PSICOPOMPOS: GUÍAS TURÍSTICOS PARA LA VIDA DESPUÉS DE LA MUERTE

Caronte

KIM MCGREAL                    Hay un cierto consuelo en la idea de que algo familiar esté ahí al final de nuestras vidas para escoltarnos a la otra vida. Ya sea el fantasma de un pariente fallecido instándonos a “dar un paso hacia la luz” o un ser mítico sobre el que hemos leído en las historias, muchos de nosotros creemos en estas guías.

La creencia en estos acompañantes es mucho más antigua de lo que se piensa, con historias folclóricas que se remontan al antiguo Egipto, Grecia y Roma.

La palabra psicopompo en sí misma viene de la palabra griega ψυχοπομπός, que literalmente se traduce como “guía de las almas”. Es el nombre que se le da a una criatura, espíritu o deidad que acompaña a la gente a la otra vida. Su papel no es juzgar o causar la muerte, diferenciándolos así de seres mortales como las Valquirias o la Parca (aunque algunas creencias sostienen que la Parca es más una guía que la causa de la muerte – puedes leer un poco más sobre esto más adelante).

En Mitología y Religión

El término psicopompo fue usado por primera vez por los griegos para describir uno de los aspectos del dios Hermes. En línea con su papel de mensajero y guía, era su trabajo conducir las almas a través del inframundo. Otras historias tienen a la diosa griega Hécate escoltando a Perséfone en su viaje anual hacia y desde el Hades, convirtiéndola en un psicopompo, aunque uno muy específico. Hay un debate sobre si Caronte, el barquero del Hades, es considerado un psicopompo. Aunque se le representa claramente como guía de la gente a través de los ríos Estigia y Aqueronte, los recién fallecidos tuvieron que encontrar su propio camino hacia él. Además, exigía el pago por el servicio, lo que no se ve generalmente de un psicopompo.

Imagen funeraria de Hermes escoltando a Myrrhine al Hades. Por Marsyas, CC BY 2.5

Siguiendo las historias griegas llegó Anubis a Egipto, a través de su asociación con la vida después de la muerte. Aunque en la mitología posterior, muchos de sus rituales de muerte se atribuyeron a Osiris, durante la última era faraónica (664-332 a.C.), las representaciones de Anubis a menudo lo mostraban escoltando a los individuos hacia la otra vida.

Otras religiones y mitologías también tienen sus propias historias psicopómpicas. La banshee en el folclore escocés e irlandés es conocida principalmente por su grito de anunciar una muerte inminente, pero algunas historias amplían esto aún más e incluyen a los que escoltaban a los muertos como parte de su papel. Ixtab era la diosa maya del suicidio por ahorcamiento. Poco se sabe de ella, pero se creía que no sólo protegía a los que morían de esta manera, sino que también llevaba sus almas al cielo. En el vudú de Luisiana, Papa Ghede es el cadáver del primer hombre que murió. Él espera en la encrucijada para llevar las almas a la otra vida. Se cree que no tomará una vida antes de su tiempo, y tiene la capacidad de saber todo lo que pasa en los mundos de los vivos y los muertos. Tarakeshwara es una forma del dios hindú Shiva. Esta forma toma el papel de guía que conduce el alma a moksha, el objetivo final del desarrollo espiritual personal, similar al nirvana budista. En el Cristianismo, el Judaísmo y el Islam, también se cree que los ángeles toman el papel de un psicopompo, especialmente Azrael, que actúa como un ángel de la muerte, llevando el alma al cielo.

Guías animales

Los animales aparecen frecuentemente en el arte funerario como psicopompos. De hecho, fue la inclusión de gorriones como presagio de muerte en La Mitad Oscura de Stephen King lo que primero atrajo mi interés en el tema.

Los pájaros son uno de los animales psicopompos más comunes, y se cree que ayudan al alma a “volar” del cuerpo. Abundan las historias y el folclore de grandes masas de pájaros, que pululan por el hogar de los moribundos, listos para acompañarlos. Entre los Kikuyu de Kenya, y muchos cuentos tradicionales de los nativos americanos, se cree que los búhos son heraldos de la muerte, a veces llevando mensajes de más allá de la tumba. Una leyenda de Nueva Inglaterra dice que el chotacabras puede sentir que un alma se va y puede capturarla mientras huye.

Entre otros animales que popularmente se cree que son psicopomposos se encuentran las abejas – que se cree que pueden viajar entre el mundo natural y el inframundo – así como los perros, los caballos, los ciervos e incluso los delfines.

