¿DE QUÉ HABLAMOS CUANDO HABLAMOS DE LOVECRAFT?

David Nickle discute Lovecraft County, el legado problemático de H.P. Lovecraft y el futuro brillante y aterrador del mito de Lovecraft.

DAVID NICKLE            Lovecraft Country seguramente hará muy feliz a cierto tipo de fanático de H.P. Lovecraft. Esto no quiere decir que la nueva serie de HBO de Misha Green complacerá a todos los acólitos de Lovecraft. La historia es la continuación de una conversación que ha tenido lugar en la comunidad de ficción extraña de Lovecraft, a menudo bastante acalorada durante muchos años.

Lovecraft Country es una adaptación de la novela homónima de Matt Ruff de 2017. Es la historia del veterano negro de la Guerra de Corea, Atticus Turner, y su círculo de familiares y amigos, todos tratando de sobrevivir y ocasionalmente prosperar en el muy blanco mundo de la América de los años 50. También es un fanático de la ciencia ficción y el horror, y por eso sabe cómo manejar tanto los horrores que Lovecraft soñó en su mito de Cthulhu, como el racismo y la xenofobia que envenenaron la obra y las cartas de Lovecraft.

En Lovecraft Country, los personajes se enfrentan a ambos tipos de horrores: una sociedad de poderosos y corruptos hechiceros que distorsionan la realidad para admitir monstruosidades alienígenas, y el horror más mundano del racismo anti-negro de la era Jim-Crow, tal y como se manifiesta en la realidad cotidiana.

Ese racismo está siempre presente en la muy influyente obra de Lovecraft y ha sido una vergüenza para muchos guardianes de su legado. Durante mucho tiempo, fue (en mi experiencia personal de discurso de género en todo caso) casi imposible hablar de ello.

Y eso es lo que es tan satisfactorio al ver el libro de Ruff adaptado para la pantalla. Lovecraft Country es una de las pequeñas legiones de obras que han surgido en las últimas décadas que cuestionan los prejuicios de Lovecraft al mismo tiempo que celebran su estética.

Mis propios libros, Eutopia: Una novela de terrible optimismo y su secuela Volk: Una novela de abominación radiante, los escribí con esta ambición en mente.

Cuando empecé a trabajar en Eutopia a principios del 2000, me inspiré inmediatamente en el panteón alienígena e indiferente de criaturas parecidas a dioses de Lovecraft, y en la intersección de sus ideas más racistas con el movimiento eugenésico estadounidense que creció al mismo tiempo que él.

La pseudociencia racista y discriminatoria de la eugenesia era algo que yo veía implícito en muchos de los trabajos de Lovecraft – y como con el tratamiento explícitamente racista de los ciudadanos negros de la América de mediados del siglo XX que proporcionan el horror del mundo real en la novela de Ruff, Lovecraft no trató la eugenesia como un horror implícito, sino más bien lo contrario.

Así que subtitulé Eutopia como un cuento de “terrible optimismo”. La historia trata sobre los fundamentos racistas y canónicos de lo que en su momento se consideró una idea utópica: construir una raza humana objetivamente mejor mediante el sacrificio de los miembros que los eugenistas creían inferiores. Es decir, todos menos los blancos y los sanos. Hay un monstruo lovecraftiano en el corazón de esto, pero la pureza de los eugenistas no ofrece ninguna defensa. De hecho, ellos están de acuerdo con él.

Estoy lejos de ser el único en tomar este enfoque para escribir sobre las monstruosidades humanas de Lovecraft.

En particular, en la última década, han surgido una serie de obras que analizan de forma crítica y profunda la obra de un autor que podría decirse que es uno de los principales fundadores de la ficción de terror moderna.

La balada de Tom el Negro de Victor LaValle es probablemente, junto con Lovecraft Country, la más conocida de este conjunto. La novela del escritor negro americano LaValle es una reelaboración de una de las obras más abiertamente racistas de H.P. Lovecraft, “El horror en Red Hook“. Contada en parte desde el punto de vista de Charles Thomas Tester, un músico negro y estafador que se gana la vida en el Harlem de la Edad del Jazz, la historia subvierte deliciosamente la supremacía blanca implícita de la historia, y así la reclama.

