sobre la legitimidad del poder y modificarán profundamente sus instituciones, llegando incluso a correr el riesgo de ver resurgir el conflicto franco-alemán.

El Brexit también marca el fin de la dominación militaro-economica de Estados Unidos –ya que la OTAN y la Unión Europea no pasan de ser las dos caras de la misma moneda, a pesar de que instaurar la Política Exterior y de Seguridad Común llevó más tiempo que implementar el libre intercambio comercial. Yo redactaba hace poco una nota sobre esa política ante Siria. Analicé todos los documentos internos de la Unión Europea, los públicos y los que no se han publicado, y llegué a la conclusión de que fueron redactados sin ningún conocimiento sobre lo que realmente pasa en el terreno, pero a partir de las notas del ministerio alemán de Relaciones Exteriores, que a su vez reproduce las instrucciones del Departamento de Estado de Estados Unidos. Hace varios años hice un trabajo similar para otro país y llegué a una conclusión también similar, sólo que en aquel momento el “intermediario” no era el gobierno alemán sino el gobierno francés.

Primeras consecuencias dentro de la Unión Europea

En este momento, varios sindicatos franceses luchan contra el proyecto de ley sobre el Trabajo redactado por el gobierno de Manuel Valls y basado en un informe de la Unión Europea, informe que a su vez retoma las instrucciones del Departamento de Estado de Estados Unidos. Aunque la movilización de la CGT [1] ya permitió que los franceses descubrieran el papel de la Unión Europea en el asunto, el hecho es que todavía no acaban de entender la relación entre la UE y Estados Unidos. Han entendido que, al invertir las normas y anteponer los acuerdos a nivel de empresa a los acuerdos ramales, el gobierno cuestiona el predominio de la Ley sobre los contratos. Pero no conocen la estrategia de Joseph Korbel y sus dos hijas –su hija biológica, la demócrata Madeleine Albright, y su hija adoptiva, la republicana Condoleezza Rice. El profesor Korbel aseguraba que, para dominar el mundo, Washington no tenía más que imponer una rescritura de las relaciones internacionales en términos jurídicos anglosajones. Efectivamente, al poner el contrato por encima de la Ley, el derecho anglosajón privilegia a la larga a los ricos y poderosos en relación con los pobres y los miserables.

Es probable que los franceses, los holandeses, los daneses y otros pueblos también traten de separarse de la Unión Europea. Para lograrlo, tendrán que enfrentarse a las clases dirigentes de sus países. ¿Cuánto puede durar esa lucha? Es imposible predecirlo, pero es indudable el resultado. En todo caso, en medio del periodo de cambio que ya se anuncia, manipular a los obreros franceses resultara muy difícil. No será así con sus homólogos ingleses, actualmente desorganizados.

Primeras consecuencias para el Reino Unido

El primer ministro David Cameron utilizó las vacaciones de verano como pretexto para posponer su renuncia hasta octubre. Su sucesor, que sería en principio Boris Johnson, tiene así tiempo para preparar el cambio y aplicarlo en cuanto entre en Downing Street. El Reino Unido no esperará hasta su salida definitiva de la Unión Europea para seguir su propia política, comenzando por apartarse de la política de sanciones contra Rusia y Siria.

Al contrario de lo que hoy escribe la prensa europea, el Brexit no afectará directamente a la City de Londres, o sea a la gran finanza. Dado su particular estatus de Estado independiente bajo la autoridad directa de la Corona, la City no ha sido nunca parte de la Unión Europea. Por supuesto, ya no podrá seguir siendo sede de algunas casas madres de empresas que tendrán que replegarse hacia los territorios de la Unión Europea. Pero podrá utilizar la soberanía de Londres para desarrollar el mercado del yuan. Ya en abril, la City obtuvo los privilegios necesarios para ello mediante la firma de un acuerdo con el Banco Central chino. Y también desarrollará sus actividades como paraíso fiscal para los europeos.

Si bien es cierto que el Brexit desorganizará temporalmente la economía británica, en espera de la adopción de nuevas reglas, es muy probable que el Reino Unido –o al menos Inglaterra– se reorganice rápidamente para sacar el mayor provecho de su nueva situación. Queda por ver si los promotores de este terremoto tendrán la sabiduría de hacer que también beneficie a su pueblo: el Brexit es un regreso a la soberanía nacional, pero no garantiza la soberanía popular.

El panorama internacional puede evolucionar de maneras muy diferentes, en función de las reacciones que ya aparecen. Pero, aunque algunos pueblos se vean afectados, ese panorama será mucho más realista, tanto como los británicos, en lugar de aferrarse a un sueño hasta acabar estrellándose contra la dura realidad.

[1] La CGT (Confederación General del Trabajo), es la organización obrera más importante de Francia. Nota de la Red Voltaire.
THIERRY MEYSSAN

COSAS QUE NO SABÍAS DE H.P. LOVECRAFT

hp-lovecraft-artEl maestro de lo cósmico no necesita presentación. Todos sabemos quién fue y qué hizo H. P Lovecraft. De su privilegiada mente surgieron algunos de los peores terrores que conocemos. El cine, la literatura y la música siguen alimentándose de los seres que creó el genio de Providence. Lovecraft es de esos autores, que sin haber cosechado el éxito durante su vida, han logrado trascender a la literatura y convertirse en un icono de la cultura popular. El Rey de Providence, nos dejó un legado tremendo, sus horrores cósmicos abrieron una puerta que difícilmente podremos cerrar y por la que se cuelan un montón de cosas llenas de ojos y tentáculos.

Considerado por los críticos modernos un renovador del cuento de terror. En vida fue el arquetipo del escritor pobre. La fama siempre lo esquivó, algo de lo que solía quejarse amargamente en sus cartas. Al contrario de lo que te dicen los gurús de la escritura, Lovecraft lo que quería era ganar dinero con sus letras. Y eso está muy bien, porque era lo que mejor hacía.

H.P Lovecraft era un tipo complejo. Todos conocemos la parte literaria de la figura, se carteaba con algunos de los mejores escritores de su tiempo. Tuvo amistades duraderas con algunas figuras literarias como Howard o Bloch. Murió, como los grandes genios, en la ruina.

De su vida ya se ha escrito mucho, por eso yo os quiero traer hoy algunas curiosidades del genio de Providence. Detalles poco conocidos —cotilleos y chascarrillos— pero interesantes. ¿Crees que lo sabes todo de H. P Lovecraft? Pues vamos a ver si es así.

Cosas que no sabías de H. P Lovecraft

Providence y el océano

A pesar de que tras su muerte un grupo de seguidores levantaron, frente al panteón en el que fue enterrado, una lápida que rezaba: «Yo soy Providence» —frase sacada de una de sus cartas—, la realidad es que el autor tenía sentimientos encontrados hacia su lugar de nacimiento. Es verdad que si seguimos sus libros, nos podemos hacer una idea bastante realista de la Providence de aquellos años.

Lovecraft sentía adoración por Providence, sin embargo, no soportaba el mar. Si te gusta Lovecraft sabrás que la mayoría de sus terrores salen de las aguas. Él mismo, en una de sus cartas hacía referencia a esto: «He odiado a los peces y temido al mar, y a todo lo relacionado con él, desde los dos años».

H. P Lovecraft, el hombre que escribía

Según Leslie S. Klinger, editor de The New Annotated H. P Lovecraft, el autor era «la quintaesencia del escritor hambriento». Pero de vago no tenía un pelo. El «Viejo Caballero de Providence» —como él se hacía llamar— escribió a lo largo de su vida setenta historias, cientos de poemas y ensayos y 100.000 cartas —ahí es nada—.

Incluso muerto, Lovecraft sigue produciendo. Su mitología sigue abierta, cientos de escritores en todo el mundo regresan a sus mitos y les dan vida. Y no hablemos del merchandising… Desde libros infantiles como C is for Cthulhu: The Lovecraft Alphabet Book, juegos de mesa como Arkham, cervezas como Narrangasett Beer’s, Lovecraft Honey Ale o Innsmouth Old Ale y, como no, tangas con la inscripción I [heart] Cthulhu.

