QUÉ ESPERAR DE LOS EXTRATERRESTRES CUANDO HAGAMOS EL PRIMER CONTACTO

contact1Dada la inmensidad del espacio, sólo puede ser una cuestión de tiempo antes de hacer contacto con extraterrestres inteligentes. Pero, ¿cómo podría una civilización alienígena reaccionar a un encuentro y bienvenida tan monumental, y cómo podemos posiblemente conocer sus intenciones? Esto es lo que podríamos esperar.

Las civilizaciones extraterrestres serán seguramente como los copos de nieve: no hay dos que sean la misma. Cada una será diferente según una serie de factores, incluyendo su modo de existencia, la edad, la historia, la etapa de desarrollo, y el nivel de desarrollo tecnológico. Dicho esto, las civilizaciones avanzadas pueden tener mucho en común ya que se adaptan a retos similares; todos compartimos el mismo universo, después de todo.

Obviamente nunca hemos interactuado con una civilización extraterrestre, así que no tenemos prácticamente datos a compartir. La predicción de las intenciones extraterrestres es, pues, una perspectiva muy precaria -pero sí nos tenemos a nosotros mismos para considerarnos como un modelo potencial, tanto en términos de nuestra situación actual y dónde podríamos estar dirigiéndonos como especie en el futuro. Con esto en mente, he analizado tres escenarios diferentes en mi esfuerzo por predecir cómo las inteligencias extraterrestres (IETs) podrían reaccionar al reunirse con nosotros:
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1-El contacto con una especie biológica como la nuestra;
2-El contacto con una especie post-biológica más avanzada que la nuestra; y
3-El contacto con una inteligencia extraterrestre basada en una máquina superinteligente.

Claramente, puede haber otras tipologías extraterrestres por ahí, pero no tiene ningún sentido tratar de predecir lo que podrían ser, especialmente en cuanto a sus intenciones.

Pararse en el mismo paño cosmológico  

Prácticamente no hay manera de que una especie exótica aparezca y se comporte exactamente igual que nosotros, pero eso no significa que no vayamos a compartir ciertas similitudes; en realidad, podemos ser más parecidos de lo que no -especialmente si los dos estamos todavía en la etapa biológica de nuestro desarrollo.

Como el biólogo evolucionista Richard Dawkins señaló en Climbing Mount Improbable, no hay planificación a largo plazo involucrada en la evolución, pero las especies se mueven hacia los picos de su acondicionamiento físico, es decir, que tienden a mejorar en las tareas especializadas con el tiempo (un ejemplo clásico es la tela de araña, que se considera un “diseño” óptimo en la naturaleza). Es más, algunas especies separadas por el tiempo y el espacio han sido conocidas por evolucionar a rasgos sorprendentemente similares, un fenómeno biológico conocido como evolución convergente. No es descabellado suponer, por tanto, que una especie exótica con inteligencia similar a la humana -y los atributos físicos para ejercer esa inteligencia en su entorno- compartirán ciertas cosas en común con los seres humanos, incluidas las tecnologías y los comportamientos heredados.
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En su nuevo libro, The Runes of Evolution, el biólogo evolutivo Conway Morris sostiene que, mientras que el número de posibilidades en la evolución es astronómica, el número que realmente funciona es una fracción infinitesimal menor.

La convergencia es uno de los mejores argumentos para la adaptación darwiniana, pero su gran ubicuidad no ha sido apreciada“, señaló en un artículo reciente de la Universidad de Cambridge. “A menudo, la investigación sobre la convergencia es acompañado por exclamaciones de sorpresa, y la describen como extraña, notable y sorprendente. De hecho, está en todas partes, y es una indicación notable de que la evolución está lejos de ser un proceso aleatorio. Y si los resultados de la evolución son, al menos en términos generales predecibles, entonces lo que se aplica en la Tierra será de aplicación a través de la Vía Láctea, y más allá“.

Morris sostiene que los extraterrestres biológicos probablemente se asemejan a los seres humanos, incluyendo en características como las extremidades, cabezas, cuerpos -y la inteligencia. Y si nuestros niveles de inteligencia son comparables, entonces nuestras psicologías y respuestas emocionales pueden ser similares también.

Los comportamientos heredados

¿Entonces qué comportamientos heredados podríamos compartir en común?

Como especie que desciende de los primates, somos criaturas muy sociales con tendencias jerárquicas definidas. Como Jared Diamond señaló en Guns, Germs and Steel: The Fate of Human Societies, también somos tomadores de riesgo. De hecho, los seres humanos son distintos de entre los primates porque exhibimos tendencias migratorias; nuestros antepasados con ​​frecuencia abandonaron sus entornos “naturales” en busca de los mejores, o cuando iban tras criaturas migratorias como parte de la caza mayor. Este comportamiento de riesgo, junto con nuestra insaciable curiosidad, habilidades lingüísticas y habilidades conceptuales sin precedentes, nos ha permitido innovar y organizarnos a lo largo de los milenios.
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Pero ¿es justo proyectar nuestros atributos primates a los extraterrestres? Si y no. Los extraterrestres biológicos no es probable que sean primates, pero algunos pueden ser muy similares a los primates. Para las especies terrestres, el modo de la evolución de una fase darwinista a una fase post-darwiniana puede seguir patrones similares. Y desde una perspectiva construccionista social, los humanos y los extraterrestres también pueden compartir similitudes en el ámbito socio-político.