La personificación de la muerte

Como se ha mencionado anteriormente, existe un debate sobre si la Parca, la personificación más popular de la muerte, puede clasificarse como una psicopompa, o si, por el contrario, provoca la muerte. Algunas historias creen que la Parca no tiene control sobre cuándo o cómo muere una persona, y su único papel es cortar los lazos finales entre el alma y el cuerpo, guiando al difunto a la vida después de la muerte.

Una representación occidental de la muerte como un esqueleto con una guadaña. Fuente

Varias encarnaciones de la Parca han sido retratadas en la cultura popular durante décadas, incluyendo la serie Discworld de Terry Pratchett, los comics de Neil Gaiman Sandman, la serie de televisión Sobrenatural, la serie de anime y manga Death Note, y la película ¿Conoces a Joe Black?. Algunos de estos retratan a la Parca como una guía más que como un portador de la muerte, pero las ideas están claramente vinculadas entre sí.

Peter Pan como un psicopompo

Una pieza particular de la cultura popular es un poco más inusual, y menos comúnmente aceptada, pero creo que es una interesante toma del tema. Peter Pan guiaba las almas de los niños fallecidos a la otra vida, también conocida como el País de Nunca Jamás.

Aunque no parece haber ninguna evidencia concreta sobre el origen de esta idea, una búsqueda en línea proporciona docenas de copias de un meme, con varias palabras, todas basadas en el mismo concepto; que Peter Pan era un ángel que sostenía las manos de los niños en su camino al cielo. Los memes suelen explicar que por eso los niños nunca crecieron – estaban muertos.

En el capítulo uno de la novela Peter Pan de J.M. Barrie, la Sra. Darling recuerda a alguien llamado Peter Pan.

Al principio la Sra. Darling no lo sabía, pero después de pensar en su niñez sólo recordó a un Peter Pan que se decía que vivía con las hadas. Había historias extrañas sobre él, como que cuando los niños morían se iba parte del camino con ellos, para que no se asustaran. Ella había creído en él en ese momento, pero ahora que estaba casada y llena de sentido común dudaba de que existiera tal persona.

Es la idea de que Peter “hizo parte del camino con” los niños que habían muerto lo que lleva a creer en Peter Pan como un psicopompo. Cuando empiezas a pensar con más detalle sobre los Muchachos Perdidos de la historia, y los niños Queridos, la idea se vuelve más factible.

No estoy seguro de estar completamente de acuerdo con la idea, pero ciertamente ofrece una perspectiva única de un cuento clásico infantil.

Lo que todas estas creencias tienen en común es el entendimiento de que, como humanos, deseamos compañía en ese largo y final viaje. Ya sea místico, mortal o animal, hay historias similares y tranquilizantes en todo el mundo, cada una prometiendo que no estaremos solos al final.

Lecturas y referencias adicionales

Bowker, John Westerdale; The Meanings of Death (El significado de la muerte)
Smith, William;Dictionary of Greek and Roman Biography and Mythology (Diccionario de Biografía y Mitología Griega y Romana)
Unified Pop Theory
Psychopomps.org

KIM MCGREAL                        Folklotethursday

Kim McGreal es una escritora que ama la mitología y el folclore, temas que se encuentran en casi todo lo que escribe. Le encantan las historias sobre hadas, ángeles y dioses, y habiendo nacido con el sonido de las campanas de Bow Bells, tiene una particular fascinación por el folclore londinense. No bloquea tan a menudo como debería, pero twitea mucho @kimsfic, así que puedes seguirla allí.

LAS CINCO TEORÍAS MÁS LOCAS SOBRE BILL GATES Y LA CONSPIRACIÓN DE LAS VACUNAS

GREG           Siempre me ha gustado una buena y divertida teoría conspirativa. Tratar de encajar todas las piezas para encontrar una historia oculta, incluso si se hace con una gran cantidad de pegamento especulativo, es siempre una búsqueda emocionante.

La era de las redes sociales, sin embargo, me está convirtiendo en un viejo cascarrabias gruñón cuando se trata de teorías de conspiración. Se están extendiendo como el fuego en Facebook, Twitter y YouTube, incluso cuando son tan estúpidas como una caja de martillos.

¿Tan malo es? Considera esto: ahora estoy escribiendo un artículo defendiendo a Bill Gates.