H. P Lovecraft y las enfermedades mentales

¡Ah! Durante su infancia su madre lo vestía de niña
¡Ah! Durante su infancia su madre lo vestía de niña

Cuando el pequeño Howard contaba con solo tres años, su padre Winfield Scott Lovecraft, fue encerrado en el Butler Hospital con un diagnóstico de psicosis. En 1898, cuando el niño tenía ocho años, falleció en el asilo. A día de hoy sigue habiendo una corriente que asegura que el padre de Lovecraft murió en realidad de sífilis, sin embargo, ni el pequeño Howard ni su madre mostraron nunca síntomas.

En 1919, su madre Sarah Susan Phillips Lovecraft acabó en el mismo hospital. Durante dos años, madre e hijo, mantuvieron correspondencia casi a diario, hasta que esta también murió a causa de complicaciones tras una cirugía.

Más allá de las estrellas

Uno de los grandes sueños del joven H. P Lovecraft, era ser astrónomo, sin embargo este sueño se vio truncado, pues nunca llegó a terminar secundaria. No es que fuera un mal estudiante, al contrario, pero su mala salud lo mantenía confinado en casa. Fue su abuelo primero y su madre después los que se ocuparon de su educación.

Era un apasionado de la astronomía y de la química. También se interesó por la literatura gótica y era un amante de los textos de Edgar Allan Poe. Sin embargo, debido a lo que él denominó una «crisis nerviosa» tuvo que abandonar el instituto sin terminarlo. Sin estudios solo se pudo dedicar de forma casual a sus pasiones.

A luz de la gibosa luna

H. P Lovecraft se mantenía recluido en su casa y solo salía de ella al caer el sol. Solía dormir por el día y se mantenía despierto toda la noche estudiando astronomía y química, escribiendo y leyendo. Esa solía ser su rutina, se levantaba muy tarde y nunca salía por la mañana, de ahí esa palidez tan característica. Uno de los motivos de este comportamiento, era su madre —una perla de mujer, vamos— que solía decirle que era grotesco y que tenía que mantenerse escondido en casa.

En 1926 escribió:

Soy, en esencia, un recluso y tengo muy poco que ver con la gente me rodea. La gente me pone nervioso y solo por accidente y muy pocas veces, me encuentro con alguien con quien me sienta bien.

H. P Lovectaft y Harry Houdini

En 1924, el editor de Weird Tales le pidió que escribiera una columna para el famoso mago Harry Houdini. En aquel tiempo corría una leyenda sobre Harry Houdini, que se hacía pasar por real y en la que se aseguraba que, durante su infancia, el mago había sido raptado por una tour egipcia y fue llevado al desierto, donde tras correr varias aventuras se topó con la figura de la deidad en la que se inspira la esfinge de Giza. Aunque a Lovecraft no le gustaba mucho la leyenda, la retocó a su gusto y poco después publicó: Bajo la piramide. A Houdini le entusiasmó la historia y hasta su muerte en 1926 le estuvo encargando trabajos.

Con esa historia logró la friolera de 100 dólares, la mayor suma de dinero que cobraría en su vida por escribir. Sin embargo, la garantizó una amistad de por vida con Houdini. Recientemente se ha descubierto otro manuscrito de Lovecraft, firmado por el mago, en el que se habla sobre superstición y aparecidos, algo contra lo que siempre luchó Houdini.

Hombre, casi hombre, medio hombre

Lovecraft no soportaba el sexo. Tras su muerte, su viuda Sonia Lovecraft, le contó a uno de sus discípulos que su marido era virgen cuando se casó con ella. Tenía entonces 34 años. Antes de casarse, Lovecraft compró y estudió diversos libros sobre sexo con el fin de no cagarla durante la noche de bodas. Sonia diría más tarde que siempre era ella la que tenía que mover ficha:

La simple mención de la palabra sexo lo molestaba. Él decía que un hombre debía estar casado cuando su deseo estaba en el punto álgido, para él eso fue a los 19 años y a los 30 empezó a perder el interés. Sus palabras me sorprendieron, pero supe soportarlo.

Terrores nocturnos

No. No son pesadillas. Los terrores nocturnos son una enfermedad del sueño. Empezó a sufrirlos con seis años. Solo un 3% de la población adulta sufre de estos terrores que obligan a gritar y moverse para escapar de unos sueños muy reales. H. P Lovecraft solía soñar con los Nightgaunts, una especie de seres delgados y oscuros, sin rostros apreciables y con unas finas alas coriáceas. Aparecerían en sus obras como sirvientes de Nodens, el Señor del Gran Abismo.
Nightgaunt
Sus terrores nocturnos flotan por toda su obra, no solo en las figuras de las entidades cósmicas, también en su estilo y su prosa. En 1918 escribió:

¿Se da cuenta de la cantidad de hombres que son incapaces de diferenciar la realidad del sueño?… Si la verdad equivale a nada, entonces debemos considerar los fantasmas de nuestros sueños tan reales como lo que nos rodea en nuestro día a día.

Cosmicismo

H. P Lovecraft se consideraba a sí mismo una especie de ateo y racionalista, mentalmente superior a la media. Su filosofía de vida era algo que llamaba «cosmicismo», esto es la idea de que el ser humano no está solo en el universo. Para él, los seres humanos somos insignificantes, por eso todos los sentimientos que «hemos creado» como forma primitiva de relacionarnos, son también insignificantes y carecen de sentido real dentro del infinito universo.

La filosofía de Lovecraft va más allá del simple nihilismo. Pues mientras el nihilismo nos dice que no tenemos que esforzarnos por alcanzar un fin mayor, ya que este fin no existe. El cosmicismo simplemente nos dice: ¡Jódete! Hagas lo que hagas no vales nada.

Esta filosofía suya flota en su obra; esa forma pesimista de ver la realidad se detalla en sus narraciones, donde el ser humano es insignificante. Forma parte también de su marco de creencias racistas. Al fin y al cabo, ¿no es el racismo un miedo irracional a lo diferente? Lovecraft, simplemente tenía miedo a lo desconocido, a lo diferente. Él estaba seguro de que era insignificante, que no había nada ahí fuera que se preocupara por él y que todo estaba lleno de demonios.

Una tumba vacía

H. P Lovecraft murió por un cáncer intestinal —complicado por la enfermedad de Bright— en 1937. Como no podía ser de otra forma se obsesionó con su enfermedad y desde que lo diagnosticaron, llevó un detallado diario del día a día de su enfermedad. Al morir fue enterrado en el panteón que la familia Lovecraft tenía en el cementerio de Swan Point, justo en la columna central del mismo.

La lápida falsa de Lovecraft
La lápida falsa de Lovecraft

Para los fans de Lovecraft aquello no era suficiente, así que en 1977 instalaron una lápida para él frente al panteón. En la lápida se puede leer una frase extraída de una de sus cartas: «Yo soy Providence». Años más tarde otro fan —este mucho más entusiasta— trató de desenterrar al autor de Providence, aunque se rindió tras cavar tres metros y no encontrar nada.

También existe está página, llamada The Lovecraftman, en la que se analizan los principales objetos que los fans del escritor dejan en su tumba. Lo peor de todo es que los fans del autor son unos ratas totales, pues lo que más se deja en su tumba son piedras… ¡PIEDRAS! Hay que joderse…

H. P Lovecraft y la supremacía racial

El racismo de Lovecraft no era producto de una época diferente o de una educación distinta, simplemente en este aspecto, el tipo era un completo gilipollas elitista.

Sus cartas están llenas de ataques contra todos los que no son blancos —entendiendo por blancos a la élite WASP (Blanco Anglosajón y Protestante)—. Lovecraft era un racista furibundo. Incluso sus historias estaban llenas de ese racismo, Herber West, Reanimador, sin ir más lejos, es un panfleto racista, ya que le encantaba hablar sobre lo molestos y peligrosos que le resultaban los no-blancos.

En algunas de sus cartas señala directamente que la raza negra es inferior a la blanca. Incluso habla del problema que le supone que quieran igualarse a los blancos. En otra carta se queja de que permitan a los negros y a los «judíos con cara de rata» que se bañen en una playa con los blancos, comparando el problema a nadar junto a «una manada de grasientos chimpancés».

