UNIDAD 731: EL PROYECTO MARUTA

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Foto: Miembros del Escuadrón 731

EL PROYECTO MARUTA DEL ESCUADRÓN 731: EL HORROR DEL AUSCHWITZ JAPONÉS

De entre el conjunto de atrocidades que se dieron en la Segunda Guerra Mundial cabe destacar las perpetradas por el denominado Escuadrón 731 del Ejercito japonés. Una unidad encargada de un programa científico donde llegaron a experimentar la vivisección con humanos. Así fue el proyecto Maruta.

El Ejército Imperial Japonés fue el ejército de tierra del Imperio de Japón desde 1867 hasta 1945. De ahí salió el germen bajo el que se conoció el Escuadrón 731 con la idea de llevar a cabo un programa encubierto de investigación y desarrollo de armas biológicas… y muchas de estas pruebas fueron con humanos. La historia guarda un triste recuerdo de las mismas, catalogadas muchas de las mismas como crueles crímenes de guerra.

Dos etapas marcaron el desarrollo de esto macabros experimentos. La inicial hacia finales de la década de los años 30 en el marco de la Segunda guerra sino-japonesa y la posterior en la Segunda Guerra Mundial. En cualquier caso este programa encubierto recibía oficialmente el nombre de Laboratorio de Investigación y Prevención Epidémica del Ministerio Kempeitai. La realidad es que en esencia se había formado una rama muy parecida en la forma a la SS de la Alemania nazi. Un escuadrón donde se promovía la supremacía racial y cabía de todo: infiltración en tropas enemigas, sabotaje político, contraespionaje e investigaciones y experimentos sin ética alguna.

Creación del Escuadrón 731

Como suele ocurrir en la guerra no hay cifras exactas de los costes de vida que se dieron durante los 10 años de actividad del Escuadrón 731. Se calcula que entre 10.000 y 40.000 personas habrían estado afectadas: desde civiles hasta militares de origen chino, coreano, ruso… todos objeto de alguno de los programas de experimentación, aunque también se contarían prisioneros de guerra del bando estadounidense y europeo. A los programas con humanos habría que añadirle los afectados por el uso de armas biológicas desarrolladas, en este caso posiblemente la cifra ascienda a decenas de miles de muertes en China.

Shiro Ishii
Shiro Ishii

Creado en 1932 por el Teniente General Shiro Ishii, el Escuadrón 731 comenzó sus actividades en el campo de prisioneros Zhong Ma, una prisión experimental en el poblado de Bei-inho. Tres años después y tras una explosión en 1935 se trasladó el centro de operaciones a un nuevo complejo en Pingfang, lugar donde se iniciarían las actividades de experimentación con humanos.

Proyecto Maruta, vivisecciones con humanos

Existieron una gran cantidad de “trabajos” y actividades en los siguientes 10 años entre los que destaca el denominado como Proyecto Maruta. Durante esa época se dieron hasta 8 Divisiones donde se repartían las tareas:

Foto: Ruinas de uno de los edificios empleados. Wikimedia Commons
Foto: Ruinas de uno de los edificios empleados. Wikimedia Commons

División 1: Llevaban a cabo investigaciones sobre cólera, tuberculosis o peste bubónica con humanos. Las llevarían a cabo en prisiones de 300-400 personas.
División 2: Aquí se probaban nuevas armas biológicas, sobre todo el diseño y manufactura de instrumentos para esparcir agentes patógenos y parásitos.
División 3: Lugar donde se producían proyectiles con agentes patógenos.
División 4: Producción de materiales para los experimentos.
División 5: Lugar de entrenamiento de nuevos integrantes del grupo.
División 6, 7, 8: Espacio donde se concentraban las unidades médicas y a la parte administrativa.

El proyecto Maruta tuvo lugar entre los dos períodos del Escuadrón 731, una campo de “investigación” de carácter médico donde se utilizaron a humanos para llevar a cabo los experimentos. Los sujetos, la mayoría civiles, eran escogidos de entre las poblaciones en los alrededores, mayoritariamente niños, mujeres embarazadas y ancianos.

Un proyecto donde se llevaron a cabo las vivisecciones (disecciones de los sujetos cuando aún están vivos) porque se tenía la creencia de que el proceso de descomposición de un cuerpo humano podría afectar a los resultados. Las razones para llevar a cabo tal atrocidad tenían los siguientes objetivos de estudio:

Foto: Complejo del Escuadrón 731. Wikimedia Commons
Foto: Complejo del Escuadrón 731. Wikimedia Commons

Vivisección a prisioneros con diversas enfermedades. Estos tipos llevaban a cabo cirugía invasiva eliminando órganos para el estudio de los efectos de la enfermedad en el cuerpo humano.
Vivisección a mujeres embarazadas, muchas por los mismos doctores. Los fetos eran extraidos.
Amputación de extremidades en prisioneros para estudiar la pérdida de sangre. En algunos casos las extremidades se volvían a unir del lado contrario del cuerpo. En otras las extremidades se congelaban y se descongelaban para examinar los efectos de la gangrena.
Por último se llevaron a cabo extracciones quirúrgicas de estómago, cerebro o hígado.

No fueron los únicos estudios, el grupo de experimentación ensayó con armas (granadas o armas químicas) sobre blancos humanos. También fueron inyectados con sueros contaminados con agentes patógenos para estudiar sus efectos o infectados con sífilis o gonorrea para estudiar las repercusiones de las enfermedades por transmisión sexual.

Un banco de pruebas del horror que terminó en agosto de 1945 con la invasión rusa de Manchukuo y Mengiang, momento en el que se disolvió la unidad y huyeron. Años después y tras salir a la luz los trabajos que allí se realizaban, las acciones del Escuadrón fueron denunciadas por las Naciones Unidas como crímenes atroces de guerra.

Con todo, muchos de los científicos envueltos en el proyecto pudieron continuar sus carreras tras la disolución. Otros, tras la rendición de Japón a los Aliados en 1945, fueron arrestados por los soviéticos y procesados, los que se rindieron a Estados Unidos consiguieron la amnistía a cambio de ofrecer información y datos de las investigaciones sobre la guerra biológica.

MIGUEL JORGE   Gizmodo

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