LUGARES IMAGINARIOS: INNSMOUTH

InnsmouthAntiguo puerto pesquero de Massachusetts, en Estados Unidos, separado por una vasta zona desolada del resto del país. Innsmouth fue fundado en 1643 a las orillas del río Manuxet y pronto llegó a ser célebre por sus astilleros.

Hoy día, los viajeros evitan pasar por ahí. Un inmundo olor a pescado impregna la ciudad, y sus habitantes, que tienen un raro aspecto de anfibios, son detestados por los caballos, perros y demás animales.

Se rumorea que hacia 1830 un cierto capitán Obed Marsh salió de Innsmouth y navegó hacia el Pacífico Sur, descubriendo una isla volcánica donde había unas ruinas fantásticas y grotescas estatuas de monstruos horrendos. Los nativos de una isla vecina contaron al capitán Marsh que la isla de las ruinas había estado habitada por unas criaturas mitad pez y mitad rana que les daban alimentos y joyas a cambio de víctimas humanas. También le contaron que en el pasado se habían unido con esas criaturas y que sus hijos eran inmortales. El capitán Marsh vio la posibilidad de hacer un excelente negocio con esos nativos y les compró las alhajas de oro a precios bajísimos. Pasados varios años, sin embargo, nativos de otras islas cercanas, cansados o asustados de este comercio repugnante, atacaron por sorpesa la isla y masacraron a toda la población. El capitán Marsh, que no quería perder su negocio, decidió encontrar por su cuenta esta raza de anfibios. Consiguió atraerlos arrojando al mar una plomada que le había dado uno de los jefes aborígenes con las debidas instrucciones.

Probablemente el capitán Marsh se comunicó de veras con los monstruos porque al cabo de un tiempo se vio en Innsmouth una rara iglesia, en donde se rendía culto a Dagon, el obsceno demonio marino, y por las calles de la ciudad empezaron a transitar unas criaturas con apariencia de peces.

Cierto es que muchos puntos de la historia de Innsmouth permanecen oscuros, pero el viajero podrá apreciar ejemplos del trabajo de los monstruos marinos en la Universidad de Miskatonic, en Arkham, y en el Instituto de Estudios Históricos de Newburyport, Essex, Massachusetts. Todos los días salen de Newburyport dos diligencias para Innsmouth: a las diez de la mañana y a las siete de la tarde.

(Howard Phillips Lovecraft; La Sombra sobre Innsmouth)

Recogido de BREVE GUÍA DE LUGARES IMAGINARIOS, Alberto Manguel y Gianni Guadalupi, Alianza Editorial

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