UN ASTRÓNOMO HA BUSCADO EN EL UNIVERSO UN POTENCIAL MENSAJE DE SU CREADOR

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Variaciones de temperatura en el CMB (ESA and the Planck Collaboration)

MICHELLE STARR El Universo es un lugar misterioso. No sabemos por qué existe, y hay muchas preguntas sin respuesta sobre el cómo. Pero, ¿y si fue creado, a propósito, por una entidad inteligente? ¿Hay alguna forma de averiguarlo?

En 2005, un par de físicos propusieron que si hubiera un Creador, podrían haber codificado un mensaje en la radiación de fondo del Universo, sobrante de cuando se liberó la luz por primera vez para que fluyera libremente por el espacio. Esta luz se llama radiación cósmica de fondo (CMB).

Ahora, el astrofísico Michael Hippke del Observatorio Sonneberg en Alemania y Breakthrough Listen ha ido en busca de este mensaje, traduciendo las variaciones de temperatura en el CMB en un flujo de bits binario.

Lo que ha recuperado parece no tener ningún sentido.

El trabajo de Hippke que describe sus métodos y hallazgos ha sido cargado en el servidor de preimpresión arXiv, (y por lo tanto aún no ha sido revisado por pares); el trabajo incluye el flujo de bits extraído para que otras partes interesadas puedan estudiarlo por sí mismas.

La radiación cósmica de fondo es una reliquia increíblemente útil del Universo temprano. Se remonta a unos 380.000 años después del Big Bang. Antes de esto, el Universo era completamente oscuro y opaco, tan caliente y denso que los átomos no podían formarse; protones y electrones volaban en forma de plasma ionizado.

A medida que el Universo se enfriaba y expandía, esos protones y electrones podían combinarse para formar átomos de hidrógeno neutros en lo que llamamos la época de la recombinación. El espacio se hizo claro, y la luz pudo moverse libremente a través de él por primera vez.

Esta primera luz es todavía detectable hoy en día, aunque muy débilmente, cubriendo todo el espacio conocido. Ese es el CMB. Como el Universo primitivo no era uniforme, las variaciones de densidad en la época de recombinación se manifiestan hoy en día en muy ligeras fluctuaciones en la temperatura del CMB.

Debido a esta ubicuidad, los físicos teóricos Stephen Hsu de la Universidad de Oregón y Anthony Zee de la Universidad de California, Santa Bárbara argumentaron – de forma totalmente teórica – que el CMB sería el cartel publicitario perfecto para dejar un mensaje que sería visible para todas las civilizaciones tecnológicas del Universo.

“Nuestro trabajo no apoya el movimiento de Diseño Inteligente de ninguna manera”, escribieron en su documento de 2006, “pero pregunta, e intenta responder, la pregunta totalmente científica de cuál podría ser el medio y el mensaje SI hubiera realmente un mensaje”.

Propusieron que un mensaje binario podría ser codificado en las variaciones de temperatura en el CMB. Esto es lo que Hippke ha intentado encontrar, primero abordando las afirmaciones hechas por Hsu y Zee, y luego usando los datos para intentar encontrar un mensaje.

“Las suposiciones [de Hsu y Zee] fueron, primero, que algún Ser superior creó el Universo. Segundo, que el Creador realmente quería notificarnos que el Universo fue creado intencionalmente”, escribió Hippke.

“Entonces, la pregunta es: ¿Cómo enviarían un mensaje? El CMB es la elección obvia, porque es la mayor valla publicitaria del cielo, y es visible para todas las civilizaciones tecnológicas. Hsu y Zee continúan argumentando que un mensaje en el CMB sería idéntico a todos los observadores a través del espacio y el tiempo, y que el contenido de la información puede ser razonablemente grande (miles de bits)”.

Hay, según Hippke, varios problemas con estas afirmaciones. El primero es que el CMB todavía se está enfriando. Empezó con unos 3.000 Kelvin; ahora, 13.400 millones de años después, es de 2,7 Kelvin. A medida que el Universo continúa envejeciendo, eventualmente el CMB se volverá indetectable. Puede que tome otros 10 años de duodecillos (1040), pero el CMB se desvanecerá.

Dejando eso de lado, los físicos encontraron en 2006, en respuesta al trabajo de Hsu y Zee, que es extremadamente improbable que el CMB aparezca exactamente igual en el cielo a diferentes observadores en diferentes lugares. Además, Hippke argumenta que no podemos ver todo el CMB debido a la emisión en primer plano de la Vía Láctea. Y sólo tenemos un cielo que medir, lo que presenta una incertidumbre estadística inherente en cada observación cosmológica que hacemos.

Basándose en estas limitaciones, Hippke estima que el contenido de la información sería mucho más bajo que el propuesto por Hsu y Zee – sólo 1.000 bits. Esto le dio un buen marco para la búsqueda real del mensaje.

El satélite Planck y la sonda de anisotropía por microondas Wilkinson (WMAP) observaron y registraron las fluctuaciones de temperatura en el CMB. Fue a partir de estos conjuntos de datos que Hippke extrajo su flujo de bits, comparando los resultados de cada conjunto de datos para encontrar bits que coincidieran.

Los primeros 500 bits del mensaje se muestran a continuación. Los valores en negro eran idénticos en los conjuntos de datos de Planck y WMAP, y se cree que son exactos con un 90 por ciento de probabilidad. Los valores en rojo se desvían; Hippke eligió los valores de Planck, y sólo son precisos con un 60 por ciento de probabilidad.

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(M. Hippke, arXiv, 2020)

Basándose en estas limitaciones, Hippke estima que el contenido de la información sería mucho más bajo que el propuesto por Hsu y Zee – sólo 1.000 bits. Esto le dio un buen marco para la búsqueda real del mensaje.

El satélite Planck y la sonda de anisotropía por microondas Wilkinson (WMAP) observaron y registraron las fluctuaciones de temperatura en el CMB. Fue a partir de estos conjuntos de datos que Hippke extrajo su flujo de bits, comparando los resultados de cada conjunto de datos para encontrar bits que coincidieran.

Los primeros 500 bits del mensaje se muestran a continuación. Los valores en negro eran idénticos en los conjuntos de datos de Planck y WMAP, y se cree que son exactos con un 90 por ciento de probabilidad. Los valores en rojo se desvían; Hippke eligió los valores de Planck, y sólo son precisos con un 60 por ciento de probabilidad.

Cambiar los valores, según descubrió, no mejoró la situación. Buscar en la Enciclopedia en línea de secuencias enteras no dio resultados convincentes, ni tampoco cambiar los datos para aproximarse al futuro infinito.

“No encuentro ningún mensaje significativo en el flujo de bits real”, escribió Hippke.

“Podemos concluir que no hay ningún mensaje obvio en el cielo del CMB. Sin embargo, sigue sin estar claro si hay (fue) un Creador, si vivimos en una simulación, o si el mensaje está impreso correctamente en la sección anterior, pero no lo entendemos”.

Sea o no cualquiera de estas opciones, el CMB tiene mucho más que decirnos, como se señaló bellamente en una respuesta de 2005 a Hsu y Zee.

“El cielo del CMB codifica una gran cantidad de información sobre la estructura del cosmos y posiblemente sobre la naturaleza de la física en los niveles de energía más altos”, escribieron los físicos Douglas Scott y James Zibin de la Universidad de Columbia Británica.

“El Universo nos ha dejado un mensaje por sí mismo”.

El artículo de Hippke puede ser leído en su totalidad en arXiv.

MICHELLE STARR SCIENCEALERT

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