PSICOPOMPOS: GUÍAS TURÍSTICOS PARA LA VIDA DESPUÉS DE LA MUERTE

Caronte

KIM MCGREAL                    Hay un cierto consuelo en la idea de que algo familiar esté ahí al final de nuestras vidas para escoltarnos a la otra vida. Ya sea el fantasma de un pariente fallecido instándonos a “dar un paso hacia la luz” o un ser mítico sobre el que hemos leído en las historias, muchos de nosotros creemos en estas guías.

La creencia en estos acompañantes es mucho más antigua de lo que se piensa, con historias folclóricas que se remontan al antiguo Egipto, Grecia y Roma.

La palabra psicopompo en sí misma viene de la palabra griega ψυχοπομπός, que literalmente se traduce como “guía de las almas”. Es el nombre que se le da a una criatura, espíritu o deidad que acompaña a la gente a la otra vida. Su papel no es juzgar o causar la muerte, diferenciándolos así de seres mortales como las Valquirias o la Parca (aunque algunas creencias sostienen que la Parca es más una guía que la causa de la muerte – puedes leer un poco más sobre esto más adelante).

En Mitología y Religión

El término psicopompo fue usado por primera vez por los griegos para describir uno de los aspectos del dios Hermes. En línea con su papel de mensajero y guía, era su trabajo conducir las almas a través del inframundo. Otras historias tienen a la diosa griega Hécate escoltando a Perséfone en su viaje anual hacia y desde el Hades, convirtiéndola en un psicopompo, aunque uno muy específico. Hay un debate sobre si Caronte, el barquero del Hades, es considerado un psicopompo. Aunque se le representa claramente como guía de la gente a través de los ríos Estigia y Aqueronte, los recién fallecidos tuvieron que encontrar su propio camino hacia él. Además, exigía el pago por el servicio, lo que no se ve generalmente de un psicopompo.

Imagen funeraria de Hermes escoltando a Myrrhine al Hades. Por Marsyas, CC BY 2.5

Siguiendo las historias griegas llegó Anubis a Egipto, a través de su asociación con la vida después de la muerte. Aunque en la mitología posterior, muchos de sus rituales de muerte se atribuyeron a Osiris, durante la última era faraónica (664-332 a.C.), las representaciones de Anubis a menudo lo mostraban escoltando a los individuos hacia la otra vida.

Otras religiones y mitologías también tienen sus propias historias psicopómpicas. La banshee en el folclore escocés e irlandés es conocida principalmente por su grito de anunciar una muerte inminente, pero algunas historias amplían esto aún más e incluyen a los que escoltaban a los muertos como parte de su papel. Ixtab era la diosa maya del suicidio por ahorcamiento. Poco se sabe de ella, pero se creía que no sólo protegía a los que morían de esta manera, sino que también llevaba sus almas al cielo. En el vudú de Luisiana, Papa Ghede es el cadáver del primer hombre que murió. Él espera en la encrucijada para llevar las almas a la otra vida. Se cree que no tomará una vida antes de su tiempo, y tiene la capacidad de saber todo lo que pasa en los mundos de los vivos y los muertos. Tarakeshwara es una forma del dios hindú Shiva. Esta forma toma el papel de guía que conduce el alma a moksha, el objetivo final del desarrollo espiritual personal, similar al nirvana budista. En el Cristianismo, el Judaísmo y el Islam, también se cree que los ángeles toman el papel de un psicopompo, especialmente Azrael, que actúa como un ángel de la muerte, llevando el alma al cielo.

Guías animales

Los animales aparecen frecuentemente en el arte funerario como psicopompos. De hecho, fue la inclusión de gorriones como presagio de muerte en La Mitad Oscura de Stephen King lo que primero atrajo mi interés en el tema.

