ONG’S HAT: EL PRIMER JUEGO DE CONSPIRACIÓN EN INTERNET QUE SE VOLVIÓ DEMASIADO REAL

Ong’s Hat, Pine Barrens, New Jersey.
Photo: Misha Friedman (Gizmodo)

JED OELBAUM          En una mañana soleada a principios del año 2000, Joseph Matheny se despertó para descubrir que los teóricos de la conspiración acampaban de nuevo en su césped. Estaba haciendo café cuando se dio cuenta de que una cara se asomaba en una ventana de la planta baja del pequeño edificio de tres pisos que alquiló en Santa Cruz. Detrás del mirón, había otros tres hombres de unos 20 años que merodeaban torpemente. Matheny suspiró y salió. Ya sabía lo que querían. Querían saber la verdad sobre Ong’s Hat. Querían el secreto del viaje interdimensional.

No buscaban problemas, sólo información, y él pudo hacer que se fueran con algunos comentarios crípticos y una rápida charla sobre los límites personales. Pero Matheny, un desarrollador de juegos para móviles que dijo que pasó la década de 1990 trabajando para algunos de los nombres más importantes de la tecnología, había estado al borde del abismo desde un año antes, cuando tuvo que sacar a un intruso rebelde de la propiedad a punta de pistola, después de un intento de allanamiento. Según Matheny, él y su novia en ese momento habían estado recibiendo llamadas telefónicas y correos electrónicos intimidantes. Alguien estaba contactando anónimamente a sus empleadores alegando que Matheny era peligroso, una amenaza. Después de más de una década de secretos, los pollos volvían a casa para descansar. El experimento de Ong’s Hat se había salido de su control.

Ong’s Hat, Pine Barrens, New Jersey.
Photo: Misha Friedman (Gizmodo)

Ong’s Hat es una de las primeras teorías de conspiración de Internet, pero antes de eso, era un lugar, una ruina a casi 3.000 millas de Santa Cruz, en lo profundo de los bosques de Pine Barrens de Nueva Jersey. Durante años se oyeron rumores de que algo oscuro había ocurrido allí, una confluencia de ciencia loca y lo paranormal que había deformado la realidad misma, abriendo una puerta a mundos extraños e insondables.

La leyenda de Ong’s Hat

Cubriendo más de 1 millón de acres de bosque primordial en gran parte virgen, los Pine Barrens se perciben imposiblemente densos y extensos, un lugar salvaje y solitario donde los senderos arenosos serpentean entre misteriosos líquenes y flora rara, como el nudoso pino pigmeo. Las industrias de la zona, que antaño albergaban la construcción naval, minería del carbón y el comercio de hierro de pantano, decayeron hace más de un siglo, y ahora las Pinelands están salpicadas de restos de ciudades abandonadas y fábricas en descomposición.

Google Maps

A menudo conocido como un pueblo fantasma, no está claro cuán grande fue el pueblo de Ong’s Hat. La tradición local le da un nombre inusual a Jacob Ong, un colono del siglo XVII que, según la leyenda, arrojó su sombrero (hat en inglés) a un árbol después de una pelea de amantes. Algunos descendientes de la familia Ong dicen que el nombre fue una vez “Ong’s Hut“, y que sólo fue uno o dos edificios. Henry Charlton Beck, que en su libro de 1936, Forgotten Towns of Southern New Jersey (Pueblos olvidados del sur de Nueva Jersey), describía el histórico Ong’s Hat como un puesto de avanzada bullicioso y de borracheras, se retractó más tarde de sus descripciones, diciendo que había caído en “trampas elaboradas” colocadas por los lugareños para confundirlo sobre el pasado de la ciudad. Sea lo que sea que hubiera sido, Ong’s Hat ha sido tragado por el bosque, aunque el nombre tercamente aparece en los mapas y vive en el cercano Ong’s Hat Road.

Nada de eso es por lo que había una pandilla de jóvenes entrometidos en el césped de Matheny ese día en el 2000, o por lo que Ong’s Hat se ha convertido en un sitio de peregrinación para los fanáticos de lo sobrenatural. Hay otra leyenda y dice, brevemente, así: Según un folleto que comenzó a aparecer a finales de los años 80, “Ong’s Hat: Gateway to the Dimensions” (“Ong’s Hat: Puerta a las Dimensiones”), un folleto a todo color para el Instituto de Estudios sobre el Caos y el Ashram de Ciencia Árabe”-Ong’s Hat fue una vez el hogar de experimentos secretos dirigidos por los gemelos Dobbs, un par de científicos de Princeton que se habían visto forzados a construir un laboratorio secreto en las Pine Barrens después de que tras su trabajo en los “Estudios sobre el Caos” fueran expulsados de la academia. Cerca de allí, un erudito místico y vendedor de alfombras llamado Wali Fard había establecido el Ashram de Ciencia Árabe, y con el tiempo los científicos y los buscadores espirituales se encontraron y comenzaron a fusionar sus actividades, mezclando la meditación, la física, la alquimia y las disciplinas metafísicas como la visión remota en formas nunca antes vistas.

Ong’s Hat, Pine Barrens, New Jersey.
Photo: Misha Friedman (Gizmodo)

Según el folleto, que incluía descripciones detalladas y técnicas de las actividades científicas y de la vida cotidiana en el Ashram, “los ritmos espirituales que impregnaban el lugar resultaron ideales”. El grupo prosperó, viviendo en “una dispersión de chozas grisáceas, remolques Airstream, gallineros reciclados y yurtas de venta por correo”, a medida que sus experimentos se volvían cada vez más extraños y esotéricos, en un esfuerzo por entrenar los poderes de la mente para manipular los fundamentos cuánticos de la realidad misma. Finalmente, después de algunos años, produjeron “el huevo”, una vaina que podía perforar el velo entre universos paralelos, permitiendo viajar a otras dimensiones.

Illustration: Incunabula (Courtesy Joseph Matheny)

Pero incluso mientras el Ashram daba grandes pasos con su trabajo poco ortodoxo, el peligro se estaba gestando. Un accidente nuclear en una base militar cercana amenazó a los residentes con envenenamiento por radiación. Las autoridades comenzaron a interesarse por la espeluznante acción que se estaba llevando a cabo en el bosque. Finalmente, la tecnología Egg fue utilizada para transportar todo el Ashram, pieza por pieza, a una Tierra paralela donde la vida humana nunca se había desarrollado, dejando atrás una sola estructura para albergar la puerta misma. El folleto concluía invitando a los lectores a viajar a Ong’s Hat y localizar la comunidad transdimensional, aunque advertía que “puede que descubras que encontrarla no es tan simple”.

Otras versiones de la historia de Ong’s Hat que luego aparecieron en línea fueron supuestamente contadas por “sobrevivientes” que se habían criado en el Ashram, e incluían relatos de una violenta incursión en el complejo por parte de agentes del gobierno encargados de destruir la puerta y la tecnología Egg. Incluso más tarde la leyenda dice que el edificio alrededor de la puerta se ha deteriorado, pero el vórtice sigue allí, tragándose a algún que otro excursionista errante o a una ardilla desafortunada.

Si rascas bajo la superficie, encontrarás referencias crípticas a Ong’s Hat publicadas en pedacitos y pedacitos desde los primeros días de la Internet comercial. Los detalles de la historia eran extraños pero ciertos, como un derrame de plutonio de uso militar en Nueva Jersey, que fue encubierto durante años. Los habitantes de Jersey describieron ejercicios militares relacionados con el cercano Fuerte Dix, que se alineaban sospechosamente con la afirmación de una incursión brutal en el complejo del Instituto de Estudios del Caos. Y cualquiera que busque en el folleto del Instituto, que durante mucho tiempo se ha difundido en los círculos de conspiración en línea, lo encontrará en un catálogo de libros raros llamado Incunabula (Incunables), que apareció por primera vez alrededor de 1990.

Illustration: James Koehnline

El catálogo fue supuestamente compilado por alguien llamado Emory Cranston, cuya introducción afirmaba que sus obras recopiladas, examinadas conjuntamente, revelaban una historia científica secreta de exploración en universos paralelos. Junto con el folleto, Incunabula enumeró otros libros y publicaciones coloridas, algunas aparentemente imposibles de rastrear y extrañas, otras ediciones de tratados sobre ciencia, meditación, el misticismo sufí y lo oculto, que parecían corroborar algunas de las partes más extrañas de la leyenda.

Sería imposible rastrear, digamos, una copia de Pholgiston & the Quantum Aether (Pholgiston y el Éter Cuántico) del Dr. Kamadev Sohrawardi, que el catálogo describe como reconciliando “los ‘muchos mundos’ de Everett/Wheeler’s y los ‘otros mundos’ del sufismo, el hinduísmo tántrico y el budismo Vajrayana”. Por otro lado, Caos: Making a New Science (Caos: Haciendo una nueva ciencia) de James Gleick fue finalista del Premio Pulitzer en 1987, y el catálogo incluía varias obras del destacado físico Nick Herbert, como Quantum Reality: Beyond the New Physics y Faster than Light: Superluminous Loopholes in Physics (Realidad Cuántica: Más allá de la nueva física y Más Rápido que la Luz: Lagunas Superluminosas en la Física), que tratan la posibilidad de viajar en el tiempo.

