UNA NAVE DE LA NASA PARTIRÁ EL VIERNES EN BUSCA DE OBJETOS CERCANOS A LA TIERRA

La NASA declaró hoy lista para su misión una nave que el viernes será puesta en una órbita polar para detectar la presencia de objetos cercanos a la Tierra y confeccionar un mapa del cielo mediante cámaras infrarrojas. 

 El Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL, por su sigla en ingles) de la NASA indicó hoy que el Explorador de Estudios en Infrarrojo (WISE) quedó instalado en un cohete Delta II y que su partida deberá ocurrir el viernes a las 14:33 GMT desde la base Vandenberg de la Fuerza Aérea, en California. De momento, el único problema es la incertidumbre sobre el clima y el último pronóstico meteorológico indicó la posibilidad de nubes espesas y precipitaciones que podrían aplazar un día la partida. Durante nueve meses y en una órbita a 525 kilómetros sobre los polos terrestres, WISE trazará un mapa del cielo y captará millones de imágenes, desde asteroides cercanos a la Tierra hasta las galaxias más lejanas, dijo el JPL en un comunicado. «La última vez que hicimos un mapa infrarrojo del cielo fue hace 26 años», dijo Edward Wright, científico de la Universidad de California e investigador principal de la misión. Pero desde entonces los avances han sido enormes y «las imágenes que antes eran como manchas de un cuadro impresionista. Ahora serán verdaderas fotografías», añadió. Inicialmente, las cámaras infrarrojas de WISE estarán dirigidas a los llamados «objetos cercanos» a la Tierra, es decir cometas y asteroides cuyas órbitas en torno al Sol los acercan a nuestro planeta. El Explorador de Estudios en Infrarrojo proporcionará datos sobre su tamaño y composición y responderá muchos interrogantes a través de información que no puede conseguirse mediante telescopios de luz visible, señaló el JPL. Según Amy Mainzer, científico del proyecto, aprender más acerca de la diversidad de asteroides y cometas que podrían ser peligrosos permitirá proteger mejor a la Tierra. Pero además de esos objetos cercanos, las cámaras infrarrojas de la nave estarán dirigidas también a los puntos más lejanos del universo para estudiar galaxias, agujeros negros y polvo cósmico que no pueden detectarse mediante la luz visible. «Con WISE nos adentraremos 10.000 millones de años en el tiempo, cuando se estaban formando las galaxias», indicó Peter Eisenhardt, otro de los científicos de la misión en el JPL.

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Una breve reflexión: Ante el incremento en los últimos tiempos de noticias que aparecen en los medios de comunicación masiva relacionadas de algún modo con asteroides que podrían suponer un peligro para nuestro planeta, me pregunto si no sufriremos de nuevo un histérico bombardeo mediático para generar miedo del mismo estilo que el de los ataques terroristas o el de las pandemias de la gripe, para finalizar después con la amenaza de la invasión extraterrestre, como postulan aquellas teorías conspirativas que hablan del llamado Proyecto Blue Beam dentro del plan para crear un Nuevo Orden Mundial bajo un gobierno único???

LA SONDA CASSINI CAPTA FIGURAS GEOMÉTRICAS EN UN MISTERIOSO HEXÁGONO DE SATURNO

La sonda Cassini de la NASA y de la Agencia Espacial Europea (ESA) captó imágenes de círculos concéntricos y otras formas geométricas que no habían sido detectadas hasta ahora en el polo norte de Saturno, informó hoy el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL).

Las figuras se observan a su vez en una misteriosa forma hexagonal que corona el polo norte de ese planeta y que fue descubierta por la sonda Voyager de la NASA hace 30 años.

«Se trata de una de las cosas más extrañas que hayamos visto en todo el sistema solar», indicó Kevin Baines, científico experto en temas atmosféricos de JPL.

Las imágenes del hexágono, creado por los chorros que surgen del polo, revelan círculos concéntricos y otras formas geométricas que no habían sido detectadas hasta ahora.

El hexágono en el que se observan las figuras gira sobre el polo norte de Saturno a unos 77 grados de latitud y su diámetro sería dos veces el de la Tierra. Se cree que los chorros que le dan forma se desplazan a unos cien metros por segundo.

«La longevidad del hexágono lo convierte en algo especial, tal y como las extrañas condiciones meteorológicas que dan origen a la Gran Mancha Roja descubierta en Júpiter», dijo Kunio Sayanagi, científico de Cassini en el Instituto Tecnológico de California.

Las cámaras de luz visible de la sonda, que tienen mayor resolución que las que llevaba la Voyager, registraron las imágenes del hexágono en enero pasado, cuando el planeta llegaba a su equinoccio.

Los científicos de JPL calibraron y combinaron 55 imágenes para crear un mosaico, el cual no muestra directamente el polo norte de Saturno debido a que aún no surgía de las tinieblas invernales del planeta, indicó JPL en un comunicado.

Los científicos tratan ahora de determinar lo que causa la formación del hexágono, de dónde surge su energía y por qué se ha mantenido durante tanto tiempo.

Además, están especialmente interesados en resolver el misterio de una gran mancha oscura que aparece en las imágenes infrarrojas tomadas por Cassini.

Debido a que Saturno no tiene masas oceánicas o de tierra que compliquen el sistema meteorológico como ocurre en la Tierra, sus condiciones dan a los científicos un modelo para estudiar los patrones de circulación atmosférica, dijo Baines.

«Ahora que podemos ver ondulaciones y formas circulares en vez de manchas en el hexágono podemos tratar de resolver misterios que nos ayudarán a responder interrogantes en nuestro propio planeta», añadió.

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