CINE MÍTICO: FREAKS

Afiche original
Afiche original

En los últimos años, Freaks se ha convertido en una auténtica película de culto entre los aficionados al género de terror y es sin duda una de las obras maestras de su director, Tod Browning. Aunque, para variar, la gestación y aun los comienzos de su andadura comercial no fueron desde luego tan positivos, porque recibió demoledoras críticas, -ofendía al “buen gusto”-, que provocaron que resultara un fracaso económico.

   La película está basada en un cuento llamado Spurs (Espuelas), de Tod Robbins. Ante los éxitos de la Universal con Drácula y Frankestein, la MGM encargó a Browning la adaptación de la historia que estaría enmarcada en el mundo del circo. Hans, un enano que queda prendado por los encantos de Cleopatra, una sensual trapecista, aunque ya está comprometido con Frieda, otra enana. En complicidad con Hércules, el forzudo del circo y su verdadero amante, la trapecista coquetea con Hans e incluso más tarde acepta casarse con él debido a la fortuna que el enano posee.

 Durante el banquete nupcial, el grupo de freaks amigos de Hans brinda con una copa de vino para acoger como miembro a Cleopatra, ya esposa del enano. En una escena inolvidable, se van pasando la copa uno a uno cantando una canción: “Gooble, gobble, we accept her, one of us, one of us. Gobble, gobble…”, pero cuando le llega el turno de beber a la trapecista, ésta los rechaza llena de ira, asco y desprecio, e incluso humilla a su esposo paseándole a caballito por la pista, entre las risas de Hércules.

      Tras comprobar la verdadera naturaleza de su mujer, Hans cae enfermo y su esposa aprovecha para proporcionarle pequeñas dosis de veneno en las medicinas que supuestamente habrían de curarle. Pero el enano y el resto de freaks están al corriente de los planes de Cleopatra y, durante una noche de tormenta, -en una terrorífica escena muy lograda- , se produce la venganza: todos atacan a Hércules y a la trapecista, a quien convierten en el más espantoso de los freaks, una criatura tuerta, sin piernas y que sólo puede graznar. Parece ser que en la versión original Hércules era castrado y aparecía cantando con voz aguda.

    Sin duda, la mayor fascinación de la película se debe al elenco de actores que la compusieron, puesto que la mayoría eran verdaderos freaks, que solían trabajar en el circo o en el mundo del espectáculo.   Según Browning, que también había trabajado de joven en un circo, los freaks constituían un mundo aparte con sus propias reglas y jerga, y era muy difícil aproximarse a ellos. (Para conocer algo de sus vidas ver Anomalías Humanas en esta misma bitácora)

       Y parece ser que eso mismo sucedió durante el rodaje, -entre octubre y diciembre de 1931-, por otra parte muy dificultoso. Por ejemplo, la mayoría de los freaks no habían actuado nunca y a algunos de ellos ni siquiera se les entiende cuando hablan en la película, aunque en algunas ocasiones también al profesional Henry Victor (Hércules) cueste entenderlo. Como tampoco los freaks agradaban a los técnicos, se les habilitó una sala independiente donde comían alejados del resto del personal. Problemas de diversa índole con los equipos de filmación y la dirección tiránica de Browning, -del que acabaron todos hartos excepto los freaks-, contribuyeron a que no fuera desde luego muy agradable.

FICHA TÉCNICA
Título original……………………………………..Freaks
Año…………………………………………………..1932
Director……………………………………Tod Browning
Guión………………….Willis Goldbeck y Leon Gordon
Fotografía………………………….Merritt B. Gerstadt
Música……………………………….Peter Shirman
                        65 minutos; Blanco y Negro; 

 

FICHA ARTÍSTICA 
Olga Baclanova……………………………..Cleopatra 
Harry Earles……………………………………..Hans 
Henry Victor…………………………………..Hércules 
Wallace Ford…………………………………..Phroso 
Laila Hyams……………………………………..Venus 
Daisy Earles……………………………………..Frieda
Roscoe Ates…………………………………….Roscoe 
Johnny Eck……………………………..El hombre mitad
Randian………………………………….El torso viviente
Pete Robinson………………………..Esqueleto viviente
Koo Koo……………………………….La mujer pájaro
Angelo Rossitto………………………………….Enano
Daisy Hilton……………….Daisy, una gemela siamesa
Violet Hilton…………………………Violet, su hermana
Las hermanas de nieve…………………Ellas mismas
Schiltze………………………………………….Schiltze
Olga Roderick……………………………..Mujer barbuda
Frances  O’ Connor…………………….La chica tortuga

Un comentario en “CINE MÍTICO: FREAKS

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