Ong’s Hat, Pine Barrens, New Jersey
Photo: Misha Friedman (Gizmodo)

De hecho, parecía haber una línea directa entre la investigación de Herbert y la historia de Ong’s Hat. Herbert fue miembro del Grupo de Fysiks Fundamentales de Lawrence Berkeley National Laboratory, un grupo de científicos que en la década de 1970 se encargó de superar los límites de lo posible a través de la experimentación cuántica. Según David Kaiser, del MIT, en su libro How the Hippies Saved Physics (Cómo los hippies salvaron la física) de 2011, las incursiones serias y a la vez juguetonas del grupo en ideas extravagantes como la telepatía y el contacto con los muertos dieron lugar a controversia y atención, y a que “de estas batallas surgiera la ciencia de la información cuántica”.

Aparte de su obra más famosa, Incunabula enumeró lo que afirmaba que eran las galeradas sin corregir de un libro de Herbert llamado Alternate Dimensions (Dimensiones Alternativas), que según el catálogo fue “suprimido por Harper & Row” y que constituía “la obra más precisa y bien informada sobre viajes entre mundos de toda nuestra colección”.

Escritos en su sitio personal sobre un concepto que llamó “Tantra cuántico”, Herbert describió el descubrimiento de una “puerta”, y relacionó conceptos chamánicos con la física moderna, usando exactamente el mismo lenguaje utilizado para describir su trabajo en el Incunabula. (Herbert describió el concepto de Tantra Cuántico y su sueño de una “nueva física” en una entrevista con Scientific American el año pasado.)

En los años 90 y principios de los 2000, los buscadores que miraban la leyenda en línea comenzaron a creer que sólo leer sobre el Ong’s Hat les estaba afectando. “La gente reportó varias sincronicidades, sueños extraños, percepciones visuales inusuales y cambios en el monitoreo de la realidad”, escribió Michael Kinsella, profesor de Mount Pleasant de la Universidad Central de Michigan y autor de Legend-Tripping Online: Supernatural Folklore and the Search for Ong’s Hat (Viajes-Leyenda Online: Folklore sobrenatural y la búsqueda de Ong’s Hat), en un correo electrónico.

Si te gusta la ciencia ficción o lo paranormal, “al final te toparías con Ong’s Hat”, dijo David Metcalfe, que dirige los medios sociales para la Escuela de Negocios de la Universidad de Georgia, y edita Threshold: Journal of Interdisciplinary Consciousness Studies (Umbral: Revista de Estudios Interdisciplinarios de la Conciencia). Cuando descubrió Ong’s Hat en su adolescencia, a finales de los 90, dijo Metcalfe, “Estaba apareciendo en los foros y tablones de mensajes, y se desangraría en tu vida”.

A diferencia del Diablo de Jersey, o de otros horrores de Barrens, esta no era una leyenda urbana ordinaria, que se formó a lo largo de años de relatos de fogatas de adolescentes en el bosque. Más bien, la historia de Ong’s Hat, el catálogo de Incunabula y el resto de los pretzels (típicas galletas saladas alemanas en forma de lazo) surrealistas de ciencia ficción fueron fabricados por Matheny y sus amigos, como Herbert, durante más de una década, comenzando con folletos fotocopiados en los años 80, y reforzados con documentos falsos, apariciones en programas de radio y otras artificios. Pero el ejercicio de narración colectiva causó su más profunda impresión en línea, acumulando un grupo de detectives de Internet que llenaron página tras página en foros web y sitios personales de blogs con investigaciones y teorías sobre lo que realmente sucedió en Ong’s Hat.

La experiencia de tropezar en la madriguera del conejo de Ong’s Hat fue “muy rara”, dice Metcalfe. “Sabías que era una especie de juego, pero había un nivel de pregunta que se dejaba abierto.”

Al principio todo fue por diversión, dijo Matheny, una broma de expansión mental para niños góticos, jugadores empedernidos y fanáticos de la ciencia ficción a los que les gustaba hablar de física y contar historias espeluznantes. Nadie sabía exactamente qué estaba pasando, o de dónde se originó la historia, aunque la mayoría de los lectores tampoco creían que hubiera realmente un Ashram o un grupo de científicos sin escrúpulos en los bosques de Nueva Jersey. Matheny se hizo pasar por una especie de investigador, cuya investigación daría lugar a nuevos giros y capítulos. Pero a medida que crecía la tradición y la literatura en torno a Ong’s Hat, más gente empezó a tomarla en serio, algunos de los cuales eran bastante limitados y luchaban por separar los hechos de la ficción. Cuando el acoso hizo que Matheny finalmente desconectara el experimento, algunos seguidores se negaron a creer que todo era un engaño. “Todavía hay gente que piensa que es real”, dijo Metcalfe.

Un viaje moderno a través de la madriguera del conejo de Ong’s Hat sigue siendo espeluznante, pero es menos un golpe de atención y más un fantasma del pasado en línea, que hace sonar sus cadenas alrededor del ático de Internet, advirtiéndonos de los horrores que ya se han producido. Cavar profundo y también encontrará que la edad ha añadido una nueva capa de mística vintage al proyecto. Las primeras páginas del tablero de mensajes han desaparecido, o sólo se han archivado parcialmente, y Ong’s Hat es su propia ciudad abandonada de crudas páginas de Angelfire, obras de arte trilladas y una publicación desgarradora y sincera de los años 90. Incluso ahora, sabiendo que es un juego, sigue siendo difícil decir inmediatamente qué elementos de la historia y qué personas son inventos y cuáles son reales.

Magia del caos

La primera iteración de la historia de Ong’s Hat, el folleto del Instituto de Estudios del Caos, apareció en una revista llamada Edge Detector en 1988. La historia fue atribuida al escritor anarquista Peter Lamborn Wilson, alias Hakim Bey, que se había convertido en un estudiante de sufismo después de un largo viaje por el mundo musulmán y una temporada como periodista en Teherán. Wilson afirmó que en realidad no era el autor del artículo de Edge Detector Ong’s Hat, pero que lo había encontrado y que ahora simplemente lo estaba pasando, aunque más tarde se atribuiría oficialmente el mérito de haber escrito la pieza en su libro False Documents (Documentos falsos) de 2016.

El escritor Michael Muhammad Knight, una vez discípulo de Wilson, explica los orígenes de la historia de Ong’s Hat en su libro de 2012 William S. Burroughs vs. The Qur’an. El libro describía la desilusión de Knight por los apoyos pasados de su antiguo mentor a la pedofilia, que no parecen haber influido en la historia de Ong’s Hat.

Knight explicó cómo los detalles de la historia de Ong’s Hat fueron extraídos de la vida de Wilson. El trasfondo de Wali Fard, el fundador del Ashram de la Ciencia Árabe, por ejemplo, fue una mezcla de la propia biografía de Wilson y la del fundador de la Nación del Islam, Wallace D. Fard. Emory Cranston, el compilador ficticio de Incunabula, tomó su nombre del padre de Wilson, y su apellido de un periodista que trabajaba con Wilson en Teherán.

Wilson y Matheny eran amigos de Nick Herbert, que había inspirado los ingredientes científicos de la historia, y en 1989 ellos, junto con otros en su círculo social, comenzaron a reproducir y distribuir copias fotocopiadas del artículo del Edge Detector, dejándolo en cafeterías, salas de conciertos y en cualquier otro lugar donde alguna persona curiosa pudiera encontrarlo. Los fanáticos del arte postal y de las culturas de los fanzines de la época comenzaron a ofrecer el folleto por correo, utilizando servicios y catálogos que luego lo distribuirían a los fanáticos de los boletines de los OVNIS y de lo paranormal. Poco después produjeron el catálogo de Incunabula con el artista collage James Koehnline, después de lo cual, dice Matheny, él y Herbert comenzaron a “volverse locos” con el proyecto.

En ese momento Matheny era un punki interesado en la informática y una ética de hacker de la vieja escuela, que había llegado a California desde Chicago e inmediatamente se encontró con una multitud de raros, intelectuales y científicos del área de la bahía, en su mayoría mucho mayores, que incluían a Herbert. “Yo era arrogante porque estaba en Silicon Valley y veía a la gente salir de los garajes y hacer cosas que les decían que eran descabelladas”, dijo Matheny. Describió cómo se había enamorado de alocada ironía religiosa de la Iglesia del Subgenio y sus precursores, como el Discordianismo, un complejo culto paródico que mezclaba eventos verdaderos y ficticios para crear extrañas historias alternativas. Experimentó con drogas psicodélicas y magia ritual, desarrollando un interés particular en figuras que practicaban tanto la ciencia como el ocultismo, como el pionero de la cohetería Jack Parsons. Matheny desarrolló una especie de fanfarronería de gafas de sol para interiores. Le gustaba ‘quedarse’ con la gente.

En la incipiente Internet, Matheny reconoció una plataforma de distribución que podía llegar a más personas de las que podían llegar por correo. Comenzó a publicar los materiales de Incunabula, primero en los sistemas de tablones de anuncios, y luego en cualquier otro lugar que pudiera. Desarrolló su propio personaje, un intrépido reportero de investigación que sondea la historia, y comenzó a interactuar con cualquier persona en línea dispuesta a discutir los misterios de Ong’s Hat. Usó su nombre real y no trazó ninguna línea particular entre su persona real y el investigador de Ong’s-Hat, Matheny.

