EXTRATERRESTRES EN 2020: ¿POR QUÉ NO?

Pancarta; ¡Abrazos, no mascarillas!
Sí, necesitan ayuda
Ilustraciones de Marie-Danielle Smith

MARIE-DANIELLE SMITH                En un año que ya ha visto incendios históricos, pandemias mortales, crisis económica y enjambres de langostas, no descartemos nada

¿Podría el 2020 sentirse más catastrófico? Hay una pandemia mortal y una crisis económica mundial. Nuevos enfrentamientos raciales han estallado en los Estados Unidos. En los primeros seis meses de este año, ¡este mismo año!, hubo incendios forestales en Australia, accidentes aéreos mortales en Pakistán e Irán, y juicios de destitución en América. Sin mencionar al Brexit. ¿Recuerdas el Brexit?

Sólo durante un período tan agitado como éste, una fuente de la oficina del Primer Ministro Justin Trudeau, en una conversación reciente, dijo que el gobierno canadiense tiene un plan para casi todas las eventualidades “excepto los extraterrestres”.

Tal vez eso te haga reír. Tal vez te sientes seguro pensando que estamos solos. Pero este año ya ha visto inundaciones, terremotos y nubes de langostas históricas. Un asteroide potencialmente apocalíptico se coló por el planeta en junio sin ser detectado y existe la posibilidad de que otro (más pequeño) se acerque en noviembre. Seguramente ya deberíamos haber aprendido a esperar lo inesperado. Entonces, ¿no es posible que este sea el año en que descubramos la vida extraterrestre o que ella nos descubra?

Incluso si es un asunto de risa para el gobierno canadiense, mi respuesta a esa pregunta es: Sí, por qué no. Como la revista Time postuló en marzo, la crisis de COVID-19 muestra que no estamos biológica, epidemiológica o emocionalmente preparados para los extraterrestres. Pero puede que no tengamos elección. Aquí hay siete formas super-obvias, ciertamente no inducidas por la ansiedad, en las que los alienígenas podrían aparecer este año:

La Luna tiene algo de chatarra decente

1. Viendo que las posibilidades de éxito de la humanidad como civilización avanzada se acercan a cero, nuestros observadores deciden abandonar el planeta o salvarlo.

Una solución popular a la paradoja de Fermi -el rompecabezas de por qué no hemos encontrado pruebas de vida extraterrestre a pesar de la probabilidad de que exista- es que los alienígenas simplemente no quieren que sepamos que nos están observando. En 1973, John Ball, un radioastrónomo del MIT, propuso lo que se conoce como la “hipótesis del zoológico“, que sugiere que la vida súper inteligente puede evitarnos para permitir el desarrollo o la protección de nuestra civilización primitiva. Al determinar que es probable que las sociedades se desmoronen antes de que logremos un vuelo espacial avanzado, a pesar del optimismo actual sobre la investigación espacial, podrían considerarnos un fracaso o -si tenemos mala suerte- decidir que la Tierra está bien dotada de recursos suficientes para rescatar partes.

La ONU está totalmente paralizada respecto a la señal alienígena

2. Varias agencias espaciales detectan una señal que emana de otra parte del universo. La comunidad internacional no puede ponerse de acuerdo sobre qué hacer.

Los científicos de la Tierra han teorizado la posibilidad de que podrían pasar hasta 1.500 años antes de que podamos esperar razonablemente que nuestras señales de radio sean recogidas por otros en la Vía Láctea. Basándonos en lo que hemos estado transmitiendo durante unos 80 años, menos del 1% de la galaxia ya habrá sido alcanzada, por lo que nuestros amigos pueden no saber aún que estamos aquí, y viceversa. Sin embargo, espera un poco más, y “puede que algún día nos alcancen”, dice el artículo de 2016. Pero supongamos que en vez de eso captamos su señal, como de un transmisor en el centro de la Vía Láctea sobre el que los científicos estaban teorizando en febrero. ¿Seguramente los gobiernos mundiales se unirían en una decisión existencial para nuestro planeta? Ja, ja, no, probablemente no. Rusia podría ir a por ello, a pesar de las advertencias de Stephen Hawking de que podríamos querer permanecer en silencio.

Es un absoluto engaño

3. Los extraterrestres encubiertos confiesan que han estado entre nosotros durante siglos, investigando eventos mundiales. Proporcionan pruebas, pero son ignorados como teóricos de la conspiración.