Por favor, entiéndelo: he estado criticando al cofundador de Microsoft desde los años 90. Esto no es fácil para mí. Pero después de ver entrada tras entrada en los medios sociales esta semana atacando a Gates como una especie de parca demoníaca, lista para eliminar a miles de millones de personas del planeta con sus vacunas venenosas, me sentí obligado a hablar.

Porque cuando las teorías de conspiración no son divertidas, es cuando (a) ponen literalmente en riesgo la vida de las personas, y (b) son engañosas a propósito.

Y no te equivoques: el impacto de la mayoría de estas teorías conspirativas será que más gente rechace las vacunas, un resultado que costará muchas vidas. Sean iniciadas por estafadores alternos, verdaderos creyentes, o como operaciones de influencia, no lo puedo decir – pero al final, el resultado será el mismo.

Así que, aquí hay una muestra de las locas teorías de conspiración de Bill Gates que existen en este momento, junto con el por qué son una mierda – siéntete libre de hacérselo saber a tus amigos la próxima vez que compartan una en los medios sociales:

1. Bill Gates admitió que iba a despoblar el planeta matando gente con vacunas.

Esta vuelve con regularidad, usualmente en forma de un corto clip de una charla de TED dada por Gates, en la que dice…

El mundo de hoy tiene 6.800 millones de personas, que se encaminan a unos 9.000 millones. Ahora bien, si hacemos un gran trabajo con las nuevas vacunas, el cuidado de la salud, los servicios de salud reproductiva, podríamos reducirlo en un 10 o 15 por ciento.

¡Ahí está! Boom, ni siquiera es tímido, Bill Gates dice directamente, en público, que sus vacunas van a matar a miles de millones de personas.

Excepto que eso no es lo que está diciendo. La historia real: Bill Gates cree que al aumentar las posibilidades de supervivencia de la infancia a través de las vacunas, los padres decidirán tener menos hijos porque se sienten más seguros de que no los perderán a causa de las enfermedades:

Un hecho sorprendente pero crítico que aprendimos fue que reducir el número de muertes en realidad reduce el crecimiento de la población… Contrariamente a la visión maltusiana de que la población crecerá hasta el límite de cuantos niños puedan ser alimentados, de hecho los padres eligen tener suficientes hijos para darles una alta probabilidad de que varios sobrevivan para mantenerlos cuando envejezcan. A medida que el número de niños que sobrevivieron hasta la edad adulta aumenta, los padres pueden lograr este objetivo sin tener tantos hijos.

Ahora, puedes discutir si Bill Gates está en lo cierto en esta premisa, seguro. Pero no está diciendo que las vacunas vayan a matar a la gente, en realidad, está diciendo lo contrario. Confía en que ayudarán a los niños a sobrevivir a las enfermedades en su juventud, y que ayudarán a reducir la población en el futuro al disminuir las tasas de natalidad.

2. El Centro para la Reducción de la Población Humana Global

Vinculado al anterior meme de la conspiración, viene este: una imagen que circula regularmente “mostrando” que la Fundación Bill y Melinda Gates está detrás de un “Centro para la Reducción de la Población Humana Global”.

Obama está haciendo esto en África, la agenda de los demócratas si ganan las próximas elecciones para continuar con estos asesinatos en África. Por favor, abre los ojos, no estés de acuerdo con estos grupos que quieren despoblar. Bill Gates, Obama, Hillary Clinton, véanlo ustedes mismos y no le den sentido y voten a Joe. pic.twitter.com/6UoDW4arul

– atatajazrinjunior (@atatajazrinjun1) 15 de junio de 2020

¿El problema? No existe tal centro, y la imagen está retocada. Pero eso no ha impedido que se comparta ampliamente a través de los medios sociales, sin que nadie se detenga a preguntar si es real.

3. Bill Gates va a ganar 200 mil millones de dólares con la aplicación de vacunas a la gente.

Una de las cosas más divertidas que he visto por ahí es la afirmación de que Bill Gates está haciendo vacunas para poder ser rico. Vale, claro, quizás podría ser más rico. Pero aún así…

Los que promueven esta posición se apresuran a señalar que Gates ha dicho en varias ocasiones que ha calculado que hay un retorno de la inversión en vacunas de 20:1, por lo que los 10.000 millones de dólares que ha invertido han generado 200.000 millones de dólares de beneficios.