Como Knight lo describió en su libro de 2012, “Matheny, un conocido divulgador de la cultura y amigo de Peter [Lamborn Wilson], tomó la pelota y corrió con ella, convirtiendo la historia corta de Peter en un elaborado engaño de conspiración”.

En línea, Ong’s Hat se convirtió en el programa de Matheny, y comenzó a engrosar la trama. Publicó entrevistas con “Ong’s Hat survivors” y creó direcciones de correo electrónico para personajes como Emory Cranston, el compilador ficticio del catálogo de Incunabula, que conversaba crípticamente con cualquiera que buscara respuestas. Surgieron nuevas piezas del rompecabezas, como una entrevista con Nick Herbert, titulada “Advances in Skin Science” (Avances en la ciencia de la piel), que se publicó en un número de 1993 de Boing Boing. En 1995, Matheny creó Incunabula.org para albergar su completa “investigación”. Los seguidores de la historia empezaron a referirse a sí mismos como “cabezas de huevo“, por las vainas transdimensionales del Ashram.

La voluntad de Herbert de respaldar las afirmaciones de Matheny utilizando su nombre real y su autoridad profesional se convirtió en una herramienta clave para atrapar a los curiosos. El físico “disfrutó mucho”, dijo Matheny. Cuando la gente se acercó a Herbert para hablar de Ong’s Hat, él “interpretó al personaje, al científico loco. Lo que no es una exageración para Nick”.

La mayoría de los que participaron comprendieron que se trataba de una especie de broma compleja que desafiaba a los aficionados a explorar la línea porosa donde terminaba el mundo real y comenzaba el juego. Nunca hubo un momento en el que alguien que buscara con suficiente ahínco no pudiera encontrar señales de un teatrillo. Si la patente absurdidad de algunos de los detalles de la historia no te avisó, en el sitio de Matheny puedes encontrar escaneos de entrevistas, en las que describía claramente a Ong’s Hat como un engaño o un juego. Obviamente no era un periodista de ningún tipo. Una versión del folleto presentaba una imagen de “Los sobrevivientes de Ong’s Hat”, que representaba a la familia Brady. Pero después de años de nunca quebrantar públicamente el personaje, la gente empezó a creer de todos modos. Y al principio, Matheny los alentó.

Aquí es donde las cosas empezaron a ponerse irresponsables: Para difundir la narrativa, Matheny fomentaba las relaciones con los creyentes más serios de la conspiración, que no compartían su propio enfoque postmoderno y desapegado de los reinos de lo extraño. Construyó a propósito una superposición con leyendas como el Proyecto Montauk y el Experimento Filadelfia, permitiendo que la historia mutara, incorporando elementos de otros panteones de conspiración, y haciendo que los blogueros se sintieran como si sus hallazgos estuvieran conduciendo a avances en una investigación real y evolutiva. “Quería ver qué pasaría”, dijo Matheny.

En 1999 Matheny publicó Ong’s Hat: The Beginning (Ong’s Hat: el Comienzo), un libro electrónico que recoge la ahora considerable acumulación de conocimientos, seguido más tarde por una edición impresa. Pero con otros entusiastas de la conspiración publicando las cosas de Ong’s Hat, Matheny estaba perdiendo su habilidad para enmarcar la narrativa, y para el cambio de siglo, dijo, probablemente la mitad de la gente que se relacionaba con Ong’s Hat “claramente no sabía que era un juego”.

La gente se obsesionó y empezó a exigirle respuestas a Matheny. Pero las intrusiones en su vida personal y profesional realmente llegaron a un punto crítico después de una serie de apariciones en el programa clásico paranormal nocturno Coast to Coast AM, que llegó a millones de oyentes en ese momento. Las cosas se volvieron de inmediato “exponencialmente” más intensas, dijo Matheny, y se vio acosado por ” duros cabezas de platillo ” y, lo que es peor, por gente de aspecto ordinario que estaba confundida hasta el cansancio.

Finalmente, en un post de 2001 dirigido “a la comunidad de la conspiración”, Matheny puso fin al experimento. Él escribió: “Nick y yo decidimos hoy anunciar públicamente en un futuro próximo que el Proyecto Ong’s Hat ha concluido…… Creo que logramos sentar las bases para el cambio que se avecina. Las puertas están abiertas ahora.” Escribió que se alegraría de ser él mismo de nuevo, añadiendo “PD: Esto no es una broma”.

No todo el mundo estaba totalmente convencido. “No importa si es un juego o no”, dijo Peter Moon, de 66 años, un prolífico escritor sobre temas paranormales como el Proyecto Montauk, que dirige Sky Books, con sede en Long Island, que publica una edición del libro de Matheny, Ong’s Hat: The Beginning. Se encogió de hombros ante la revelación de Matheny. Hay diferentes “niveles de asimilación de lo que es el fenómeno”, dijo. Moon reconoció que “en su forma más básica[Ong’s Hat] es una leyenda”, pero todavía cree que algo de otro mundo ocurrió en los bosques de Nueva Jersey hace todos esos años. “Esa serie de documentos, los documentos de Incunabula, esos existen….eso es probablemente lo más importante.”

Después de su aprobación, la mayoría de la comunidad le deseó lo mejor a Matheny. Algunos se sintieron un poco decepcionados por la abrupta salida, pero querían seguir jugando sin él. También hubo quienes se lo tomaron a mal. “La gente estaba enojada”, dijo Metcalfe. “No le creyeron. Ni siquiera pensaron que era parte de ello”. Metcalfe dijo que la lucha hacia el final de la saga de Ong’s Hat vino de gente que se sentía engañada, o simplemente “no quería que su magia fuera robada”. Elevando el sentido de la realidad de la gente, dijo, los hizo “violentamente paranoicos”.

Realidades alternativas

Según el libro de 2005 This Is Not A Game: A Guide to Alternate Reality Gaming (Esto no es un Juego: una Guía al Juego de Realidad Alternativa), el proyecto Ong’s Hat “podría llamarse” el primer Juego de Realidad Alternativa, o ARG, una experiencia inmersiva que envía a los jugadores a una búsqueda basada en la ficción en el contexto del mundo real. Los participantes en un ARG pueden interactuar con lugares y personas reales como parte del juego -como, por ejemplo, viajar a un lugar determinado para encontrar una nota oculta o coger un teléfono que suena-, así como con personajes inventados por los creadores del juego. Incluso sabiendo que es un juego, la emoción viene de no saber dónde termina el juego y comienza el mundo real. En un ARG, las nuevas pistas y el desarrollo de la historia también suelen responder a las acciones de los jugadores, que deben comparar notas y trabajar juntos para resolver el rompecabezas.

Pero lo que realmente le da a los ARG su magia de realidad deformada es la falta de reglas establecidas, o términos de compromiso, aparte de que los jugadores nunca deberían admitir que están jugando un juego. El término “ARG” todavía no era popular cuando Matheny comenzó a publicar el material de Ong’s Hat; él sólo lo llamó un “experimento de libro viviente” en ese momento. “La forma en que solía describir esto es como un juego de rol, pero el tablero no es una mesa, es el mundo”, dijo.

En la década de 2000 comenzaron a aparecer otros juegos y narrativas con arquitecturas similares, como promociones virales para películas y videojuegos, o como rompecabezas criptológicos destinados a reclutar talento tecnológico o de inteligencia. Las universidades adaptaron el formato como una herramienta de orientación divertida e inmersiva. Al mismo tiempo, a medida que Internet crecía y se comercializaba, los técnicos que se encargaban de estas campañas empezaron a aparecer de manera problemática, atrayendo a transeúntes crédulos y a personas cuyo sentido de la realidad ya era inestable. Los mismos tipos de interactividad y guiños, la suspensión de la incredulidad en todo el grupo avivaron las historias de horror de “creepypasta” como Slender Man, que condujeron a una serie de campañas ARG, e inspiraron a dos niñas de Wisconsin de 12 años a apuñalar a una amiga como un sacrificio de sangre a un monstruo ficticio. Los grupos de detectives aficionados en línea que juegan a ser “detectives colectivos” sucumbieron a los efectos de la cámara de resonancia, las fantasías y la desinformación, lo que dio lugar a acusaciones falsas, al acoso y al injerto de teorías de conspiración en trágicas historias periodísticas.

Recientemente, el modelo ARG también ha sido invocado para explicar la propagación y popularidad de conspiraciones modernas como QAnon, la megateoría pro-Trump, que se extiende e interacciona alegando que una poderosa cábala de pedófilos se ha infiltrado en todos los niveles del gobierno y los medios de comunicación. El único que puede detenerlos es Donald Trump, quien (por alguna razón) necesita que la comunidad QAnon descifre el rastro de información publicado en línea por una enigmática figura llamada “Q”. Los creyentes, que buscan pistas arcanas en las minucias de las noticias, han actuado públicamente de maneras a veces peligrosas, incluyendo el acoso, un enfrentamiento armado con las autoridades de Arizona, y supuestamente inspirando a la milicia detrás de un atentado en la mezquita de Minnesota. (Artnet y Buzzfeed incluso han considerado la idea de que QAnon puede ser en realidad una gran broma que se salió de control, señalando las similitudes entre la teoría de la conspiración y los engaños mediáticos del pasado).

