LA ESTACIÓN ESPACIAL DESAFÍA A LOS HUMANOS Y LANZA SATÉLITES POR SU CUENTA

eeiLa Estación Espacial Internacional tiene un cañón que lanza los pequeños microsatélites CubeSat en órbita. La mayoría de las veces, esos lanzamientos son provocados por los científicos humanos a bordo o desde la Tierra. Pero esta semana, la EEI lanzó dos CubeSats enteramente por su propia cuenta. Así es como comienza la sublevación.

Sí, la noche del jueves, el comandante de la EEI Steve Swanson estaba cargando muestras de sangre en un congelador cuando se percató de que las puertas del lanzador CubeSat estaban abiertas. Swanson alertó al control de la misión en Houston, que confirmaron que dos CubeSats habían sido lanzados de forma inadvertida.

No es la primera vez que esto ocurre: Un informe de la NASA muestra que otros dos CubeSats fueron puestos lanzados involuntariamente el 23 de agosto. Eso significa que de los 12 CubeSats puestos en órbita hasta el momento, un tercio de ellos se impacientó esperando el permiso, y acabaron lanzádose a sí mismos.

Los CubeSat, construídos por Planet Labs, son pequeños dispositivos más o menos del tamaño de un cheesesteak (famoso bocadillo de Filadelfia). El plan es lanzar 100 de los satélites bebés en órbita para reunir detalladas imágenes en tiempo real de la Tierra y ponerlas a disposición de cualquier persona en Internet. Puede leer más sobre el programa de estos pequeños satélites de Planet Labs aquí.

El primer lote de 32 CubeSat, conocidos como Flock 1, fue entregado a la EEI en julio. El plan era lanzarlos de manera ordenada en los próximos meses. Es evidente que la EEI tenía otros planes. Es una buena cosa que el cañón CubeSat no puede ser armado.

kubrick05Aún así, estoy teniendo algunos recuerdos incómodos de 2001: Una Odisea del Espacio pensando en la EEI lanzando satélites por su cuenta. Discovery News dice que el equipo de control de vuelo está considerando el lanzamiento de todos los CubeSats restantes antes de lo previsto. Por lo menos entonces la nave espacial autoconsciente estaría sin munición.

ROBERT SOROKANICH (Traducido por Libertaliadehatali)

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