La propia novela de Lovecraft “Una sombra sobre Innsmouth” es menos explícitamente racista que “Red Hook”, pero sin embargo es una historia de horror sobre el mestizaje, centrada en la degradación del mestizaje entre los habitantes del pueblo pesquero homónimo de Nueva Inglaterra y los Profundos, una malévola raza de criaturas de peces humanoides. En su novela corta La Piel Fría, el autor catalán Albert Sánchez Pinol lleva una crítica postcolonial al original lovecraftiano, contando la historia de dos hombres europeos en una estación meteorológica/faro cerca de la Antártida, luchando contra una especie similar de bípedos anfibios, y finalmente capturando a una de ellas y manteniéndola como esclava sexual.

Nick Mamatas, que ha hibridizado la ficción lovecraftiana con varias formas -incluyendo una versión recién relanzada de Move Underground, que lleva al icono de la generación beat Jack Kerouac al mito lovecraftiano -ha abordado el fandom lovecraftiano en su satírico asesinato misterioso I Am Providence, ambientado entre los fans y autores de Lovecraft en una convención de ficción en la ciudad natal de Lovecraft, Providence, Rhode Island.

El libro de la autora canadiense Jacqueline Baker The Broken Hours ofrece una visión seudo-realista similar de Lovecraft, pero decir que la historia de la lenta combustión del secretario personal ficticio de Lovecraft Arthor Crandall en el crepúsculo de la vida de la autora carece por completo de elementos sobrenaturales sería inexacto. Es un retrato de un escritor aterrorizado no sólo por el otro, sino finalmente por todo lo que hay más allá de sus oscuras y mohosas habitaciones.

La autora y editora mexicano-canadiense Silvia Moreno García se ha interesado desde hace tiempo en las ansiedades más feas y problemáticas de Lovecraft. Como editora, ella y Paula L. Stiles han elaborado la antología galardonada con el Premio Mundial de Fantasía “She Walks In Shadows” (también conocida como “Las hijas de Cthulhu“), de ficción lovecraftiana de autoras femeninos, en la que se muestra la obra de Gemma Files (Experimental Film), Molly Tanzer (Criaturas de la necesidad y la ruina), Nadia Bulkin, E. Catherine Tobler y otras.

Su último libro, best-seller de New York Times, Mexican Gothic, toca una fibra sensible.

La novela está ambientada en la mansión de una familia minera inglesa en México, importando tercamente tanto su cultura como las nocivas teorías eugenistas, y algunas otras cosas más cercanas a la cosmología imaginada de Lovecraft. Y como el título anuncia, la historia es un espectáculo de horror gótico completo, lleno de espesa niebla e iluminado por la parpadeante luz de gas. Temáticamente, Mexican Gothic es una puñalada no del todo escondida al patriarcado colonial y supremacista blanco al que Lovecraft se aferraba tan a menudo.

Estas obras pueden no ser para todo el mundo, pero son el tipo de historias que hacen a este acólito de Lovecraft muy feliz de ver en la página, y ahora también en la pantalla. Hay, después de todo, mucho de que hablar cuando hablamos de Lovecraft. Y hay esperanza de que el trabajo como Lovecraft Country en imagen y prosa ayudará a crear un diálogo, nos permitirá hablar más abiertamente acerca de cómo el preocupante legado de Lovecraft refleja y se manifiesta en estos tiempos en que vivimos.

DAVID NICKLE                                      THELINEUP

David Nickle es un galardonado autor canadiense y periodista-autor de cinco novelas y numerosos cuentos, muchos de los cuales se recopilan en dos colecciones de cuentos, Monstrous Affections y Knife Fight and Other Struggles . Su última novela, Volk: A Novel of Radiant Abomination completa la serie The Book of the Juke que comenzó con Eutopia: A Novel of Radiant Abomination . Vive y trabaja en Toronto con su esposa, la novelista de ciencia ficción y futurista Madeline Ashby. Puede encontrarlo en línea en su sitio web y blog The Devil’s Exercise Yard , sígalo en Twitter en @bydavidnickle (para ficción) o @davidnickle (para trabajo periodístico), en Instagram en@david_nickle o en Facebook .

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s