Comparada con QAnon y el resto del infierno de la conspiración de hoy, donde las afligidas familias de las víctimas del tiroteo en masa sufren regularmente acecho y acoso vicioso, la historia de Ong’s Hat es bastante pintoresca, un juego de ciencia ficción que la mayoría de la gente probablemente no se tragaría en 2019. Aún así, dijo Metcalfe, Ong’s Hat puede haber sido un juego, pero desde su experiencia trabajando en los medios sociales, lo ve como una lección importante sobre las historias de conspiración, y un punto de vista ventajoso, un lugar desde el cual ver el “crecimiento de los paisajes mentales en los que ahora vivimos”.

En los primeros días de Internet, era mucho más fácil tener conversaciones divertidas y especulativas “sobre el multiverso, o realidades alternativas, o viajes en el tiempo”, dijo Brooke Binkowski, editora gerente del sitio de anti-desinformación “Truth or Fiction (Verdad o Ficción). Anteriormente editor jefe de Snopes, Binkowski ha hecho una carrera de seguimiento de teorías de conspiración en línea, leyendas urbanas y propaganda, un reino que, según ella, se ha vuelto “más desagradable, más temeroso” con el paso de los años”. El acoso, especialmente para las mujeres que tratan con la comunidad de conspiradores, se ha convertido en un problema.

Siempre ha habido un elemento reaccionario en el mundo de la conspiración, dijo Matheny, pero en estos días lo encuentra cada vez más dominado por posturas políticas, gente enrojecida vociferante como Alex Jones, o propaganda con “racismo y sexismo, y fascismo implícito en su interior”. Las comparaciones entre los ARG y las conspiraciones como QAnon lo inquietan. Él ve la manera en que su juego hizo que la gente tomara acción, lo que se refleja en la envalentonada conspiración de los creyentes que han actuado, a veces violentamente, en los últimos años. Él ve cómo los grupos de conspiración mezclan diferentes niveles de creencia seria, ironía y juego, creando una especie de matriz nihilista en la que la gente desequilibrada puede perder su control.

El discurso de la conspiración en línea puede haber comenzado a inclinarse hacia un arco tóxico a medida que Ong’s Hat progresaba, pero por supuesto, todo Internet también cambió. A medida que se convirtió en la plaza pública de facto del mundo, las posibilidades de que cualquier tipo de información líder y sensacionalista causara daño psíquico colateral se multiplicaron en consecuencia. “No todo el mundo puede funcionar con un nivel de elasticidad en su realidad”, dijo Matheny.

Mientras que antes había que buscar una conversación sobre la tecnología de los viajes en el tiempo suprimida por el gobierno o una discusión sobre la forma de la Tierra, ahora las plataformas de medios sociales impulsan automáticamente las conspiraciones de tendencias en los canales de noticias de los usuarios. Los algoritmos de YouTube transportan a los usuarios desprevenidos desde videos musicales y noticias de la corriente principal hasta contenido que promueve QAnon y otras tonterías conspirativas. Diablos, el presidente de los Estados Unidos ha aparecido en InfoWars, una cadena que le dice a los televidentes que el tiroteo de Sandy Hook era falso y que el gobierno controla el clima.

“La concepción del público de lo que es real es bastante vaga ahora mismo”, dijo Binkowski. Sería de mal gusto llevar a cabo un experimento como Ong’s Hat en estos días, a menos que los narradores “sean sinceros sobre el hecho de que se trata de un ARG”, dijo. Incluso en el espíritu de la diversión, “No puedes engañar a nadie ahora mismo, porque nadie sabe en qué creer”.

La última palabra

Ong’s Hat, Pine Barrens, New Jersey
Photo: Misha Friedman (Gizmodo)

Pocos años después de que su post de 2001 pusiera fin al experimento, el acoso relacionado con Ong’s Hat se desvaneció. Pero Matheny tardó un poco más en aprender la lección. Evitó dar respuestas serias a preguntas directas sobre el proyecto durante años, sin querer hacer añicos la diversión para cualquiera que se adentre en el juego. Jugó con la idea de lanzar una película de Ong’s Hat, hizo otros ARGs, y se vio envuelto en otras polémicas bromas de Internet, como la saga de los viajes en el tiempo de John Titor. Incluso la gente en su vida personal y profesional comenzó a mirarlo de reojo; nunca sabían si les estaba vacilando. “Soy el chico que gritó lobo”, dijo Matheny.

Con 56 años, está desarrollando algunas aplicaciones y juegos, y divide su tiempo entre Santa Cruz y el noroeste del Pacífico. Ha terminado con los engaños, bromas y conspiraciones. “No quiero volver a hacer una conspiración, o un programa de radio paranormal, un programa de televisión, un blog, un diario, nada nunca más.” Ya ni siquiera quiere hablar en público sobre el Ong’s Hat. La entrevista para este artículo, dijo, es su última palabra sobre el tema. Aunque, admitió, ya ha dicho lo mismo en el pasado. Ong’s Hat sigue tirando de él. “Tiene vida propia”, dijo.

Incluso después de su apogeo, Ong’s Hat siguió apareciendo en la naturaleza. Todavía se puede encontrar ocasionalmente la historia trabajada en el mundo de la conspiración y los crédulos posts de los creyentes en YouTube. Pero si como teoría de la conspiración, la historia adquirió más peso del que podía soportar, con el tiempo, también logró apoyarse más cómodamente en el papel de una leyenda urbana más tradicional, contada con un guiño y una linterna bajo la barbilla.

Los niños de Nueva Jersey que se topan con el juego de Matheny a través de Google son más propensos a hacer un viaje al estilo de la Bruja de Blair en busca de aventuras espeluznantes que a pasar años solucionando los detalles. Los excursionistas que visitan los Pine Barrens de ciudades cercanas como Filadelfia buscarán los senderos “embrujados” que comienzan en la entrada del sendero Ong’s Hat. Los medios de comunicación locales cubren lúdicamente la leyenda urbana emergente, entrevistando a los residentes del área sobre sus encuentros con adolescentes y cazadores de fantasmas para comprobar “esa cosa interdimensional extraña” desde Internet. Usted puede encontrar Ong’s Hat en Weird NJ, el catálogo de larga trayectoria de los rincones más oscuros del Garden State, y en las listas de las atracciones y sitios embrujados de Nueva Jersey.

En nuestro reciente viaje a los Pine Barrens, un desvío de Ong’s Hat Road nos llevó a un sendero de tierra y a la entrada del sendero Ong’s Hat, una abertura en la jungla silvestre de los bosques del estado de Brendan T. Byrne. En la cabecera del sendero, había un tablero estrecho con una estaca clavada en lo alto de un árbol, que tenía la etiqueta “Ong’s Hat Rack” en letras blancas. En la clavija, alguien había colgado una gorra de béisbol negra y una bufanda roja, que se enrollaba alrededor del árbol, cuyas fibras se congelaban en la corteza en un día frío y despejado.

En otras áreas del bosque, ruinas de piedra que se desmoronaban se levantaron del suelo cuando las casas y los graneros se derrumbaron, abriéndose siniestramente a través de ventanas vacías entre la interminable profundidad de las dentadas líneas de los árboles.

El peinar los bosques cercanos durante horas no dio señales de un Ashram ni de puertas arremolinadas o portales misteriosos que nos llevaran a cautivar nuevos reinos. Sin embargo, después de un poco de tiempo en los pinos, se hizo más fácil creer que algo aterrador o irreal está a la vuelta de la esquina.

La noche era espesa y espeluznante, casi tangible, y el folclore local siempre ha producido historias de horror y de lo macabro, sobre todo la leyenda centenaria del mortal y alado Diablo de Jersey. “Aquí por la noche se ven cosas bastante raras”, dijo una joven con un pequeño piercing sobre el labio superior, atendiendo la barra de Magnolia, un bar al borde de lo que una vez fue Ong’s Hat. Rob, un habitual de Magnolia con sombrero de camuflaje, dijo que en realidad no cree en ninguna de las historias de fantasmas locales, pero que si “entras en esos bosques, no quieres perderte. Puede que nunca te encuentren.”

Cuanto más buscas Ong’s Hat, más se aparta de la vista. Es un pueblo fantasma de la vida real que tal vez nunca lo fue, viviendo a través de mapas y leyendas locales sin ninguna razón en particular. Tal vez sea realmente, como sugiere el folleto de Ong’s Hat, una broma entre cartógrafos, “un punto que no representa nada en medio de los matorrales oscuros planos más aislados y los arroyos arenosos de todos los vastos, vacíos y tal vez embrujados Barrens”.

Ong’s Hat, Pine Barrens, New Jersey. Photo: Misha Friedman (Gizmodo)

Para bien o para mal, se suponía que el camino hacia Ong’s Hat era siempre, como dijo Matheny, un “lugar liminal”, donde alguien con un pie en tierra firme podía suspender la incredulidad y entretenerse con extrañas posibilidades. El poder de la saga de Ong’s Hat, dijo Metcalfe, vino del hecho de que las partes reales de la historia eran tan extrañas o incluso más raras que los elementos ficticios.