Por último afirma que:

El prejuicio racial es un don de la naturaleza, existe para preservar la superioridad racial y la pureza de ciertas razas que la naturaleza ha hecho evolucionar.

En fin… Podríamos darle el beneficio de la duda… En esa época la gente era así: «Yo no soy racista, pero me encanta linchar negros en fin de semana». Al menos no se escondía, era sincero: «Soy racista, no soporto a los que no son blancos». Luego la ciencia y la vida le demostraron que estaba equivocado y ahora él está muerto. ¡Voilà!

Lovecraft en la cultura popular

La obra de H. P Lovecraft flota por todas partes. Es uno de esos autores ubicuos. Una forma curso de decir: que conoces su obra aunque no la hayas leído. Por ejemplo, ¿has oído hablar de Batman? En Batman los malos terminan en el Arkham Asylum, un lugar con una seguridad pésima. El nombre del asilo está sacado de la ciudad ficticia en Massachusetts en la que basó muchas de sus obras.

¿World of Warcraft? Si eres adicto al WOW, seguro que sabes qué son los Dioses Antiguos. Ni falta hace que te cuente que todos están sacados de su obra. Desde C’thun hasta Yogg Saron, todos están basados en la obra de Lovecraft.

Cthulhu también suele hacer apariciones estelares en South Park también. La música también está llena de referencias a la obra de Lovecraft.

Un libro sobre gatitos

Para quitarnos el mal sabor de su racismo y terminar este artículo por lo alto, enamorados de nuevo de H.P Lovecraft, os contaré que escribió un ensayo sobre por qué los gatos son mejores que los perros.

Seguro que te parece un tema interesante, pues la verdad es que no, es solo Lovecraft siendo Lovecraft. El ensayo es una especie de visión racista de la dicotomía gato-perro. Está lleno de una excesiva verborrea, es arrogante, reiterativo, cansino y pedante. Esencialmente Lovecraft. Yo también tengo un gato y me encantan, pero nunca llegaría tan lejos como para afirmar que:

Los perros son serviles y por eso son las mascotas de los siervos. Los gatos son señoriales y por eso acompañan a los caballeros.
Espera… ¿Que la universidad de Texas corroboró esta teoría 90 años después?

Bueno… pues entonces Lovecraft era un genio en temas de mascotas.

Y hasta aquí la recopilación de curiosidades sobre H. P Lovecraft, espero que os ayude a conocer una figura tan importante para la literatura de terror y que, como todos, tiene sus sombras y sus luces. Si os gusta el artículo compartid por ahí, hombre, ¡que no cuesta nada!

JAUME VICENT BERNAT                         EXCENTRYA

LOS EXPLORADORES IGNORADOS DE LAS FUENTES DEL NILO

henry-morton-stanley-grangerEn la segunda mitad del siglo XIX, la solución del secular enigma de las fuentes del Nilo constituyó una de las mayores aventuras geográficas de todos los tiempos. Para la Historia, esta gesta está asociada a nombres como Livingstone, Burton, Speke, Grant, los esposos Baker, Cameron o Stanley. Sin embargo, ninguno de estos personajes podría haber llevado a cabo sus exploraciones sin la decisiva intervención de guías y hombres de confianza generalmente ignorados como Bombay, Mabruki, Susi o Chuma. No menos clave fue la labor desempeñada por miles de porteadores, guerreros y sirvientes anónimos que formaban parte de las expediciones, sin olvidar el protagonismo de los negreros árabo-swahilis.

Si tuviéramos que designar al mayor viajero decimonónico del África negra dudaríamos entre David Livingstone, Henry Morton Stanley u otros héroes victorianos como John Hanning Speke o Richard Burton. Sin embargo, ninguno de los exploradores europeos de la época estuvo a la altura de un tal Sidi Mubarak Bombay de quien consta recorrió en el interior de África 9.600 kilómetros. Tan descomunal distancia para aquellos tiempos es el resultado de haber participado como guía y jefe en expediciones de Burton, Speke, Grant, Stanley y Cameron.

Bombay acompañaba a Speke cuando éste llegó al Lago Victoria. Consciente de su valía, Stanley le haría jefe de caravana tras su encuentro con Livingstone.

Bombay fue la primera persona que recorrió el Nilo desde el lago Victoria hasta El Cairo y que atravesó África de Este a Oeste, desde Zanzíbar hasta Angola.

Pese a sus indudables méritos, Sidi Mubarak ni siquiera tuvo derecho a un apellido propio ya que “bombay” era el apelativo genérico utilizado por los británicos para designar a los esclavos rescatados de los barcos negreros árabes y trasladados a India para ser educados en orfanatos y centros religiosos antes de ser devueltos a África.

En 1880 había unos tres mil africanos “bombay” en África del Este. El principal promotor de este fenómeno fue Sir Henry Bartle Frere, presidente de la Royal Geographical Society tras haber sido gobernador británico en Bombay. Frere se percató del provecho que los británicos podían sacar de estos individuos que habían conocido en sus propias carnesel drama de la esclavitud y que, una vez de vuelta en África, servían los intereses de Gran Bretaña. En memoria de Sir Henry Bartle Frere fue fundada Frere Town, el primer asentamiento de esclavos africanos libertos en la actual Kenya.

Nuestro “bombay” por excelencia, Sidi Mubarak Bombay, pertenecía a la tribu de los Yao (característica por llevar sus miembros los dientes afilados). Fue hecho prisionero en la actual frontera entre Tanzania y Mozambique y vendido, a cambio de unos cuantos tejidos, hacia los nueve años en el mercado de esclavos de Kilwa, cerca del lago Nyasa. El mercader indio que lo adquirió lo llevó al actual Pakistán donde aprendió el indostaní. A la muerte de su dueño se trasladó como hombre libre a Zanzíbar donde entró al servicio del sultán antes de ser contratado por Burton y Speke, de cuya expedición se convertiría por méritos propios en el principal factótum.

Speke tuvo en gran aprecio a Bombay, entre otras cosas porque era el único africano con el que podía entenderse ya que, a diferencia de Burton, no hablaba árabe ni idiomas africanos.

Los idiomas constituían para los exploradores europeos una barrera a veces tan infranqueable como los accidentes geográficos. Obligados a depender de sus guías, los intercambios con los autóctonos, las más de las veces utilizando varios idiomas cruzados, daban lugar a frecuentes malentendidos.

Un error de interpretación que traería graves consecuencias en los círculos geográficos europeos, ya que alimentó la disputa entre Burton y Speke, se refirió al sentido del río Rusizi, al norte del lago Tanganika. Con el tiempo se sabría que Speke había entendido lo contrario de lo que un traficante de esclavos árabe le dijo a Bombay respecto al sentido del curso de dicho río.

Nos equivocamos al pensar que los guías, soldados y porteadores de los exploradores europeos conocían el terreno o estaban mejor preparados por el mero hecho de ser africanos. En realidad, los únicos que tenían un buen conocimiento del interior de África y que se movían con relativa soltura por rutas que ellos mismos abrían eran los traficantes de esclavos árabo-shawilis, de cuyos servicios no pudieron prescindir los exploradores europeos.

El propio David Livinsgtone, pese a su oposición visceral a la esclavitud y su odio a los negreros, estuvo en numerosas ocasiones a merced de los traficantes de esclavos y de marfil (los primeros debían portar los colmillos de elefante) y hasta llegó a unir sus fuerzas con ellos para no comprometer sus descubrimientos geográficos. En 1867, con objeto de viajar al lago Mweru contrató los servicios de quien acabaría por convertirse en el más poderoso de los negreros árabo-swahilis, el famoso Tippu-Tip quien con el tiempo sería nombrado por Stanley gobernador de uno de las provinciasdel Congo de Leopoldo II.

tippu tipLa autobiografía que, a finales del siglo XIX, escribió Tippu-Tip en swahili con caracteres árabes (el primer texto en su género), y que fue traducida al alemán por su amigo Heinrich Brode, es una obra de enorme interés al mostrarnos a los célebres exploradores europeos de la región de los Grandes Lagos no desde la imagen idealizada construida en Occidente, sino desde el ángulo de quien fue testigo directo de su vulnerabilidad y dependencia.