Los pájaros son uno de los animales psicopompos más comunes, y se cree que ayudan al alma a “volar” del cuerpo. Abundan las historias y el folclore de grandes masas de pájaros, que pululan por el hogar de los moribundos, listos para acompañarlos. Entre los Kikuyu de Kenya, y muchos cuentos tradicionales de los nativos americanos, se cree que los búhos son heraldos de la muerte, a veces llevando mensajes de más allá de la tumba. Una leyenda de Nueva Inglaterra dice que el chotacabras puede sentir que un alma se va y puede capturarla mientras huye.

Entre otros animales que popularmente se cree que son psicopomposos se encuentran las abejas – que se cree que pueden viajar entre el mundo natural y el inframundo – así como los perros, los caballos, los ciervos e incluso los delfines.

La personificación de la muerte

Como se ha mencionado anteriormente, existe un debate sobre si la Parca, la personificación más popular de la muerte, puede clasificarse como una psicopompa, o si, por el contrario, provoca la muerte. Algunas historias creen que la Parca no tiene control sobre cuándo o cómo muere una persona, y su único papel es cortar los lazos finales entre el alma y el cuerpo, guiando al difunto a la vida después de la muerte.

Una representación occidental de la muerte como un esqueleto con una guadaña. Fuente

Varias encarnaciones de la Parca han sido retratadas en la cultura popular durante décadas, incluyendo la serie Discworld de Terry Pratchett, los comics de Neil Gaiman Sandman, la serie de televisión Sobrenatural, la serie de anime y manga Death Note, y la película ¿Conoces a Joe Black?. Algunos de estos retratan a la Parca como una guía más que como un portador de la muerte, pero las ideas están claramente vinculadas entre sí.

Peter Pan como un psicopompo

Una pieza particular de la cultura popular es un poco más inusual, y menos comúnmente aceptada, pero creo que es una interesante toma del tema. Peter Pan guiaba las almas de los niños fallecidos a la otra vida, también conocida como el País de Nunca Jamás.

Aunque no parece haber ninguna evidencia concreta sobre el origen de esta idea, una búsqueda en línea proporciona docenas de copias de un meme, con varias palabras, todas basadas en el mismo concepto; que Peter Pan era un ángel que sostenía las manos de los niños en su camino al cielo. Los memes suelen explicar que por eso los niños nunca crecieron – estaban muertos.

En el capítulo uno de la novela Peter Pan de J.M. Barrie, la Sra. Darling recuerda a alguien llamado Peter Pan.

Al principio la Sra. Darling no lo sabía, pero después de pensar en su niñez sólo recordó a un Peter Pan que se decía que vivía con las hadas. Había historias extrañas sobre él, como que cuando los niños morían se iba parte del camino con ellos, para que no se asustaran. Ella había creído en él en ese momento, pero ahora que estaba casada y llena de sentido común dudaba de que existiera tal persona.

Es la idea de que Peter “hizo parte del camino con” los niños que habían muerto lo que lleva a creer en Peter Pan como un psicopompo. Cuando empiezas a pensar con más detalle sobre los Muchachos Perdidos de la historia, y los niños Queridos, la idea se vuelve más factible.

No estoy seguro de estar completamente de acuerdo con la idea, pero ciertamente ofrece una perspectiva única de un cuento clásico infantil.

Lo que todas estas creencias tienen en común es el entendimiento de que, como humanos, deseamos compañía en ese largo y final viaje. Ya sea místico, mortal o animal, hay historias similares y tranquilizantes en todo el mundo, cada una prometiendo que no estaremos solos al final.

Lecturas y referencias adicionales

Bowker, John Westerdale; The Meanings of Death (El significado de la muerte)
Smith, William;Dictionary of Greek and Roman Biography and Mythology (Diccionario de Biografía y Mitología Griega y Romana)
Unified Pop Theory
Psychopomps.org

KIM MCGREAL                        Folklotethursday

Kim McGreal es una escritora que ama la mitología y el folclore, temas que se encuentran en casi todo lo que escribe. Le encantan las historias sobre hadas, ángeles y dioses, y habiendo nacido con el sonido de las campanas de Bow Bells, tiene una particular fascinación por el folclore londinense. No bloquea tan a menudo como debería, pero twitea mucho @kimsfic, así que puedes seguirla allí.

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