EL CÓDEX GIGAS. La Leyenda del Libro Escrito por el Diablo

codexgigas_cubiertaSabemos que con el amor por la historia va ligado también el amor y la curiosidad por los libros, archivos y legajos y por eso mismo, ésta no será una cápsula totalmente al uso. Con la de hoy iniciamos un ciclo dedicado a la historia de los libros más llamativos y sorprendentes, bien por los misterios que encierra, bien por sus singularidades.

¿Sabíais que existe un códice escrito en un idioma que nadie ha conseguido descifrar? ¿Otro con partituras que ha sido imposible interpretar? ¿Que llegaron a elaborarse con piel humana?

Seguid leyendo y os iremos presentando uno a uno estos peculiares ejemplares.

Códex Gigas. La leyenda del libro escrito por el diablo.

cogexgigas_diabloEl primero que os mostramos es quizás uno de los manuscritos más conocidos por cualquier bibliófilo. A pesar del título un tanto sensacionalista, lo cierto es que es precisamente un demonio -algunos afirman que se trata del mismísimo Satanás- representado en el interior de sus páginas el que le confiere la fama. Bueno, el demonio y también las dimensiones del códice o incluso la leyenda existente sobre su elaboración.

codexgigas_lateralUna leyenda que tiene su origen en el siglo XIII, en un monasterio de Podlažice -en Chruding, centro de la actual República Checa- donde un monje benedictino conocido como Herman «inclusus hermanus monachus» -Germán, monje recluido-  fue condenado a ser emparedado vivo a causa de un grave crímen cometido y del que no se tiene más información. Este monje, en su afán por ganarse el perdón divino, propuso la elaboración de un manuscrito tan maravilloso que honrase al monasterio.  Hay que tener en cuenta que en aquella época era habitual condonar una pena realizando labores de esta índole religiosa, pero es que Germán quiso ir aún más lejos en su penitencia y prometió crear tal obra monumental él sólo y en una única noche.

Una empresa humanamente imposible de llevar a cabo. Es por eso que se cuenta cómo el condenado a muerte pidió ayuda al diablo quien, a cambio de echarle una mano, exigió aparecer en él.

Datos reales e historia del manuscrito medieval.

Y lo cierto es que si vamos a la página 577 del libro, nos encontraremos con su imagen. Allí, a página completa, sólo y encerrado en una especie de marco, nos mira fijamente el diablo.

Pero pasemos mejor a conocer los datos reales que se conocen sobre la obra y que dejan igualmente con la boca abierta.

codex_gigasSe llama Códex Gigas -libro grande, en latín- porque además de ser un códice[1], sus dimensiones son sorprendentes, no habiendo otro manuscrito medieval igual. Mide 92×50,5×22 cm, tiene 624 páginas y pesa 75 kg.

Vamos a detenernos en un par de datos: 624 páginas de casi un metro de alto cada una. Porque tras exhaustivas investigaciones, no ha habido más remedio que reconocer la autoría por parte de una sola persona. Y ahora vamos a pensar en lo que ésto significa fuera ya de toda leyenda.

Se calcula que el códice fue creado entre los años 1204 a 1230 d.C., en un humilde monasterio de lo que hoy es la República Checa. Los recursos materiales y humanos serían muy limitados. Por una parte, el pergamino y las tintas serían difíciles de conseguir o fabricar y un monasterio así no contaría con un scriptorium lo suficientemente grande, ventilado e iluminado. Si es que tenía. Por otra, que una sola persona se dedicase a escribirlo se traduce en una dedicación en exclusiva de por vida. Parece ser que National Geographic estimó en unos cinco años la dedicación absoluta sólo a escribirlo, sin tener en cuenta la iluminación de letras capitales ni la ilustración de miniaturas que a veces ocupaban la página entera. Tengamos en cuenta que una persona, en esas condiciones de dedicación y localización, se pondría enfermo o incluso iría perdiendo la vista con el paso de los años. Aún así, y aunque los expertos creen que se trató además de un escriba aficionado, el códice no contiene errores ni omisiones notables.

Pero aún hay más. Si nos fijamos en su contenido, se trata también de un manuscrito medieval único en su especie.

Escrito por entero en latín sobre pergamino, comienza con el Antiguo Testamento, al que le siguen dos textos históricos pertenecientes a Tito Flavio Josefo, «La guerra de los judíos» y «Antigüedades judías»; tras ellos siguen las Etimologías de Isidoro de Sevilla; textos sobre medicina; el Nuevo Testamento; la obra capital de Cosmas de Praga, «Chronica Bohemorum» o Crónica Checa; textos sobre penitencia y exorcismos; un alfabeto comparado; un calendario que contiene la lista de los santos y otros personajes locales que son conmemorados cada día y la Regla de san Benito, una guía esencial para la vida monástica escrita en el siglo VI y que actualmente se encuentra perdida debido a que estas hojas fueron arrancadas en algún momento de su historia. Es decir, en un solo libro se proporcionaba la Biblia e información sobre la historia de los judíos, conocimiento universal, medicina e historia local.

Con todo lo anterior, no es extraño que se le considerase como la octava maravilla del mundo y tuviese una vida agitada. De hecho, tuvo que ser vendido en un par de ocasiones debido a las quiebras financieras que sufrieron los monasterios que lo albergaron; perteneció también al emperador Rodolfo II de Habsburgo hasta que, tras la Guerra de los Treinta Años, fue tomado como botín por las tropas suecas y llevado finalmente a Estocolmo donde permanece desde entonces.

En cualquier caso, el códice sigue siendo considerado una maravilla y su valor es hoy incalculable. Actualmente tenemos la suerte de poder pasearnos por sus páginas gracias al proyecto de digitalización de la Biblioteca Nacional de Suecia, actual residencia del manuscrito.

[1] Formato librario utilizado para designar obras comúnmente escritas a mano en el periodo previo a la creación de la imprenta. Apareció durante los primeros siglos de la era cristiana y dio al libro su actual forma material en lugar del anterior rollo de papiro.

IRENE GODINO CUETO                 HISTORIA 2.0

Si quieres utilizar este texto perteneciente a Historia 2.0, no olvides citarnos de la siquiente forma:

Godino Cueto, Irene. “Cápsula biblio-histórica (I): el Códex Gigas” en: Cápsulas históricas. (14 de junio de 2016) Historia 2.0. [Blog] Recuperado en:  http://historiadospuntocero.com/codex-gigas/ [Consulta: fecha en que hayas accedido a esta entrada]

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