Otro personaje crucial que participó de manera decisiva en las expediciones de Speke (de ahí su apodo) y que acabaría por convertirse en uno de los jefes de caravana más exitosos del África oriental fue Mabruki Speke quien, al igual que Bombay, acompañó a Livingstone en varias de sus expediciones. Su breve reseña biográfica haría palidecer a cualquiera de los llamados héroes victorianos.

Además de acompañar a Burton y Speke entre 1857 y 1859, viajó con Speke y Grant al lago Victoria de 1860 a 1863. En 1865 se unió a la expedición del barón Von der Decken en Somalia. Entre 1866 y 1870 estuvo al frente de una goleta en el Océano Índico, y de 1871 a 1872 viajó con Stanley en busca de Livingstone, a quien acompañó hasta su muerte en 1873. En 1874, Mabruki Speke guió al misionero Charles New a Usambara, antes de unirse a la expedición angloamericana de Stanley durante la que murió en la orilla sur del lago Victoria.

Entre los leales e incluso por momentos camaradas del Dr. Livingstone hay que destacar también a Abdullah Susi, liberado cuando era un niño de una caravana de esclavos por el propio Livingstone. Nacido hacia 1856, acompañó durante veinte años al doctor, lo que se considera la relación más larga entre un explorador blanco y un africano.

Abdullah Susi
Abdullah Susi

Susi fue uno de los porteadores de la litera en la que fue trasportado Livingstone durante su última exploración. Fue él quien grabó la estela funeraria en el árbol a cuyo pie fue enterrado el corazón de Livingstone. Pese a ser uno de los que llevó su cadáver y sus pertenencias a Zanzíbar, el cónsul británico se negó a pagarle el pasaje en barco hasta Londres por lo que no estuvo presente en el funeral del Livingstone en 1874, al que asistió un único ayudante africano de Livingstone, Jacob Wainwright, también un “bombay” capaz de hablar y escribir en swahili e inglés.

JamesChuma-AbdullahSuzi
JamesChuma-AbdullahSuzi

La familia de Livingstone acabó por lograr que Susi y James Chuma (otro fiel servidor del doctor que dedicó la mitad de sus 32 años de vida a ocho expediciones de europeos) viajaran al Reino Unido donde, gracias a los testimonios de estos dos africanos, se pudo reconstruir la última etapa de la vida del explorador.

De vuelta a África, Susi sería contratado por Stanley, a quien con el tiempo ayudaría en la fundación de Leopoldville, la actual Kinshasha. Entre 1883 y 1891 fue jefe de caravanas para misioneros que pretendían instalarse en el África central.

Otro personaje secundario de gran mérito fue Amoda, nacido hacia 1850 y muerto en 1876. En su corta existencia tuvo ocasión de trabajar para Livingstone y para Stanley, llegando a ser el patrón del barco desmontable “Lady Alice” que circunnavegó el lago Victoria con Stanley a bordo. Refiriéndose a los africanos que voluntariamente le acompañaron en esta y otras aventuras Stanley dijo que sus nombres“deberían escribirse con letras de oro”.

Tim Jeal comenta en su reciente libro “En busca de las fuentes del Nilo” que “fueron pocos los exploradores europeos que expresaron debidamente en sus libros algún reconocimiento por las informaciones geográficas obtenidas de los traficantes de esclavos árabo-swahili o por el papel esencial desempeñado por los africanos que los acompañaron y posibilitaron sus viajes portando las mercancías usadas para comprar comida por el camino y pagar a los jefes por permitirles el paso a través de sus territorios. Los africanos actuaban además como intérpretes, guardianes y guías. Algunos exploradores, sin embargo, sí que les dieron el crédito que se merecían. Livingstone a menudo elogió a sus hombres, a pesar de las deserciones y los robos constantes. Speke se puso de parte de sus porteadores frente a Burton en el curso de una larga disputa sobre supuestos malos tratos, y Stanley a menudo rindió tributo en sus libros a sus hombres.”

Tal vez por sus orígenes humildes, Stanley fue el explorador blanco de la era victoriana que mayor reconocimiento público hizo a sus acompañantes negros. En varias ocasiones dijo sentirse más a gusto en compañía de africanos que de sus congéneres blancos. Incluso escribió un libro (“Mydark companions and their strange stories”) acerca de sus acompañantes negros y sus tradiciones.

Como prueba de reconocimiento hacia sus más fieles colaboradores, Stanley les hizo en numerosas ocasiones fotografías y recogió cuidadosamente sus nombres y sus rasgos de personalidad más característicos. En el Museo de África de Tervuren (Bélgica) se conserva una fotografía de un grupo de africanos tomada por Stanley a la que el explorador ha asociado anotaciones como las siguientes:

Chowpereh, miembro de mis expediciones de 1871 a 1884.

Zaidi, salvado de los rápidos.

Sarmini, el detective del campamento.

WadiRehani, el tesorero.

Manwa Sera, capitán en jefe de la caravana.

Kirango, el primero que fue golpeado en Bumbireh.

Wadi Baraka, el humorista de Bumbireh.

Majwara, cuidó de Livingstone en su lecho de muerte.

Majwara
Majwara

Testimonios como éste no sólo rinden justicia hacia el papel desempeñado por los acompañantes africanos de los exploradores, sino que son importantes para la recuperación de la memoria histórica y de la cultura de África.

Kalulu
Kalulu

Con quien Stanley no se mostró particularmente generoso en términos de reconocimiento fue con el palestino Selim que le acompañó en su primer viaje a África. Testigo del mítico encuentro con Livingstone al borde del lago Tanganika, a la vuelta a Europa Stanley optó por dejarle en Oriente Medio. De esta manera se libraba de un testigo que hubiera podido interferir en su relato. En vez de a Selim, Stanley prefirió llevar consigo a Europa al niño Kalulu, un esclavo que había liberado (¿o comprado?) y que hacía las veces de paje. Como si de un exótico espécimen se tratara, Stanley exhibió a Kalulu en los salones europeos y le llevó de vuelta a África en la expedición con la que el galés pretendía completar el trabajo de Livingstone, como así fue. Stanley tuvo que pasar el mal trago de comprobar cómo Kalulu desertó en el interior de África. Atrapado y tras el consiguiente castigo, Kalulu prosiguió la expedición en el transcurso de la cual moriría ahogado en una de las cataratas del río Congo.

El nivel de mortandad era muy elevado tanto entre los exploradores blancos como entre sus aún más desprotegidos acompañantes. “La mayoría de los exploradores –señala Tim Jeal– debían su vida a sus porteadores, que en muchos casos los salvaron más de una vez, pero suponer que esos hombres, en circunstancias distintas, hubieran arrostrado peligros equivalentes por su cuenta con el único fin de llevar a cabo descubrimientos geográficos similares es pura fantasía”.

La disposición a sacrificar su vida por meros descubrimientos geográficos era, en efecto, propia y exclusiva de los europeos que en muchas ocasiones tenían que hacerse pasar por mercaderes para poder justificar ante los africanos su presencia en tan inhóspitos lugares.

Ni siquiera el occidentalizado Sidi Mubarak Bombay fue capaz de entender el entusiasmo de un emocionado Speke cuando llegaron al lago Victoria que según Speke constituía la principal fuente del Nilo. En las cataratas Ripon, Speke pidió a Bombay que, al igual que él, se rapara la cabeza y se bañara al modo de los santones del Ganges que ambos habían tenido ocasión de observar. Un obediente se encogió de hombros y exclamó sin entender la magia del gesto: “Nos contentamos con las cosas más corrientes de la vida”.

Tampoco estaría en condiciones de comprender las alusiones que hizo Speke a Cristóbal Colón cuando Bombay y Baraka, otro de sus fieles guías, le sugirieron que esperara el desenlace de uno de tantos conflictos que tenía lugar en la región de los Grandes Lagos. Speke rechazó el consejo aludiendo a “la perseverancia y el éxito de Colón, quien, pese a la oposición de los marineros, siguió adelante y triunfó”.