Dicho esto, si las especies exóticas evolucionaron a partir de diferentes precursores biológicos, como los animales similares a los peces, insectos, dinosaurios, aves, o algo que no observamos aquí en la Tierra, sus comportamientos probablemente serán muy diferentes, y por lo tanto muy difíciles -pero no necesariamente imposible- de predecir. Pero es justo decir que una especie antisocial excesivamente beligerante, no importa cuán inteligente o físicamente hábil sea, no es probable que avance a una etapa postindustrial capaz de viajar por el espacio.

Si los extraterrestres son biológica y socialmente iguales que nosotros, por lo tanto, pueden compartir muchos de nuestros deseos e inclinaciones, incluyendo nuestro interés por la ciencia, y el encuentro e interacción con la vida extraterrestre. Al mismo tiempo, sin embargo, pueden también compartir nuestro instinto de supervivencia y la experiencia de miedo en la reunión con “el otro”, llevando a la priorización de lo que está en el grupo.

Si debemos hacer el primer contacto con una inteligencia extraterrestre (ETI), tendremos que asegurarnos de que nos encontremos amigablemente. Esperemos que vayan a hacer lo mismo. Pero incluso si estamos dispuestos a reunirnos, un gran desafío estará en la evaluación de los riesgos del intercambio cultural y tecnológico; sólo porque nos reunamos no significa que algo malo podría suceder involuntariamente. Como un ejemplo histórico, la introducción de enfermedades de Eurasia a las Américas durante la época de colonización es un poderoso recordatorio de lo que puede suceder cuando civilizaciones dispares y anteriormente aisladas se reunen.

Como ha dicho Stephen Hawking, “si los extraterrestres nos visitan, el resultado sería tanto como cuando Colón desembarcó en América, que no resultó bien para los nativos americanos. Sólo tenemos que mirarnos a nosotros mismos para ver cómo la vida inteligente podría convertirse en algo que no querríamos conocer”.
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El fallecido Carl Sagan tenía una opinión diferente, argumentando que es inapropiado hacer analogías históricas cuando se habla de las intenciones alienígenas. En un contacto optimista, dijo que era poco probable que vayamos a enfrentar “la barbarie colonial” de IETs avanzadas. Según Sagan, civilizaciones alienígenas que vivieron lo suficiente para colonizar una buena parte de la galaxia serían menos propensas a participar en un imperialismo agresivo. También pensaba que cualquier extraterrestre “pendenciero” serían anulado por una especie más potente. Lo que es más, no creo que IETs tecnológicamente avanzadas tendrían nada que temer de nosotros, así que no tenemos por qué temerles.

Encuentros cercanos del tipo máquina

La búsqueda de señales de radio y mensajes láser puede llevarnos a descubrir una especie exótica como la nuestra. Pero si una nave espacial extraterrestre apareciera de repente en la puerta, es muy poco probable que saliera algo biológico. Lo más probable es que una especie de máquina estaría allí para saludarnos.
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Como el historiador jefe de la NASA, Steven J. Dick ha señalado, la forma dominante de la vida en el cosmos es probablemente post-biológica. Civilizaciones alienígenas avanzadas, ya sea a través de su propia evolución trans biológica o a través del aumento de su progenie artificial inteligente, son más propensos a estar basados en la máquina que en la carne. Nosotros mismos podríamos estar yendo en esta dirección, como lo demuestran los avances actuales y pendientes en la genética, la cibernética, la nanotecnología molecular, la ciencia cognitiva y la tecnología de la información.

Como Dick señaló en su ponencia, “The Postbiological Universe”:
Debido a los límites de la biología y de los cerebros de carne y hueso… la evolución cultural eventualmente resultará en métodos para mejorar la inteligencia más allá de los límites biológicos. Si el fuerte concepto de Inteligencia Artificial es correcto, es decir, si es posible construir IA con más inteligencia que los productos biológicos, la inteligencia postbiológica puede tomar la forma de la IA. Se ha argumentado que los humanos sí pueden convertirse postbiológicos en este sentido dentro de unas pocas generaciones.

Esta línea de argumentación llevó a Dick a postular el Principio de Inteligencia:
El mantenimiento, la mejora y la perpetuación del conocimiento y la inteligencia es la fuerza motriz fundamental de la evolución cultural, y en la medida en que la inteligencia pueda ser mejorada, será mejorada.