Gates piensa que su retorno de la inversión de engañar a toda la humanidad empática en sus insuficientemente probadas nuevas inyecciones de Anti-SARS-CoV-2-RNA alias manipulación genética de conejillos de indias llamados humanos con el #CoronapLandemic será mayor que 20:1.#ExponerBillGates pic.twitter.com/X0dxu6D9Mm

-Thomas Binder, MD (@Thomas_Binder) 13 de junio de 2020

El video completo, sin embargo, cuenta una historia diferente. Lo que Gates está diciendo es que él donando 10.000 millones de dólares a programas de salud global resulta en un estimado de 200.000 millones de dólares en beneficios sociales y económicos – además de salvar millones de vidas.

Como Gates señala en la parte del video editado…

…Ayudar a los niños pequeños a vivir, a tener una nutrición adecuada, contribuir a sus países – eso tiene una retribución que va más allá de cualquier rendimiento financiero típico.

4. Bill Gates habla alegremente de inyectar a los niños con organismos genéticamente modificados.

Otro clip editado de forma engañosa muestra a Bill Gates aparentemente hablando alegremente de clavar una aguja en los brazos de los niños e inyectar organismos genéticamente modificados (OGM):

#ExponerBillGates pic.twitter.com/Ix231B27lW

– 💯 (@slayersins) 14 de junio de 2020

Sin embargo, si ves el vídeo completo (Gates empieza a hablar a las 2:07), encontrarás algo sorprendente: en realidad está abogando por hacer pruebas cuidadosas antes de hacer nada con los OGM. Después de que su esposa Melinda comienza la charla abogando por el uso de cultivos transgénicos en África, Bill Gates interviene diciendo…

La analogía más fuerte es con las medicinas… ¿hay algo de lo que preocuparse con las medicinas, es decir, que algunas de ellas puedan tener efectos secundarios? ¿Necesitamos pruebas de seguridad? Quiero decir, estamos tomando cosas que son organismos genéticamente modificados, y los inyectamos en los brazos de los niños pequeños… los inyectamos directamente en la vena. Así que sí, creo que tal vez deberíamos tener un sistema de seguridad, donde hacemos pruebas y probamos cosas.

5. Bill Gates quiere poner un microchip en la vacuna del coronavirus y dársela a todo el mundo para que puedan ser rastreados.

Es la vieja teoría de la conspiración de la “marca de la bestia”, ¡vestida al estilo del 2020!

Para ser justos, hay algunos antecedentes en esta teoría de la conspiración que la hacen razonablemente plausible. La Fundación Gates ha apoyado la investigación sobre la tecnología de puntos cuánticos para almacenar registros de vacunación como una especie de microtatuaje (no un microchip, sin embargo, y no rastreable a distancia), y también en el uso de microchips para “rastrear” las muestras médicas tomadas de los pacientes (no los propios pacientes, sin embargo; no “rastreable” a distancia, y no contiene información confidencial).

Los teóricos de la conspiración han vinculado este rumor con otro proyecto respaldado por Gates, ID2020, que trata de crear un sistema de identificación digital mundial.

Sin embargo, es justo preguntarse por qué, en la era de los omnipresentes teléfonos inteligentes, los sistemas avanzados de reconocimiento facial y la identificación biométrica, Bill Gates necesitaría incrustar un microchip en todo el mundo. Y podría ser interesante averiguar cuántas de las personas asustadas por esta teoría de la conspiración usan Windows o la suite de productos Office de Microsoft…

Por lo tanto, ningún Bill Gates está usando el coronavirus como una oportunidad para construir un sistema de vigilancia global. (Eso ya existe, tonto.)

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Ciertamente deberíamos vigilar de cerca a los multimillonarios y cómo usan su dinero y su poder para influir en la toma de decisiones que nos afectan a todos. Y deberíamos ser conscientes de cómo nuestra privacidad está siendo constantemente erosionada por el crecimiento de los sistemas de vigilancia.

Sin embargo, también debemos entender que en la era de las redes sociales hay un ejército de estafadores y operativos políticos que buscan utilizar el miedo a las vacunas, y la desconfianza en personas como Bill Gates, como una herramienta para lograr sus propios objetivos. Y no les importa si su difusión de información errónea termina matando a miles de personas.

Así que depende de nosotros. Antes de difundir esa teoría de la conspiración viral – y del mismo modo, antes de comer cualquier historia conmovedora sobre San Bill – tenemos que mirar cada historia por sus méritos, comprobar si es válida, y dejar que la verdad nos guíe, en lugar de nuestros prejuicios políticos o cognitivos.

GREG                               DAILY GRAIL