La incomprensión, fuente de todo tipo de suspicacias, era también mayúscula cuando los exploradores europeos interrogaban a los jefes de tribus sobre el curso de los ríos o la localización de lagos. Los africanos les replicaban que sólo era agua y no entendían en absoluto el porqué del interés de sus extraños visitantes, a los que, lógicamente, asociaban con la brujería.

Algunos de los más notorios “dark companions” de los exploradores británicos fueron recompensados por la Royal Geographical Society con medallas e incluso con pensiones vitalicias. Menos reconocimiento recibieron los porteadores y guerreros participantes, muchos de ellos con sus familias, en las expediciones de los europeos.

Lejos de ser un fenómeno marginal, las cifras de individuos concernidos por estos desplazamientos dan una idea del impacto que provocaron en la región de los Grandes Lagos. Por ejemplo, la primera y segunda expedición de Stanley arrancaron desde Tabora, en la costa africana frente a Zanzíbar, con más de doscientos porteadores (“wapagazi” en shawili) cada una. Las expediciones de Burton, Speke y Grant también superaban el centenar de miembros.

Livingstone fue siempre partidario de desplazarse con un reducido grupo de acompañantes, lo que no fue el caso de los misioneros llamados “Padres Blancos”, cuya primera caravana de 1878 contó con 460 miembros.

En cuanto a los orígenes de los expedicionarios destaca la variedad, tanto en lo que se refiere a los exploradores como a sus acompañantes. Tomando el pequeño territorio del actual Burundi como muestra, se observa que entre 1858 y 1899 recorrieron el país nueve británicos, un estadounidense, un belga, un suizo, un austriaco, quince “Padres Blancos” franceses y holandeses, y una docena de militares alemanes. Entre los guías y escoltas de estos europeos figuraban, además de los “bombay” a los que nos hemos referido (los negros libertos formados en India), individuos procedentes de Goa (como Valentino Rodrigues y Gaeteno Andrade) y de Beluchistán (provincia de Pakistán).

En lo que se refiere al origen étnico de los porteadores que nutrieron las grandes expediciones, los expertos han podido identificar tres grupos: las poblaciones de habla swahili establecidas en la costa índica (los llamados Wamrima) que estuvieron representadas en todas las caravanas con destino a los Grandes Lagos; los Banyamwezi procedentes del sur y suroeste del lago Victoria muy apreciados por su capacidad de llevar cargas, y las tribus del entorno del lago Nyassa, como los Yao, Makua y Bangindo, objetivo habitual de los traficantes de esclavos.

Un rango particular estaba reservado para los guardias armados (“askaris” en swahili, palabra que proviene de “lashkar”, soldado en persa), reclutados no sólo entre las poblaciones indígenas, sino también entre los miles de individuos originarios de Beluchistán que integraron a mediados del siglo XIX el ejército del sultán de Zanbíbar.

Para todos ellos, la participación en expediciones de europeos constituyó una oportunidad de ascender en la escala social o de empezar una nueva vida en lugares remotos en el caso, muy frecuente, de desertar.

En cuanto a la organización de las caravanas, los exploradores europeos estaban muy lejos de poder imponer sus condiciones ya que se trataba de una actividad controlada por un puñado de árabes y mercaderes indios que supieron exprimir a fondo a los inexperimentados e incautos occidentales. Incluso los salarios de los guardias y los porteadores estaban perfectamente regulados, siendo los intermediarios los que obtenían el mayor beneficio.

Tan sólo los hombres de confianza de los exploradores que asumían las tareas de jefe de caravana (“kirongozi”) llegaban a gozar de un nivel de remuneración respetable. Sidi Mubarak Bombay recibió de Stanley con motivo de la expedición en busca de Livingstone 80 dólares al año, lo que representaba un 40% del salario de un obrero francés de la época.

Más allá de la relación mercantil que los distintos actores de la exploración del “corazón de las tinieblas” establecieron y de los descubrimientos que se llevaron a cabo, resulta de justicia sacar a relucir la labor de estos auténticos exploradores en la sombra que fueron los Bombay, Mabruki, Chuma, Susi y demás héroes ignorados.

RAMÓN JIMÉNEZ FRAILE     Sociedad Geográfica Española

TECNOLOGÍAS DE LUCIFER: LA HIPÓTESIS DE HOYLE

Pazuzu en Londres
Pazuzu en Londres

Supongamos que en realidad estamos viviendo en una línea de tiempo multi-dimensional en el mismo espacio, incluyendo un mundo primitivo joven, el nuestro propio y un mundo mucho más antiguo con avanzada tecnología, todo desarrollándose al lado, a veces perturbada por la presencia de los otros, naves extrañas en el cielo, imágenes de criaturas antiguas, travesuras imprudentes de duendes y ruidos extraños como el crujido de muelles de la cama de una habitación vacía.  
“Estas líneas de tiempo giran alrededor como ranuras separadas de un disco de gramófono, cada una desempeña una puntuación diferente hasta que una sacudida repentina hace a la aguja saltar una pista, imponiendo por un período muy corto una melodía ininteligible a su vecina antes de ser devuelta a su propia ranura de nuevo.”
Contraalmirante Sir Peter Horsley, ex caballerizo de la reina Isabel y del príncipe Felipe

DAIMONES DEL AIRE

Como hemos establecido, la figura de Lucifer parece ser una demonización de varios dioses y héroes antiguos, incluyendo las figuras civilizadoras como Oannes, Prometeo, Osiris-Dioniso y el más importante quizás, Cadmo.

Pero el término ‘demonización’ mismo es revelador, desde la antigua concepción griega de daimones era idéntico en muchos aspectos a la concepción judeocristiana de los ángeles, en particular los ángeles de la guarda.

En la mayoría de los aspectos, pero no todos. El término daimon se refería originalmente a un espíritu que era a la vez protector y portador de conocimiento. Los romanos llamaron a los daimones  genii, la raíz de la palabra genio. Usted probablemente ha escuchado que si alguien era un prodigio un romano diría que tenía un genio, no que fuera un genio. Padres de la Iglesia como San Agustín descarta las distinciones paganas entre daimones buenos ( eudemons ) y malos ( kakodemons), aunque la idea de los ángeles celestiales y los ángeles caídos ya existía como corolario (especialmente en el Libro de Enoch). Pero San Agustín, en particular, fue profundamente influenciado por el escueto y simplista  dualismo del Maniqueísmo, la fe gnóstica mesopotámica que profesaba antes de su conversión. Buscar tres pies al gato simplemente no era su estilo.

Otra cita de Apuleyo de San Agustín sólo puede arrojar luz sobre toda la información que hemos cubierto aquí:

El mismo Apuleyo, al hablar acerca de las costumbres de los demonios, dijo que se agitan con las mismas perturbaciones mentales que los hombres; que son provocadas por lesiones, propiciados por los servicios y por los regalos,  se regocijan en los honores, están encantados con una variedad de ritos sagrados, y se enojan si alguno de ellos es desatendido.  
Entre otras cosas, también dice que de ellos dependen las adivinaciones de augures, adivinos y profetas, y las revelaciones de los sueños,  y que de ellos también son los milagros de los magos.
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EN LAS LLANURAS DE SAN AGUSTÍN

Hay algunos que creen que el caso Roswell fue real, pero yo no creo que tenga nada que ver con extraterrestres de otra estrella.  El grupo llamado Elite Collins, la supuesta sociedad secreta dentro del Departamento de Defensa,  sostiene una completamente nueva teoría sobre el accidente:

Más allá de cualquier sombra de duda, la creencia más extraña de la Elite Collins estaba relacionada con el asunto de Roswell de julio de 1947. En lo que es ciertamente una teoría singular, llegaron a creer que nada extraterrestre o similar se estrelló en Roswell.

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Por el contrario, el grupo llegó a la conclusión de que el evento fue una “puesta en escena”, algo como un “caballo de Troya” provocado por los demonios que tratan de engañarnos para aceptar la idea de que los vulnerables extraterrestres se habían estrellado en Roswell, y fueron responsables de la oleada de avistamientos de platillos volantes que se apoderó de la nación en el verano de 1947.