Este es el final del juego. Después de descifrar todos los detalles y rastrear los hechos, todavía me encontraba en medio de la nada, entrando en un vacío, inseguro de cuán reales eran las partes reales, vagando por el bosque helado por la noche.

JED OELBAUM                                                               Gizmodo

EL PULPO MÁS PELIGROSO DE TODOS

Danny Casolaro

El 9 de agosto de 1991 fue la fecha en que un hombre llamado Danny Casolaro fue encontrado muerto en la ducha de la habitación 517 del hotel Sheraton Inn de Martinsburg, en Virginia Occidental. Parecía que Casolaro se había suicidado: ambas muñecas estaban cortadas y había una nota de suicidio para su familia. Pero, ¿fue realmente tan trágicamente sencillo como parecía? No, para el campo de la teoría de la conspiración, no lo fue. En el momento de su muerte, Casolaro -un periodista de investigación- estaba persiguiendo a una poderosa sociedad secreta que él denominó el Pulpo, debido a que parecía tener tentáculos poderosos e influyentes que se extendían por todo el planeta.

Para Casolaro, todo comenzó alrededor de un año y medio antes de su muerte. Fue entonces cuando empezó a indagar en la saga de un hombre llamado William Hamilton, ex miembro de la Agencia Nacional de Seguridad, y una reconocida figura líder en el mundo del software informático. Hamilton había ideado un programa altamente sofisticado para el Departamento de Justicia, uno que ayudaría significativamente al DoJ (Dep. de Justicia, por sus siglas en inglés) a rastrear y localizar a los criminales buscados. Cuando el gobierno dijo que Hamilton les estaba cobrando demasiado, comenzó una larga y complicada batalla legal. Hamilton era el perdedor. Pero no era el final del programa de Hamilton, que se llamaba PROMIS. Figuras oscuras de la comunidad de Inteligencia estaban haciendo sus propias versiones del programa de Hamilton, pero con una gran diferencia: las nuevas versiones contenían una “puerta trasera” profundamente enterrada que permitiría al gobierno espiar a casi todos y cada uno de los que usaban el programa, incluyendo a Israel e Irán. Y la operación podría ser rastreada hasta el misterioso Pulpo.

Cuanto más cavaba Casolaro, más complicada se hacía la historia: el Pulpo estaba compuesto por numerosas personas poderosas en los mundos de los grandes negocios, la política, el ejército y la comunidad de Inteligencia. Tenían el poder y el músculo para influir en los acontecimientos mundiales a gran escala. Mientras Casolaro se adentraba cada vez más en la madriguera del conejo, descubrió que el Pulpo había desempeñado un papel clave en la crisis de los misiles cubanos de 1962 (que llevó al mundo al borde de la guerra nuclear), el escándalo de Watergate que derribó al presidente Richard M. Nixon, y la destrucción en diciembre de 1988 de un avión Boeing 747 Jumbo Jet sobre Lockerbie, Escocia. Entonces las cosas se pusieron muy raras.

El Pulpo, descubrió Casolaro, tenía una presencia significativa en la base secreta más famosa del mundo: Área 51, Nevada. El Pulpo estaba financiando investigaciones para crear virus mortales tanto en el Área 51 como en una instalación subterránea en el norte de Nuevo México. Las cosas tomaron un giro extraño cuando Casolaro se reunió con un hombre llamado Michael Riconosciuto, que había trabajado en el campo de los espías, el espionaje y la inteligencia durante años, y que le informó a Casolaro de que muchos de los supuestos OVNIS eran en realidad aviones inusuales y altamente avanzados de las fuerzas armadas.

La investigación de Casolaro continuó a un ritmo fenomenal, hasta el punto de que llegó a ver la presencia – y las habilidades manipuladoras – del Pulpo en casi todos y cada uno de los grandes acontecimientos mundiales desde el final de la Segunda Guerra Mundial. Por supuesto, todo se vino abajo para Casolaro cuando fue encontrado muerto en la bañera. Pero, ¿fue realmente un suicidio? Muchos en el campo de la conspiración gritaron “¡No!” Señalaron el hecho de que menos de un día antes de su muerte, Casolaro tuvo un momento de relajación con un hombre llamado William Turner, que era una de las fuentes de Casolaro en la industria de la defensa. Al parecer, Casolaro estaba emocionado y entusiasmado con el lugar a donde lo llevaba su investigación. Los investigadores de la policía descubrieron que Casolaro tuvo una charla con el hombre en la habitación adyacente del hotel sobre su trabajo basado en el Pulpo – el hombre dijo que Casolaro no parecía deprimido, abatido o ansioso. Todo lo contrario. Sin embargo, el veredicto oficial fue suicidio. Aunque hubo problemas con el veredicto: el principal era que ambas muñecas estaban profundamente cortadas. Si bien hubiera sido fácil para Casolaro haberse infligido heridas profundas en una muñeca, hacerlo a la otra -cuando ya estaba muy maltratada- habría sido mucho más difícil, dijeron algunos.

En 1996, los autores Jim Keith y Kenn Thomas escribieron un libro sobre el asunto y la sospechosa muerte de Casolaro. ¿Su título? ¿Cómo no? El Pulpo. Sigue siendo el mejor y más detallado estudio de la vida y muerte de Danny Casolaro.

NICK REDFERN                    Mysterious Universe

EPSTEIN MUERE: ¿LARGA VIDA A LA CONEXIÓN NUEVO MÉXICO?

El lobo feroz está muerto.

El viernes 9 de agosto de 2019, se revelaron nuevos documentos en el caso contra Jeffrey Epstein que nombraba a varios de los hombres poderosos acusados de abusar sexualmente de menores que el desgraciado financiero les había procurado. Entre ellos se encontraban individuos como el ex gobernador de Nuevo México y candidato presidencial Bill Richardson; el acaudalado financiero Glenn Dubin; el ex senador George Mitchell (quien, al igual que Richardson, también es demócrata); el científico del MIT Marvin Minsky; y el príncipe Andrés.

Al día siguiente, Epstein se suicidó.

Fue, en cierto modo, un final acertado para la saga que comparte más que algunas similitudes con un escándalo británico de hace casi seis décadas conocido comúnmente como el asunto Profumo. Como he notado antes aquí, al menos media docena de familias vinculadas a ese escándalo sexual en particular también aparecen en el libro negro de Epstein. En otro lugar, el presidente Donald Trump emplearía más tarde a una de las figuras clave de Estados Unidos en el escándalo.

Stephen Ward

La figura central de Profumo era un osteópata llamado Stephen Ward que también se ocupaba de conseguir chicas para el Sistema británico. Al igual que Epstein, Ward también presuntamente se suicidó en medio de un proceso judicial derivado de sus peculiares servicios al Sistema. Murió el 3 de agosto de 1963.

El suicidio más reciente ocurrió en una de las prisiones más seguras del país y se produjo después de otra tentativa el 23 de julio. Naturalmente, a Epstein se le había quitado la vigilancia apenas seis días después del intento anterior. No cabe duda de que en un futuro próximo se darán algunas explicaciones fascinantes para tratar de racionalizar la forma en que esa mierda tan descarada podría serlo. Hasta entonces, otra revelación reciente sobre el pedófilo convicto merece ser discutida.

Jeffrey Epstein

Uno de los aspectos más sorprendentes de las revelaciones de Epstein (y eso es decir algo, ya que incluso destacar uno es un poco difícil) son las extrañas acciones en su rancho de Nuevo México ubicado cerca de Stanley, Nuevo México. El último día de julio, el órgano del sistema The New York Times informó que el financiero había intentado utilizar su residencia en Nuevo México para fecundar a cientos de mujeres en un esfuerzo por sembrar a la raza humana con su ADN. Es más, estos planes supuestamente estaban profundamente arraigados en las nociones de transhumanismo y eugenesia.

Con este fin, parece haber cortejado durante décadas a muchos de los principales científicos en un esfuerzo por localizar a un candidato potencial para ayudarlo en estos objetivos. Además de Minsky mencionado anteriormente, incluyó luminarias como Stephen Hawking, Murray Gell-Mann, Stephen Jay Gould, Oliver Sacks, George M. Church (un ingeniero molecular que trabaja para identificar genes que podrían ser usados para crear “humanos superiores”), Frank Wilczek, Steven Pinker, y el archiescéptico Lawrence Krauss. Krauss puede haber sido un buen candidato para Epstein, ya que, según se informa, ha sido acusado de conducta sexual inapropiada durante más de una década. Por supuesto, el movimiento escéptico en el que Krause es tan prominente tiene sus propios lazos curiosos con la pedofilia.

Pero volviendo a Stanley. Las revelaciones del New York Times pusieron a la Conexión de Nuevo México de Epstein en los titulares después de que la guarida suroccidental del delincuente sexual hubiera evitado mucho escrutinio. Mientras que las autoridades federales reabrieron recientemente las investigaciones de las acusaciones de abuso en las residencias de Epstein en la ciudad de Nueva York y Palm Beach, Florida, su rancho en Stanley actualmente sólo está siendo visto por las autoridades de Nuevo México. Epstein tampoco enfrentó cargos criminales en Nuevo México, a pesar de haber sido acusado de abusar allí de una niña de quince años.