Suena como una declaración de una agradable misión -una común a todas las civilizaciones a medida que evolucionan y se adaptan a las condiciones cambiantes en el tiempo. Dados similares paisajes adaptativos -como tratar de desarrollar una estable y óptima Civilización Tipo II Kardashev o vivir en tándem con una superinteligencia artificial- las IETs pueden evolucionar hacia un modo común de existencia. Sin embargo, las presiones adaptacionistas extremas, incluyendo y especialmente la mitigación de los riesgos existenciales, pueden limitar la vida post-biológica de manera muy estrecha. Si este fuera el caso, es posible que finalmente seamos capaces de predecir la naturaleza de esta modalidad. Tal ejercicio podría servir al doble propósito de modelar a nuestros seres futuros y a las características potenciales y tendencias de las civilizaciones extraterrestres.

Una megaestructura similar a una esfera Dyson
Una megaestructura similar a una esfera Dyson

Huelga decir que los extraterrestres post-biológicos, como cyborgs o civilizaciones compuestas por mentes subidas, tendrían un conjunto diferente de prioridades de lo que estamos acostumbrados. Estas IETs pueden estar contenidas para construir sus Esferas de Dyson y vivir sus vidas virtuales alimentados por masivos Cerebros Matrioshka. Si este es el caso, es posible que no tengan ningún deseo de hacer contacto con seres biológicos como nosotros. Es difícil saber si estarían dispuestos a hacer contacto con civilizaciones similares a las suyas, aunque lo más probable es que querrían cuidarse a sí mismos. Una especie de xenofobia intergaláctica puede explicar El Gran Silencio y la Paradoja de Fermi; la escasez de olas colonizadoras de IETs parece sugerir que todo el mundo prefiere quedarse en casa, lejos de las miradas indiscretas.

Al mismo tiempo, si las inteligencias de las máquinas gobiernan el cosmos (ya sea localmente o a través de la inmensidad del espacio), entonces podemos ejecutar lo que se conoce como el problema de la inconmensurabilidad. Por el momento, las diferencias entre las mentes humanas y las mentes de la máquina es tan grande que la comunicación es imposible. En pocas palabras, la predicción de las intenciones y comportamientos de la inteligencia post-biológica es prácticamente imposible.

Cuidado con la Skynet extraterrestre

Como señaló Dick, el cosmos puede estar salpicado de superinteligencia artificial (SIA) -máquinas que sucedan o suplanten a sus antepasados ​​biológicos.
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La predicción de los comportamientos y las intenciones de las SIAs es un enigma que actualmente enfrentan los teóricos de la IA que se preocupan por la posibilidad de que la mente de las máquinas se salgan fuera de control. Pero también es algo por lo que los astrobiólogos y científicos de SETI deben preocuparse.

¿Qué podría hacer una superinteligencia extraterrestre basada en la máquina consigo misma? Es alarmante, puede adoptar una serie de “objetivos instrumentales” para asegurar su existencia continua. Si este es el caso, es posible que desee alejarse de ellos (y por “alejarse” me refiero a mantener un perfil bajo cósmico). El filósofo de la Universidad de Oxford Nick Bostrom explica lo que entiende por objetivos instrumentales:
Varios valores instrumentales pueden ser identificados que son convergentes en el sentido de que su consecución aumentaría las posibilidades de que el objetivo del agente que se está realizado para una amplia gama de objetivos finales y una amplia gama de situaciones, lo que implica que estos valores instrumentales son susceptibles de ser perseguidos por un amplio espectro de agentes inteligentes situados.

En otras palabras, mientras que una superinteligencia artificial extraterrestre puede tener un conjunto de metas principales, ellas serán, en palabras de Bostrom, las de “perseguir objetivos intermedios similares porque tienen razones instrumentales para hacerlo.” Él llama a esto la Tesis de la Convergencia Instrumental.

El físico y teórico de la IA Steve Omohundro ha tomado la punta en tratar de predecir lo que podrían ser estos sub-objetivos. Su lista de unidades incluyen la auto-preservación, auto-protección, función de utilidad o integridad de meta-contenido (es decir, garantizar que no se desvía de sus objetivos o valores predeterminados), auto-mejora y adquisición de recursos. En consecuencia, las inteligencias alienígenas basadas ​​en máquinas avanzadas pueden ser extraordinariamente peligrosas para los forasteros.

En el lado positivo, sin embargo, una super-poderosa inteligencia de la máquina puede haber adoptado un objetivo principal, o la función de utilidad, que le obliga a eliminar tanto el sufrimiento de la galaxia como le sea posible. O para crear tantas experiencias individuales significativas como sea posible, es decir, mediante la conversión de toda la materia utilizable en computronium. Piense en ello como la aplicación pan-galáctica de la ética utilitarista. Si ese es el caso, ciertamente debemos esperar a reunirnos con ellos algún día. Asumiendo, por supuesto, que no nos destruyamos en el proceso.

GEORGE DVORSKY

Fuente original: io9

Modificado por orbitaceromendoza

2 comentarios en “QUÉ ESPERAR DE LOS EXTRATERRESTRES CUANDO HAGAMOS EL PRIMER CONTACTO

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