Lugar del "accidente" de Roswell
Lugar del “accidente” de Roswell

Para la Elite Collins, los “restos alienígenas” y el así llamado “metal con memoria” que se dijo que fueron recuperados en el lugar del accidente en el Rancho Foster, Nuevo México (que se muestra más arriba, en una foto que tomé en febrero de 2011), fueron nada menos que el resultado de una diabólica “alquimia demoníaca.”
En otras palabras, el grupo opinaba que esas extrañas entidades “prepararon” los materiales, y luego los colocaron en el Rancho Foster, creando así la imagen de un accidente de algo exótico de los cielos.
Pero, ¿y los cuerpos que se dijo que se encontraron en el sitio? Pues bien, la Elite Collins tenía una respuesta a esta cuestión también.  
Sus miembros afirmaron haber leído informes que sugerían que nunca hubo verdaderos cuerpos hallados en Roswell, en absoluto. Pero sostenían que se recuperaron ciertos “materiales biológicos”.
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Aunque se ha comparado con los Golems del folklore judío, esto es parecido a variaciones sobre los homunculi, los seres artificiales creados en las leyendas alquímicas. A ver si un par de nombres te suenan aquí:

Los huéspedes acto seguido ascendieron al sexto piso, donde se encontraba un pequeño altar que se asemeja en la sala del trono del Rey. El pájaro bebió de la pequeña fuente y se alimentó de la sangre de la serpiente blanca, que se arrastró a través de las aberturas en el cráneo. La esfera por el altar giraba continuamente.
El reloj dio la una, dos y luego tres, momento en el cual el ave, que pone su cuello en el libro, en sí sufrió al ser decapitado. Su cuerpo fue reducido a cenizas, que se colocaron en una caja de madera de ciprés.
Virgo Lucifera dijo CRC y tres de sus compañeros que eran “labourators” perezosos y flojos y, por tanto, ser excluidos de la séptima habitación.  
CRC y sus tres amigos se pusieron a trabajar humedeciendo las cenizas de las aves con agua especialmente preparada hasta que la mezcla se volvió de consistencia pastosa, después de lo cual se calentó y se moldeó en dos formas en miniatura.
Más tarde éstas se abrieron, revelando dos imágenes humanas brillantes y casi transparentes cerca de cuatro pulgadas de alto (homúnculos), una masculina y otra femenina.
Estas pequeñas formas fueron cargadas sobre cojines de raso y gota a gota alimentado con la sangre del ave hasta que crecieron a su tamaño normal y de gran belleza. Aunque los cuerpos tenían la consistencia de la carne, no mostraban signos de vida, porque el alma no estaba en ellos.
Los cuerpos fueron rodeados con antorchas y sus rostros cubiertos con seda. Virgo Lucifera entonces apareció, llevando dos curiosas prendas blancas. –  Las bodas químicas de Christian Rosencreutz , como se cita en las enseñanzas secretas de todas las edades por Manly Palmer Hall

Esto claro fue el texto base para los Rosacruces, que, por supuesto, más tarde serían identificados con la rosa y la cruz. ¿O debería decir Roswell-cruces?
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Y no deberías saberlo, otra variación del “Innovation Ring” aparecido en otro lugar improbable, en este caso una colección de conferencias sobre los rosacruces de Rudolf Steiner, publicado en 2000.

¡BIOBOTS EN MARCHA!

La tradición ovni está repleta de especulaciones sobre si los Grises son de hecho alguna clase de biorobots, si no reales homúnculos. Los movimientos y trabajos robóticos citados en los relatos de abducciones se usan como evidencia para esta teoría. Pero para algunos, como la Elite Collins, esas explicaciones son demasiado convencionales.

Y para otros, la cosmología supera la relatívamente típica demonología de los ufólogos demonólogs y entra de lleno en la Hipóstasis de los Arcontes, el antiguo texto gnóstico que hace parecer a la Elite Collins como unos ilusos.

La teoría arcóntica sería expresada con gran autoridad y confianzas por una de las más inesperadas voces, de hecho, uno de los más respetados científicos de Inglaterra.
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CÍRCULO CERRADO

Sir Fred Hoyle fue un matemático británico, el astrofísico y astrónomo mejorconocido como el principal defensor de la teoría del estado estacionario del universo, que postula que el universo está permanentemente creando materia para mantener su densidad constante a medida que se expande. Hoyle no fue un trabajador tenaz, era lo mejor de lo mejor (se le atribuye haber acuñado el término “Big Bang”):

Hoyle fue educado en el Emmanuel College y el Colegio de San Juan, Cambridge, y pasó seis años durante la Segunda Guerra Mundial con el Almirantazgo británico, trabajando en el desarrollo del radar. En 1945 regresó a Cambridge como profesor de matemáticas.
Hoyle fue elegido miembro de la Royal Society en 1957, un año después de unirse al personal de los observatorios Hale (ahora los observatorios de Monte Wilson y Palomar). En colaboración con William Fowler y otros en los Estados Unidos, formuló teorías sobre el origen de las estrellas, así como sobre el origen de los elementos dentro de las estrellas. Hoyle fue director del Instituto de Astronomía Teórica en Cambridge (1967-1973), en cuya fundación jugó un papel decisivo.
Recibió el título de caballero en 1972.

Hoyle recibió el título de caballero después de atender a una conferencia de prensa el 10 de mayo de 1971 y hacer las siguientes afirmaciones a unos sorprendidos periodistas:

Los seres humanos son simplemente peones en un gran juego, que es jugado por mentes alienígenas, que controlan cada movimiento de la humanidad.

Estas mentes alienígenas vienen de otro universo, uno con cinco dimensiones. Sus leyes de la química y la física son completamente diferentes a las nuestras. Ellos han aprendido a romper las barreras de tiempo / espacio que nos restringen “.

Estas entidades superinteligentes son tan diferentes de nosotros que es imposible comprenderlos o describirlos en términos humanos.

Estas entidades parecen estar totalmente libres de cualquier restricción física tales como cuerpos, y se parecen más a una pura inteligencia.

Parece que tienen la capacidad de estar casi en cualquier lugar del universo en cuestión de segundos.

Estos alienígenas están por todas partes en el cielo, en el mar, en la tierra. Ellos han estado aquí durante incontables eones y  probablemente han controlado la evolución del Homo sapiens. Todo lo que el hombre ha construido y convertido se logró debido a los ‘retoques’ de estas fuerzas inteligentes.

Trata de imaginar a un científico prominente dando tal discurso hoy día: la tormenta de fuego sería inextinguible. Estaría expulsado totalmente del negocio totalmente, y tendría suerte si mantuviera el título de caballero. Pero como hemos visto con hombres como Horsley y Goddard, esto no era cosa de aficionados. Hoyle estaba en la cima de su carrera.

Esto suena muy parecido no sólo a las especulaciones más salvajes de  ufólogos delirantes, sino también al discurso de Caxton Hall de Goddard en 1969, que encontramos en nuestra entrada sobre el Contralmirante Herbert Knowles.

¿Qué hizo que estos hombres, según todos los indicadores en la cumbre de sus respectivos campos, realizaran tales declaraciones a un público aparentemente incrédulo? ¿Qué tenían que ganar exactamente?

Aunque Hoyle no dio ninguna indicación de él estaba influido por la Hipóstasis, supuso un gran refinamiento de la teoría arcóntica desde los días gnósticos. Las ideas de Hoyle no dejarían mucha huella en el ámbito científico, como era de esperar, pero en el mundo de la ufología oculta y  la Ufodemonología la propuesta de Hoyle no puede ser subestimada.

John Keel prestaría atención y las palabras de Hoyle tendrían mucho más un impacto en sus obras de los años 70 y 80 de lo que probablemente habría querido admitir.

Amigos de Keel señalarían que se hizo cada vez más paranoico y pesimista durante todo ese tiempo y algunos han especulado que podría haber tenido un encuentro perturbador o evento que ensombrecía profundamente sus ideas.