Claramente, hay algunas implicaciones bastante llamativas detrás de este más reciente restringido lugar de reunión. Pero antes de llegar a lo bueno, un poco más en el contexto del rancho de Epstein y el área que lo rodea debe tenerse en cuenta. Así que, aquí estás:

Los demócratas, las bases subterráneas y otra conexión con Maxwell

Epstein compró la propiedad del prominente demócrata Bruce King, un gobernador de Nuevo México durante tres mandatos, en 1993. King nació en Stanley y más tarde murió allí. Su familia aún es dueña de gran parte de la tierra alrededor de la parcela de Epstein. Esto incluiría al hijo de King, Gary, un ex fiscal general de Nuevo México y el candidato demócrata a gobernador en 2014.

Bruce King

Otra propiedad vecina es el Rancho Cerro Pelón, actualmente propiedad del diseñador de moda Tom Ford. Naturalmente, Ford es uno de los nombres que aparecen en el libro negro de Epstein. También es otro demócrata. Dada la presencia de la familia King y Epstein en Stanley, la presencia de Ford hace que el pequeño pueblo sea una especie de base del suroeste para la realeza demócrata. Sin duda, Cerro Pelón también proporcionó un nuevo canal a Hollywood.

Extrañamente, el estado de Nuevo México posee un considerable pedazo de tierra justo en medio de la parcela de Epstein. Nada está presente en este tramo excepto una estructura construida en el suelo en el extremo sur. Esto trae a la mente las acusaciones de larga duración de que Nuevo México es una ubicación para una serie de bases subterráneas masivas esparcidas a través de estos Estados Unidos y más allá. El lugareño de Nuevo México a menudo se refiere a la base de Dulce, y supuestamente está ubicada debajo de la Mesa Archuleta en la frontera de Colorado/Nuevo México. En algunos relatos más dudosos, se dice que la instalación está controlada por extraterrestres. La Fuerza Delta incluso presuntamente se involucró en un tiroteo con los grises en algún momento allí abajo.

La extraña estructura localizada en el terreno de Nuevo México en el medio del rancho de Epstein

Como no es de extrañar, las acusaciones sobre Dulce se originan en una campaña de desinformación llevada a cabo por la Oficina de Investigaciones Especiales de la Fuerza Aérea (AFOSI) contra un excéntrico inventor y hombre de negocios llamado Paul Bennewitz. A finales de la década de 1970, la ciudad de Dulce se había convertido en un punto crítico para las mutilaciones de ganado. Con este telón de fondo, Bennewitz se convenció de que estaba siendo testigo de OVNIs sobrevolando la cercana Base de la Fuerza Aérea de Kirkland, que en realidad se utiliza para probar aviones experimentales y similares en el Centro de Evaluación y Pruebas Operativas de la Fuerza Aérea. Se ha propuesto que, en un esfuerzo por alejar a Bennewitz de Kirkland, donde pudo haber revelado un verdadero proyecto clasificado, la AFOSI cocinó el mito de Dulce. Probablemente el mejor relato de estas travesuras se puede encontrar en el Proyecto Beta de Greg Bishop. Este investigador también se ha referido al llamado “asunto Bennewitz” antes aquí y aquí.

PaulBennewitz

A pesar de los dudosos orígenes de las afirmaciones relativas a la instalación de Dulce, las alegaciones de bases subterráneas aún persisten. Y es bastante inexplicable que el estado de Nuevo México tenga una extensión de tierra que posee lo que parece ser la entrada a una instalación subterránea en medio de la tierra de Epstein.

Lo que no es especulativo es la presencia del altamente reservado Laboratorio Nacional de Los Álamos a menos de una hora de distancia. Hasta ahora, el espectro de la cercana Los Álamos no parece haber atraído mucho escrutinio de los teóricos de la conspiración, lo cual es extraño considerando su conexión con la familia Maxwell.

Como muchos de ustedes sin duda saben, una mujer llamada Ghislaine Maxwell ha estado estrechamente vinculada a las desventuras de Epstein. De hecho, a menudo se la describe como la “madame” del financiero. Ghislaine también procede de una familia con un pasado bastante profundo, sobre todo de su padre Robert, que supuestamente ha espiado para el KGB, el Mossad y el MI6 en varios episodios. Tampoco se trata de una lista completa de los servicios de inteligencia a los que Maxwell estuvo vinculado a lo largo de su extravagante vida. Para el público en general, sin embargo, se le conocía principalmente como ex diputado laborista y magnate de la industria editorial, algo parecido a un izquierdista Rupert Murdoch (que era un rival frecuente de Maxwell’s).

Al igual que Epstein, Robert Maxwell cultivó a la comunidad científica, tanto en el Este como en el Oeste. De hecho, sus vínculos con los científicos soviéticos parecen haber llevado a una relación de décadas con varias agencias de inteligencia del Este y del Oeste. Su primera editorial, Pergamon Press, se especializó en revistas científicas. Fue creada por el MI6 con el objetivo de permitir a Maxwell cultivar la comunidad científica soviética en aras del espionaje. Esto fue tratado brevemente por este investigador antes aquí.

Pergamon Press

Sin embargo, no fue hasta que Maxwell comenzó a espiar para Israel que puso su mirada en Los Álamos. A principios de los años ochenta, los israelíes habían conseguido adquirir una versión de PROMIS, un programa informático polémico desarrollado por Inslaw. Inslaw había desarrollado PROMIS en nombre del Departamento de Justicia para crear una base de datos con capacidad de búsqueda de archivos en el sistema judicial federal. En cierto modo, se trataba de una especie de motor de búsqueda inicial y, como tal, sería de gran interés tanto para los organismos gubernamentales como para las empresas multinacionales que trataban de digitalizar sus registros.

Como tal, tanto la CIA como el Mossad crearon por separado versiones alternativas de PROMIS con una “puerta trasera” insertada que permitiría a estas agencias de inteligencia ver los archivos en las bases de datos de PROMIS sin que los usuarios tuvieran conocimiento de las escuchas clandestinas. Cuando el Mossad comenzó a comercializar esta versión “mejorada” de PROMIS, Maxwell fue contratado como una especie de vendedor.

Un objetivo particular que los israelíes tenían en mente era Los Álamos, hogar de varios secretos nucleares estadounidenses y otras tecnologías de vanguardia relacionadas con la defensa. Naturalmente, Maxwell tomó la delantera en la venta de Los Álamos en esta versión “mejorada” de PROMIS. En 1984, aprovechó sus contactos en el Partido Republicano para reunirse con funcionarios del Laboratorio Nacional Sandia, ubicado en la Base de la Fuerza Aérea de Kirkland. Sandia es parte de la red de Los Álamos, y especialmente cercano a la investigación nuclear estadounidense.

Maxwell cerró el trato menos de un año después, dando a los israelíes un acceso sin igual a los secretos nucleares estadounidenses en el proceso.

“A principios de febrero de 1985, Robert Maxwell regresó a los laboratorios de Sandia, acompañado una vez más por un asistente y una secretaria del IOD. Había venido a firmar el contrato para que Sandia comprara los derechos exclusivos del software Promis. Él rubricó cada página del documento y firmó su nombre con floritura en la última página, como presidente y director ejecutivo. Una vez refrendado, puso una copia del contrato en su maletín. Cerrándola, le entregó la maleta al ayudante, despidiéndolo a él y a la secretaria con el familiar gesto de su mano.

“Maxwell recibió un almuerzo de celebración en la sala de juntas de Sandia. Luego él y su séquito volvieron al jet privado que los esperaba. Mientras volaba sobre el desierto, pasó una vez más por el pueblo con el profético nombre de Verdad y Consecuencias.

“Para el desprevenido Sandia, la verdad es que Israel ahora tenía un espía electrónico en medio de la , hasta ahora, más segura de todas las instalaciones nucleares.

“Fue un triunfo significativo para el estado judío, para su principal servicio de inteligencia, el Mossad, y para Rafi Eitan. Significaba que Israel podría depender menos de los Estados Unidos para asegurar que su arsenal nuclear en el desierto del Néguev se mantuviera a la vanguardia del desarrollo. Aseguraría que Israel siguiera siendo la única potencia nuclear en Oriente Medio”.

(Robert Maxwell, Israel’s Superspy, El Superespía de Israel, Gordon Thomas & Martin Dillon, pág. 101)

Robert Maxwell

¿Se dio cuenta Epstein del valor del espionaje científico de Ghislaine, que a su vez lo había aprendido de su padre? Ciertamente es posible, pero Epstein no parece haber estado trabajando principalmente para un servicio de inteligencia extranjero. Mientras que Epstein tiene fama de haber tenido lazos con la comunidad de inteligencia de los Estados Unidos (brevemente mencionado antes aquí), este investigador sospecha que sus actividades en Stanley eran de una naturaleza mucho más privada. Pero, ¿qué fue lo que finalmente impulsó estos esfuerzos?