Potencia la “hipótesis del zoológico” e imagina que los investigadores son enviados desde los cielos para observarnos de cerca. Pueden ser indetectables. Pueden cometer errores ocasionalmente, lo que podría explicar los OVNIs. Pero digamos que un alienígena rebelde decide que ahora es un buen momento para revelarnos el secreto. El alienígena usa la radio o Internet para intentar avanzar una comunicación benevolente, o, si es humanoide, da una conferencia de prensa y ofrece que se le haga una prueba de ADN. Incluso puede realizar hazañas físicas impensables. QAnon se aprovecha de esto. El ser es cotejado en Twitter y descartado como un mago y un engaño. Se da por vencido con nosotros.

¡Eh, chicos!
CNN Verificación de datos

4. Antes de las elecciones presidenciales de noviembre, el presidente Donald Trump desclasifica documentos ultra secretos que prueban la existencia de vida extraterrestre.

El autor y científico David Brin ha escrito, sobre la teoría de que los extraterrestres estén en contacto secreto con los gobiernos, que: “la aversión a una idea, simplemente por su larga asociación con chiflados, da a los chiflados demasiada influencia”. El Pentágono ya publicó tres videos de OVNIS en abril, alimentando todo tipo de teorías de conspiración. Así que vamos a considerar por un segundo que, en algún momento y no necesariamente en Roswell, el gobierno de EE.UU. encontró evidencia de extraterrestres, o incluso se comunicó con ellos. Si usted fuera Donald Trump, enfrentando una desventaja electoral y buscando una razón para distraer al público o retrasar las elecciones, ¿qué haría con esa información?

Quiero decir que no los llamaría “inteligentes”

5. Rompiendo la primera directiva, una autoridad intergaláctica inicia el contacto para salvarnos de nosotros mismos, ofreciendo medicina, tecnología y pertenencia al superestado.

Quizá conozca a Jean-Luc Picard. Un capitán de su estilo podría decidir que la civilización de la Tierra es lo suficientemente madura para entrar en el redil, o que se destruirá a sí misma si no es por la intervención de un ser más civilizado, rompiendo así la “primera directiva” de no interferir con los planetas primitivos, un concepto que los abogados humanos han formulado recientemente y que sería casi imposible de aplicar de todos modos. Lo primero es ridículo. Lo segundo… bueno, mire, tal vez nos vendría bien algo de ayuda.

Uf… Supongo que “x AE A-12” fue un poco demasiado después de todo

6. Anhelando entender el universo, los exploradores de una galaxia lejana llegan a nuestro sistema solar buscando hacer amigos, pero después de estudiar la Tierra, lo pasan mal.

Vale, tiene que admitir que probablemente es arrogante por parte de la humanidad pensar que los extraterrestres se molesten en mirarnos. Podrían considerarnos poco inteligentes o no estar interesados, como ha postulado Neil DeGrasse Tyson. O podrían considerarnos peligrosos. No precisamente un grupo de amantes de la paz. Un E.T. ciertamente haría bien en pensarlo dos veces antes de anunciarse a los humanos cuyos pulgares están en los botones nucleares hoy en día.

7. Decidiendo que esta línea de tiempo es demasiado oscura, una gran inteligencia artificial determina terminar la simulación y comenzar de nuevo.

Una IA todopoderosa podría ser nuestro titiritero, como en The Matrix. En 2001, dos años después del estreno de esa película, el autor de ciencia ficción Stephen Baxter propuso la “teoría del planetario” para resolver la paradoja de Fermi. Sostiene que si no hemos oído hablar de los extraterrestres, es porque nuestro universo ha sido diseñado deliberadamente para parecer vacío de vida. En 2003, el filósofo Nick Bostrom desarrolló el argumento de la simulación. Elon Musk está a bordo. Si estamos en la caja de arena, los dioses o descendientes que están jugando con nosotros podrían concluir que las cosas se han vuelto demasiado fantásticas en el año 2020. Mejor reiniciar. O añadir algunos alienígenas simulados sólo por diversión.

MARIE-DANIELLE SMITH (24/7/2020)                             MACLEAN’S

EXTRATERRESTRES: EL ESCENARIO DEL ZOOLÓGICO

¿Están protegiendo a la humanidad?

La Tierra en una jaula. Imagen base de la NASA, editada por Ella Alderson.