La teoría arcóntica parece haber influido también en el pensamiento alquímico, probablemente absorbido a través de extensiones antignósticas de tempranos padres de la Iglesia.
Hall escribiría esto en 1928 en Enseñanzas Secretas de Todas las Edades, contando la misma historia de Yaldabaoth solamente con Lucifer en el papel de villano:

En otra parte de sus escritos von Welling también dice que no había universo material hasta que Lucifer, intentando realizar la alquimia cósmica, hizo un mal uso del Schamayim, o el Fuego Divino.
Con el fin de restablecer el Schamayim que Lucifer había pervertido, este universo se formó como un medio de liberarlo de la nube oscura en el que fue bloqueado por el fracaso del intento de Lucifer para controlarlo. Estas declaraciones resaltan claramente el hecho de que los primeros filósofos reconocidos en la Biblia un libro de fórmulas químicas y alquímicas.
 
Aquí está la caída Gnóstica, desde la divina immateria al infierno del mundo material. Y aunque se puede escuchar todo tipo de tonterías en sentido contrario, la magia que trabaja aquí parece ser claramente antignóstica, una carrera para abrazar lo material, para abrazar la encarnación. La salvación a través de lo material, literalmente; en marcha a través del materialismo en una especie de materialismo inmortal, las promesas de inmortalidad del transhumanismo, de la criogenia, de la edición de genes.

Todo ello creando una nueva especie de culto piramidal, una doctrina de la inmortalidad dependiente de un poderoso clero. Los nuevos magnates de Silicon Valley parecen particularmente obsesionados con la idea, como si su riqueza y poder pudieran derrotar al Gran Ecualizador.

Lo que es mucho más probable que suceda es que se darán cuenta de que su riqueza y poder serán tan fugaces como la propia vida humana y que no ofrecen nada que no puede ser copiado por un nuevo ascendente, que en realidad ya  empieza a tomar forma. Muy poco de lo que los nuevos magnates proponen es verdaderamente esencial y todo ello es vulnerable a una reacción cultural violenta.

El indiscutiblemente brillante Ray Kurzweil se aferra firmemente a la creencia de que la inmortalidad corporal, -ya sea biológica o por medio de algún tipo de intermedición electrónica-, es inevitable y, de hecho, inminente.  Pero todavía no hay un atisbo que evidencie que esta inmortalidad se hará manifiesta a corto plazo. Si acaso.

Ahora oímos el creciente redoble de la inteligencia artificial y la robótica, pero esto simplemente es una repetición de las revoluciones que la neurociencia y la nanotecnología se suponía traerían, ¿hace unos 25 años? ¿O se trata, de hecho, el desenlance definitivo de la revolución tecnológica de la posguerra?

¿Es la sustitución por máquinas inteligentes el final del Humanismo, después de todo? ¿O hay otro juego desarrollándose, en camino a una pista paralela al nuevo mundo (feliz) de Darwin, Dennett y Dawkins?
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Hoyle no se detuvo en los alienígenas extradimensionales cuando se trataba de profanar los dictados totalitarios de la élite cientifista.  Junto con Chandra Wickramasinghe, Hoyle fue directo al corazón del Santo de los Santos, el dogma intocable, el nuevo Derecho Divino de los Reyes.

Sí, Hoyle rechazó la evolución darwiniana en favor de un tipo radical de  panspermia, muy bien expuesta en el libro Evolución desde el Espacio. Hoyle afirmaría que la idea de la vida que surge ex nihilo era absurdo, sosteniendo que “no hay una pizca de evidencia objetiva para apoyar la hipótesis de que la vida comenzó en una sopa orgánica aquí en la Tierra “. Su co-autor escribiría:

Los hechos que tienen ellos muestran claramente que la vida en la Tierra se deriva de lo que parece ser un total y ubicuo sistema viviente en la galaxia.  La vida terrestre tuvo su origen en las nubes de gas y polvo del espacio, que más tarde se incorporarían y amplificarían dentro de cometas.
La vida se deriva de y continúa siendo impulsada por fuentes del exterior de la Tierra, en contradicción directa con la teoría darwiniana que todo el mundo se supone debe creer.

Los neodarwinistas creen que el espectro completo de la vida tal como la vemos hoy, al igual que en el pasado, se explica por la constante acumulación de errores de copia y el consiguiente desarrollo de la variedad como un sistema vivo primitivo que se copia miles de millones de veces.

De acuerdo con la teoría, la acumulación de errores de copia, ordenados por el proceso de la selección natural, la supervivencia del más apto, podría ser responsable tanto de la rica diversidad de la vida como de la constante progresión ascendente desde la  bacteria hasta el hombre.

En nuestro reciente libro Sir Fred Hoyle y yo hemos confrontado firmemente esta proposición.  Estamos de acuerdo que el  copiado sucesivo acumularía errores, pero este tipo de errores en la media conduciría a una degradación constante de información.  

Lo que el registro fósil demuestra más allá de toda duda es que las nuevas propiedades de la vida a nivel de genes específicos han sido introducidos por sucesivos experimentos.  Sólo cuando estos experimentos fueron exitosos hicieron que los cambios perduraran. Las líneas con adiciones de genes sin éxito o inoperantes, simplemente se desvanecieron.

Con esto Hoyle y Wickramasinghe se colocarion a sí mismos en un pequeño pero potente campo de los disidentes seculares contrarios al determinismo darwinista, y como tal, naturalista y mecanicista.

Cabe señalar que otra luminaria científica fue aún más lejos en sus teorías sobre el origen extraterrestre de la vida. Alguien con una calificación bastante singular para hablar de tales cosas

El autor Michael Drosnin, que fue pionero en una variedad postmoderna de la Cabala con su éxito de ventas  El código de la Biblia, hizo un descubrimiento notable mientras aplicaba su software a un pasaje del Génesis:

La panspermia dirigida de Francis Crick fue utilizada por Michael Drosnin como apoyo científico para lo que interpretó del “Código de la Biblia” en el siguiente mensaje cifrado a partir de un bloque de texto de 32 caracteres de ancho por 12 de alto, del Génesis:  “El ADN fue llevado en un vehículo“.  Este mensaje es atravesado por otro :”vuestra semilla”. Muy cerca se encuentra el mensaje: “En un vehículo vuestra semilla”. A partir de este Drosnin concluye:
 
Cuando me encontré eso codificado en la Biblia, yo no lo podía creer. Parecía ciencia ficción. El ADN, la molécula de la vida, enviado a la Tierra en una nave espacial.
Me pregunté si algún reputado científico  se le ocurriría una idea tan fantástica.

Drosnin fue directamente a la fuente para la corroboración, Francis Crick.  Un premio Nobel y codescubridor del ADN, uno de los grandes avances de la era post-Roswell, Crick más adelante en su carrera también se alejaria del dogma darwinista.

“¿Es posible”, -pregunté a Crick, cuando le abordé en el Instituto Salk de San Diego, California-, “que nuestro ADN viniera de otro planeta?” “Publiqué esa teoría hace veinticinco años”, dijo Crick. “Lo llamé Panspermia Dirigida.” “¿Cree que llegó en un meteoro o cometa?”, Pregunté. “No”, dijo Crick. “Cualquier cosa viviente habría muerto en un viaje tan accidentado a través del espacio.” “¿Está diciendo que el ADN fue enviado aquí en un vehículo? “, pregunté. “Es la única posibilidad“,  dijo Crick.

La “única  posibilidad“.  Bastante definitivo, ¿no te parece?