Eugenesia, Transhumanismo, Neo-liberalismo y Neo-reacción

Puede haber poca duda de que Epstein había abrazado de todo corazón la eugenesia a principios del siglo XXI, si no antes. El artículo del New York Times señaló que Epstein se oponía a los esfuerzos para reducir la hambruna y mejorar la atención de la salud de los pobres sobre la base de que esto aumentaría la sobrepoblación. Se dice que su plan para crear una raza maestra basada en su ADN se basó en el Repositorio para la Elección Germinal, un banco de esperma que supuestamente sólo aceptaba donaciones de los ganadores del Premio Nobel en un esfuerzo por “fortalecer” la reserva de genes humanos. El único donante conocido del Depósito fue William Shockley, el supuesto inventor del transistor que dedicó gran parte de la última parte de su vida a la continuación de la eugenesia. Puede encontrar más información sobre Shockley aquí.

William Shockley

Aún más curiosos son los vínculos de Epstein con el movimiento transhumanista, que busca mejorar la condición humana a través de la ciencia. Estos esfuerzos implican la extensión de la vida, la manipulación genética, la fusión con la IA y la carga potencial de la conciencia humana. En su centro está la obsesión por liberarse de los confines de la mortalidad. Como no es de extrañar, el transhumanismo ha sido comparado a menudo con una forma moderna de eugenesia.

Los transhumanistas han rechazado en gran medida estas acusaciones sobre la base de que el transhumanismo tiene un objetivo más amplio que la eugenesia, que se basa en gran medida en la modificación genética asociada a la reproducción. El transhumanismo se ocupa de mejorar la población humana por todos los medios necesarios. Al rechazar las nociones racialistas y clasistas que subrayan la eugenesia “tradicional”, los transhumanistas ven un nuevo mundo feliz impulsado por una visión “humanista” del mundo. Lo que sucedería con aquellos que no quieran ser “mejorados” o que no pueden permitirse el lujo de serlo, es generalmente vago.

El transhumanismo tiene sus orígenes en las reflexiones de finales del siglo XIX de los Cosmistas rusos, pero no comenzó a emerger en su forma actual hasta la década de 1980. A finales de la década de 1990, gran parte del movimiento se había organizado en torno a la bandera de la Asociación Transhumanista Mundial, ahora conocida como Humanidad +. Como era de esperar, Epstein fue uno de los patrocinadores de este grupo.

Una curiosa figura vinculada a Humanity+ es Patri Friedman, nieto del economista Milton Friedman, ganador del Premio Nobel. Friedman es muy conocido por estar a la vanguardia de la famosa Escuela de Economía de Chicago, pero también fue parte de un movimiento más amplio que ayudó a engendrar el movimiento neoliberal de la posguerra, cuyos cimientos se establecieron con la influyente y secreta Sociedad Mont Pelerin. Además de Friedman, entre sus miembros se encontraban varias de las luces orientadoras del movimiento libertario estadounidense moderno, como Ludwig von Mises (él de la escuela austriaca aún más radical) y Friedrich Hayek.

“… en la primavera de 1947… un grupo de intelectuales se reunió en el otro extremo del lago, en la base del Mont Pelerin. Tomando su nombre del lugar, la Sociedad Mont Pelerin (MPS) se convirtió en el germen de lo que su organizador Hayek llamó “el movimiento neoliberal”. Entre ellos se encontraban Mises, Ropke, Robbins y dos futuros ganadores del Premio Nobel de la Paz, Milton Friedman y George Stigler……

“En palabras de Hayek, la intención del MPS era permitir `el contacto personal entre los proponentes del neoliberalismo’, `construir un edificio coherente de… pensamiento neoliberal, y elaborar su aplicación práctica a los problemas de los diferentes países”. Esto implicó el contacto personal, así como la traducción y distribución de textos clave para estimular el “flujo de ideas neoliberales”. Al igual que las reuniones de Ginebra y París de los años treinta, el MPS era global tanto en su mandato como en su objetivo de estudio. Hayek sentía que los socialistas habían monopolizado durante demasiado tiempo el lenguaje del internacionalismo. Los neoliberales necesitaban tener el valor de sus convicciones y mostrar la audacia de hacer lo que los socialistas habían hecho durante medio siglo: soñar con la utopía. Deben concebir el mundo que quieren ver, aunque parezca poco práctico o inverosímil”.

(Globalists: The End of Empire and the Birth of Neoliberalism, Globalistas: El fin del imperio y el nacimiento del neoliberalismo, Quinn Slobodian, pgs. 126-127)

Milton Friedman

Tristemente, el mundo con el que estos hombres soñaban era la mayoría de las veces de naturaleza distópica. Como se ha detallado en obras como la clásica La doctrina del Shock de Naomi Klein, el neoliberalismo ha reducido frecuentemente a las naciones a un estado feudal y las ha mantenido en un estado de terror perpetuo por parte de los servicios de seguridad. En otras palabras, bastante darwinista, lo que sin duda atraería mucho a los Jeffrey Epsteins del mundo. Como tal, no debería sorprender que esta ideología derivada del MPS sustente gran parte de la ideología “globalista” y “nacionalista” de principios del siglo XXI.

Por ejemplo, el nieto de Friedman. Patri está considerado a la vanguardia de una ideología de extrema derecha conocida como “neorreacción” (a veces abreviada como NRx) o la más elegante “Iluminación oscura”. Otros pensadores destacados son Nick Land y Curtis Yarvin, a quienes a menudo se les acredita como los fundadores. Tanto Land como Yarvin han rendido homenaje a la influencia del multimillonario inversor tecnológico Peter Thiel en su pensamiento. La neorreacción ha sido descrita como un futurismo post-libertario, con un fuerte fetichismo por las estructuras sociales autoritarias y/o monárquicas. Me he referido brevemente a esta ideología antes aquí. Aquí se puede encontrar una explicación mucho más sustanciosa.

Aunque a menudo se lo describe como un movimiento altamente marginal, gran parte de su inspiración proviene de ideologías de élite como el neoliberalismo y el transhumanismo. Como tal, no es sorprendente encontrar al nieto de Milton Friedman entre sus filas. Pero aún más curioso es que la contribución más notable de Patri a la neorreacción parece haber sido inspirada por Epstein. Shuja Haider escribiendo para la revista Viewpoint Magazine:

“Pero el ala más utópica (¿distópica?) de NRx pretende literalmente construir ciudades Lovecraftianas en el mar. Este proyecto, llamado Seasteading, es promovido por el co-conspirador de Yarvin, Patri Friedman, cuyo abuelo, Milton Friedman, es el economista responsable de las políticas de libre mercado más extremas del mundo moderno. Peter Thiel fue una vez el principal patrocinador de Seasteading, así como inversor en Urbit.

“No es difícil entender por qué los estados soberanos flotantes, fuera de la jurisdicción de cualquier nación existente, atraerían a los super-ricos. En su forma más inocua, podrían servir como una extensión de un banco extraterritorial, permitiendo la evasión de cualquier tipo de política fiscal redistributiva. También recuerdan las actividades de hombres ricos como Jeffrey Epstein, quien utilizó su isla caribeña privada para organizar fiestas bacanales para sus amigos millonarios y multimillonarios, supuestamente en torno a la agresión sexual de menores”.

Patri Friedman

Epstein había utilizado su isla, situada entre el Gran Santiago (la isla de Epstein es conocida como el Pequeño Santiago) y Santo Tomás en las Islas Vírgenes, para evitar las leyes nacionales, años antes de que Friedman y otros neorreaccionarios idearan el esquema de construir sus propios estados soberanos en el mar. Por supuesto, tanto Epstein como Friedman estuvieron involucrados en Humanity+ juntos, pero no se sabe si se han conocido.

Pero Epstein ciertamente parece ser el tipo de hombre para el que la neorreacción tendría cierto atractivo.

Dentro del laberinto

isla-pequeña-saint-james

Uno de los aspectos más inquietantes del Rancho Zorro de Epstein y del Pequeño Santiago es la presencia de laberintos. En cuanto a este último, el extraño templo situado en Little Saint James estaba rodeado por una línea de palmeras y una terraza en forma de laberinto (que se puede ver aquí). También hay un enorme laberinto detrás de la mansión de Epstein que parece haber sido pintado en las cimas de rocas y arbustos.

la imagen superior es el estado actual del laberinto del Rancho Zorro. Se puede ver en la esquina superior izquierda de la imagen inferior durante sus mejores días.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Los laberintos eran, por supuesto, muy populares en el mundo antiguo. Fácilmente el más conocido fue el que se encuentra en Knossos en Creta. Es este laberinto del que se derivó la leyenda del Minotauro. Es probable que este mito se inspirara especialmente en los ritos de los osos pardos.

“El confuso laberinto de pasillos, además, es un diseño inadecuado para una residencia. Pero un laberinto es lo que uno encuentra en Knossos. Un laberinto, por usar su nombre real, una palabra asimilada al griego desde la lengua pregriega, como es el nombre del propio Cnossos. Un laberinto es el “lugar de los labrys”. Un’labrys’ es un doble eje, un eje con bordes que cortan en ambas direcciones. Era un símbolo de la religión practicada en Cnossos, como el crucifijo en el cristianismo. Se han encontrado ejemplares ornamentales, así como implementos mucho más resistentes para su uso real.