CONTINUARÁ

CHRISTOPHER LORING KNOWLES                The Secret Sun

Traducido para LIBERTALIADEHATALI por Juan Pedro Moscardó

AL ENCUENTRO DE LOS DIOSES: LOS ZIGURATS

zigurat-ur-irakMesopotamia es a menudo calificada como «la cuna de la civilización», ya que entre el Tigris y el Éufrates vieron la luz algunas de las primeras civilizaciones de las que tenemos noticia. «Mesopotamia es el lugar de nacimiento de la arquitectura», escribía el historiador del arte Sigfried Gideon en 1962, añadiendo que «el antiquísimo deseo de establecer contacto con fuerzas invisibles tomó, por primera vez, forma arquitectónica». Gideon se refería, precisamente, a la arquitectura monumental, cuya primera aparición en Mesopotamia estuvo estrechamente vinculada a la divinidad y la oración.
Los primeros templos de los que se tienen noticia aparecieron en Sumer, hace alrededor de 6000 años. Stephen Bertman, de la Universidad de Windsor, explica que del mismo modo que los antiguos mesopotámicos vivían en casas, la prima arquitectura religiosa tuvo exactamente la misma forma. Se levantaron casas para los dioses, con la esperanza de que estos pudiesen habitar entre el resto de los mortales a través de ellas. Dentro de estas «casas de dioses» se colocaban imágenes de las divinidades, como también mesas con las ofrendas con las que se esperaba recibir la bendición de los cielos. Bertman escribe que con el paso del tiempo estos templos se construyeron sobre plataformas, para reforzar la invitación a los dioses a descender a la tierra.
No obstante, estas casas nunca fueron concebidas para congregar a los devotos, sino que más bien eran el espacio privado del dios para que se deleitara con las oblaciones mostradas. El templo era el depositario de la imagen del dios y sus tesoros, aparte de la residencia del alto clero, los únicos capaces de acceder al habitáculo. Para las ceremonias o festividades, los fieles se reunían en el patio frente al santuario, pero no entraban en la habitación, que normalmente estaba oscura siempre. Esto, como hemos explicado antes, era un derecho exclusivamente reservado a los sacerdotes o sacerdotisas. El templo más antiguo del que se tiene noticia en Mesopotamia es el de la ciudad de Eridu, y está datado en el quinto milenio AEC.

Reconstrucción del templo de Eridu
Reconstrucción del templo de Eridu

Antes escribíamos que estos santuarios crecieron en altura, en un intento de alcanzar los cielos. No hay mejor ejemplo de monumentalidad en la tierra de los dos ríos que los zigurats, gigantes de ladrillo que han inspirado verdades y mitos casi a partes iguales. Lo primero que debe aclararse sobre ellos, como explica Bertman, es que los zigurats no eran templos, como comúnmente se los califica. Se trata de construcciones religiosas que se levantaban junto a los templos, del mismo modo que un campanario acompaña a una iglesia cristiana. El nombre deriva del Acadio «zigguratu», que significa «cima» o «lugar elevado». Se trata de una construcción en varios niveles y plataformas de ladrillo, con escalinatas descomunales que permiten el paso de una a otra. En la cúspide se presupone que se levantaba un emplazamiento sacro al que solo tenía acceso el clero más poderoso (ni siquiera los reyes podían subir hasta lo más alto), donde se celebraban los ritos y ceremonias sagradas. Escribimos que ese espacio se presupone, puesto que ninguno de ellos ha llegado a nuestros días en los ejemplos que todavía se mantienen en pie.

Mapa con las localizaciones de los zigurats que quedan en pie
Mapa con las localizaciones de los zigurats que quedan en pie

A diferencia de los templos griegos, los zigurats orientaban sus esquinas a los cuatro puntos cardinales en lugar de sus caras, de manera que normalmente la entrada o lado principal se dirigía hacia el sudeste o nordeste. Esto también lo asimilaron de los templos construidos con anterioridad. Con respecto a su verdadera función, hemos querido traer a colación dos fuentes clásicas que dan respuestas diferentes. El historiador y filósofo griego Herodoto (c. 484–425 AEC) escribe que se trataba de una plataforma elevada con un habitáculo que permitía al dios descender de los cielos; según esto se podría considerar al zigurat como un altar elaborado al extremo, y su altura serviría para conectar el mundo terrenal con el divino. Sin embargo, Diodoro de Sicilia (s. I AEC) escribe que en realidad el zigurat estaba pensado para cumplir la función de observatorio celeste. Existe otra explicación, enraizada en la literatura popular y la poesía, que dice que los zigurats evocaban las montañas primigenias y divinas de donde la mayoría de dioses y demonios del panteón sumerio y acadio (Enlil, Asakku, Anzû, Enki) habían nacido.
Sin atrevernos a desechar ninguna de las teorías, lo más probable es que todas tuviesen algo que ver en la prima función del zigurat y su concepción como edificio.

Zigurat de Ur, 2010
Zigurat de Ur, 2010

El zigurat mejor conservado que tenemos se levanta en Ur, y data del tercer milenio AEC. Su base rectangular mide 44,20m por 57,8m. Los lados de la base en realidad son ligeramente convexos, pero no está claro si fue un efecto visual premeditado, para aumentar la impresión de mole del edificio, o si ha sido fruto natural del peso y del paso del tiempo. El primer nivel, el único que sobrevive intacto, mide 15,2m. Originalmente habría estado pintado de negro, mientras que el segundo y el tercer nivel serían de color rojo. El santuario de la cima habría estado cubierto por una capa de cerámica vidriada en intenso color azul.

Reconstrucción del zigurat de Ur
Reconstrucción del zigurat de Ur

No obstante, el zigurat más famoso de todos es Etemenanki, o como probablemente sea más conocido, la Torre de Babel. Se trata del zigurat de Babilonia, y su nombre significa algo parecido a «la conexión del cielo y la tierra». Originalmente medía aproximadamente 91,4m, tenía siete niveles de plataforma y su triunfo arquitectónico y audacia de ingeniería serían los que inspirarían más adelante el relato bíblico de la Torre de Babel, que no es sino otro de los nombres que tuvo Babilonia. Visto desde lejos, escribe Bertam, «el zigurat parecería un vuelo masivo de escaleras multicolores que alcanzaban los cielos». Si las fuentes antiguas son fiables, añade, cada nivel estaría pintado de un color diferente: en orden ascendente, blanco, negro, rojo, blanco, anaranjado, plateado y dorado. Desgraciadamente, hoy en día solo nos quedan los cimientos.

 Reconstrucción del zigurat de Babilonia, M. Jastrow, «Babylonia and Assyria» (1917)
Reconstrucción del zigurat de Babilonia, M. Jastrow, «Babylonia and Assyria» (1917)

De este zigurat, Herodoto nos cuenta en el siglo I AEC:
«Había una torre de sólida mampostería, un poco mayor de 183 metros de largo y ancho, sobre la que había una segunda torre, y una tercera, y de este modo hasta ocho. El ascenso a la cima es desde fuera, por un camino que da la vuelta a todas las torres. Cuando uno se encuentra a medio camino, encuentra lugares de descanso y asientos, donde las personas pueden descansar en su ascenso a la cumbre. En lo más alto de la última torre hay un espacioso templo, y dentro del templo se encuentra un banco de tamaño descomunal, ricamente adornado, con una mesa dorada junto a él. No hay estatuas de ningún tipo, y la habitación no la ocupa por las noches nadie más que una mujer nativa que, como los Caldeos, los sacerdotes de este dios afirman que es seleccionada por el dios mismo entre todas las mujeres de la nación[1]. También declaran –aunque yo no doy crédito de ello– que el dios desciende cada noche personalmente a la cámara, y que duerme sobre el banco». (Herodoto 1942 [1858]: 97-98)[2].
Si la pretensión de las gentes de Mesopotamia era alcanzar los cielos, no nos cabe la menor duda de que con estas gloriosas estructuras lo consiguieron. Quizá, tomando las palabras de Bertman, no haya nada más gratificante para las civilizaciones que llegar a rozar el universo celestial.

Rumi      Las Plumas de Simurgh

Bibliografía
Herodoto, The Persian Wars, Harvard, Harvard University Press, ed. 1999.
Bertman, S., Handbook to life in Ancient Mesopotamia, Nueva York, Facts on File, 2003.
Gideon, S., The Eternal Present: The Beginnings of Art, Nueva York, Bollingen Foundation, 1962.

[1] A lo que Herodoto se refiere es a la unión marital mística que según la religión de los babilonios tenía lugar entre Marduk, identificado con Zeus por el historiador griego, y una sacerdotisa mortal.
[2] Traducción realizada por la autora, extraído de Bertman, S. (2003), p. 196.