“Y como la cruz, era el símbolo de la muerte sacrificial. Los labris se utilizaban para sacrificar el toro, y el toro era la manifestación taurina de la consorte de la reina bovina. Originalmente no era un toro, sino la propia consorte, la víctima. Entre los dos bordes de un hacha que corta en ambas direcciones está la línea divisoria aguda, el borde de la navaja, el punto más central – más allá del cual se encuentra otro mundo. Los labris simbolizan la renovación a través de la muerte, y cuando los reyes se volvieron menos prescindibles, otros seres humanos llegaron a ser sustituidos en el papel del rey, supuestamente como víctimas voluntarias de sacrificios, uniendo a los vivos con los muertos para revitalizar la fertilidad de la Diosa y de las mujeres mortales que se unieron como una trinidad de hermanas en su adoración. El laberinto mismo, con sus pasadizos contorsionados y confusos, era emblemático de la Diosa, como un laberinto de entrañas que conducen al vientre materno, que es la puerta de entrada a la vida y a la muerte.

“En el centro del laberinto de Cnossos había un patio, donde la ofrenda de las víctimas humanas se realizaba como una danza acrobática con un toro real. Tanto hombres como mujeres recibieron este honor mortal, dos grupos de siete cada año, en la época de Teseo, antes de poner fin a esta práctica. Cuando el toro se abalanzaba, se esperaba que los bailarines agarraran los cuernos del toro e intentaran darse la vuelta en una voltereta a través de los cuernos y por encima de la espalda del toro, para aterrizar en posición vertical y con gracia detrás del toro. Una tarea difícil, y muy a menudo, sin duda el bailarín fracasaba, pero incluso un roce cercano con la muerte podría satisfacer la necesidad, o demostrar el momento de benevolencia de la deidad. El estrecho y peligroso pasillo a través de los cuernos era otro camino que simbolizaba el punto donde se reunían la vida y la muerte”.

(The World of Classical Myth, El Mundo del Mito Clásico, Carl A.P. Ruck & Danny Staples, pág. 28)

labyrs

Por razones obvias, ver este símbolo en dos de las residencias de Epstein es bastante siniestro, por decirlo suavemente. Aún más curioso es el hecho de que ambos laberintos sólo pueden ser vistos correctamente desde el cielo.

Lo que plantea la pregunta, ¿quién exactamente está destinado a ver este símbolo, con todas sus siniestras implicaciones, proyectado por Epstein?

Conclusiones

Entonces, ¿qué debemos hacer con todo esto? ¿El Rancho Zorro de Epstein estaba destinado a ser el sitio de algún tipo de experimento encubierto? Considere: hay mucho misterio en torno al tamaño de la fortuna de Epstein y de dónde viene. Pero posiblemente una pregunta más prudente es ¿hacia dónde va todo esto?

Aunque a Epstein se le describía a menudo como un gestor de fondos de cobertura, no parece que haya invertido mucho en los últimos años, si no en décadas. Por supuesto, es bastante plausible que Epstein haya ganado sumas considerables de dinero con el tráfico sexual y el blanqueo de dinero, ¿pero estaba ocupado con todo esto? Aunque sin duda sus honorarios legales y el mantenimiento de sus propiedades son bastante caros, se creía que era un millonario, o algo parecido.

Se sabe que Epstein ha proporcionado fondos para investigadores como George M. Church, quien ha propuesto que la modificación genética podría utilizarse para crear seres humanos superiores. Pero antes de que este tipo de investigación pudiera llevarse a cabo, tendría que superar una serie de obstáculos legales que podrían llevar años, si no décadas, para ser resueltos.

George M Church

Pero si el Sr. Epstein estuviera lo suficientemente decidido, ¿podría haber patrocinado potencialmente este tipo de investigación bajo tierra? Su propio abogado ha reconocido que Epstein tenía interés en la manipulación genética. El financiero ciertamente tenía los medios financieros disponibles, y poseía varias propiedades aisladas, sobre todo el Rancho Zorro. Esta ubicación en particular también se encuentra cerca de una de las principales instituciones científicas de estos Estados Unidos. Y luego está el extraño terreno que el estado de Nuevo México posee en el centro de la propiedad de Epstein que parece albergar algún tipo de instalación subterránea.

¿Fue Epstein un agente de algún aspecto de la comunidad de inteligencia (privada) involucrado en una investigación “canalla”? Por muy descabellada que parezca esta posibilidad, no se puede descartar por completo. El gran Gordon White de Rune Soup ha demostrado de manera convincente cómo los fondos ilícitos generados por el tráfico de drogas se han utilizado para financiar proyectos negros durante décadas. Pero el dinero de la droga no era seguramente la única fuente de ingresos. Tanto el tráfico sexual como el lavado de dinero pueden ser igualmente lucrativos.

¿Y qué hay del simbolismo del laberinto? ¿Se trata de un vistazo al sistema de creencias de la élite, que también parece incorporar a los “antiguos astronautas”? Ciertamente, esta sería una explicación obvia para quien pretende ver estos laberintos desde el cielo.

Pero en este punto debo advertir que se debe leer mucho en estas revelaciones. Fueron hechas por el New York Times, después de todo. De hecho, la fuente de estas revelaciones es uno de los aspectos más desconcertantes de la Conexión de Nuevo México ya que muchos de los jugadores que rodean al Rancho Zorro pertenecen firmemente al Sistema Liberal.

Como tal, nada en concreto puede ser conjeturado de estas revelaciones más allá del hecho de que son increíblemente extrañas, y que proporcionarán más combustible a los más trastornados teóricos de la conspiración por ahí. ¿O tal vez esa fue la intención todo el tiempo?

O tal vez no. En Robert Maxwell, el súper espía israelí, Gordon Thomas y Matt Dillon proponen que la muerte súbita de Robert Maxwell en 1991 al caer de su yate al océano fue de hecho un golpe llevado a cabo por Israel. Con el imperio de Maxwell revelándose en ese momento, los israelíes habrían tenido numerosas razones para matarlo, pero ciertamente su conocimiento del robo de secretos nucleares estadounidenses por parte del estado judío seguramente habría sido una de las primeras de la lista.

El yate de Maxwell, que naturalmente se llamaba “Ghislaine” en honor a su hija favorita

¿Había una preocupación similar entre el estado profundo por el conocimiento que Epstein tenía de los proyectos negros? ¿Fue el New York Times espoleado por el mismo Epstein o alguien cercano a él? Mientras que The Times hace todo lo posible para que la obsesión eugenista de Epstein se convierta en un tema cómico, las implicaciones detrás de lo que el artículo revela son bastante asombrosas y cortan el corazón reputado del gobierno en la sombra.

Sin duda las revelaciones del 9 de agosto también fueron preocupantes en ciertos lugares. Pero muchos de los nombres como Bill Richardson (otro demócrata de Nuevo México) y el príncipe Andrés ya habían estado vinculados a Epstein durante años. Y las revelaciones de Jimmy Savile hicieron que las nociones de los círculos de pedofilia de la élite fueran mucho menos tabú de lo que nunca han sido.

Pero las implicaciones del artículo del New York Times –que el tráfico sexual de menores puede estar proporcionando fondos para la investigación clandestina centrada en la eugenesia– es algo totalmente distinto. Aclaremos el deseo de Epstein de congelar su pene todo lo que queramos, pero estas revelaciones están en un nivel completamente diferente. ¿Epstein o alguien cercano a él (como, digamos, la hija de Robert Maxwell, Ghislaine) filtró esta alta extrañeza a The Times como parte de una póliza de seguro tras el primer intento de “suicidio” de Epstein?

Jeffrey Esptein y Ghislaine Maxwell

Obviamente, no funcionó, ya que murió diez días después. Pero su muerte, que se produjo después de que los documentos de sus problemas legales se destaparon, y no después de que el artículo de The Times fuera publicado, puede constituir un desprecio de mano de un experto. Y esto asumiendo que Epstein fuera el informante. Una cierta ex madame suya sigue viva en la actualidad y ha evitado en gran medida cualquier enredo legal hasta ahora por su papel en su operación. ¿Aprendió Ghislaine de su padre sobre qué tipo de pólizas de seguro debe tener a mano? Ciertamente, ella fue el único miembro de la familia que insistió en que su padre fue asesinado inmediatamente después de su muerte, según Thomas y Dillon.

Donald Trump-Ghislaine Maxwell

A diferencia de mis escritos anteriores sobre Epstein, este post es altamente especulativo (y un poco irónico, en caso de que te preguntes por qué mencioné el duelo de la Fuerza Delta con los grises). Pero pensé que estaba justificado en un esfuerzo por darle sentido a la Conexión de Nuevo México y todo lo que implica. Con Epstein ahora muerto, probablemente nunca sabremos cuán relevante fue la conexión. Pero es claramente una parte del legado de Epstein y debe tenerse en cuenta para obtener una imagen completa de esta farsa. Esperamos que este artículo haya contribuido de manera significativa a este panorama.

Y con eso, me despido por ahora, queridos lectores. Manténganse en sintonía hasta la próxima vez.

RECLUSE                                                             VISUP