ELLA ALDERSON                     Vivo cerca de lo que fue durante muchos años el acuario más grande del mundo. Sigue siendo el acuario más grande de los Estados Unidos, situado en una parte siempre poblada de la ciudad donde una acera muy transitada serpentea desde los parques y los museos hasta las puertas del acuario. Me atrae el mundo submarino, pero también le tengo miedo. En un momento de mi vida, quise ser biólogo marino, pero entre el paisaje de abajo y el de arriba, me decanté por el mundo de las estrellas y los satélites. Aún así, sigo fascinado por la vida marina.

Es un lugar oscuro y tentador. Las criaturas aquí son tan extrañas que parecen alienígenas. Se mueven con gracia en el agua o se sumergen en ella con salpicaduras sin complejos que empapan mis vestidos largos durante los espectáculos. Pero lo mejor de todo es el simple acto de sentarse junto a los tanques y mirarlos. Esa agua azul fresca que alimenta los matorrales de vida vegetal con sus hojas carnosas, peces que descansan en la sombra tropical. Me paro en el túnel de cristal y miro hacia arriba, amorosa y asombrada por los tiburones ballena que nadan por encima de mi cabeza, sus barrigas blancas y resbaladizas proyectan sus propias sombras en mi rostro vuelto hacia arriba. Estoy tan cerca de estos peces, los más grandes que jamás hayan vivido en el planeta, separados de ellos solo por unos pocos pies de vidrio. Presiono mi frente contra el tanque. Es suave, genial. Una casa. Pero también, lo sé, una jaula.

Los acuarios son tanto la forma en que mostramos nuestro respeto como nuestra intrusión en la vida animal de la Tierra. Hemos capturado a estas criaturas porque las encontramos hermosas y peligrosas, pero al hacerlo hemos reducido su calidad de vida. Ellos, junto con los zoológicos, son lugares controvertidos. En la década de 1970, un astrónomo llamado John A. Ball propuso que tal vez somos los que estamos en un zoológico y ni siquiera lo sabemos. La idea ya había invadido la ciencia ficción durante algún tiempo.

Se le llamó la “hipótesis del zoológico”, pero debido a que no hace predicciones comprobables, algunos científicos han sugerido llamarlo el “escenario del zoológico”. Imagina que la razón por la que no hemos podido encontrar vida extraterrestre es porque la Tierra es parte de una especie de santuario de vida silvestre. Un zoológico a escala cósmica. Las civilizaciones avanzadas existen y son numerosas en toda la galaxia, pero han optado por no hacer contacto con los humanos porque existimos en un área reservada por las civilizaciones de la misma manera en que dejamos de lado tierras tranquilas para que vivan los animales. Es un escenario que se basa en la historia de la humanidad. Es decir, cómo hemos decidido usar nuestro poder sobre el mundo natural. Gran parte de la naturaleza la hemos destruido y utilizado para nuestros proyectos de ingeniería, viviendas, cultivos, centros turísticos de verano al borde de las playas más soleadas. Pero parte de la naturaleza la hemos reservado para la fauna en forma de santuarios, zoológicos y áreas silvestres en general. Y así como usamos estas áreas para observar la vida silvestre comiendo y creciendo, los extraterrestres también tratan a la Tierra como un lugar para observar a la humanidad.

Una idea diferente, pero relacionada, sugería que los humanos eran parte de un escenario de laboratorio en el que los extraterrestres experimentaban con nosotros. El escenario del zoológico sólo dice que somos observados pero no experimentados. Imagen de tiburones ballena en el Acuario GA por Paulo O.

El escenario de interdicción, que siguió al escenario original del zoológico, dice que las civilizaciones avanzadas pueden haber optado por dejar en paz a todos los planetas portadores de vida porque han entrado en algo conocido como estado estable. En este estado ya no hay necesidad de una expansión y colonización agresivas. Como se pinta de manera colorida en algunas obras de ciencia ficción, puede llegar un momento en que las civilizaciones elijan vivir en arcas en lugar de planetas, después del cual no tendrán la necesidad de reclamar tantos mundos o incluso de orbitar estrellas de tipo solar. Las estrellas de tipo O raras pero poderosas podrían satisfacer mejor sus necesidades energéticas. En esta era la información se valora por encima de todo. Todas las civilizaciones han acordado no interferir con la Tierra porque nos convertiremos en un rico pozo de información para ellos. Visitamos zoológicos para ver por un día cómo un animal puede comer o saltar de un rincón de su jaula a otro. Los extraterrestres podrían usar nuestro planeta para ver durante miles de millones de años cómo se origina la vida y luego evoluciona. Desde pequeños organismos vulnerables pero resistentes hasta ingenieros de construcción de cohetes.

De todas las variaciones del escenario del zoológico, solo una hace predicciones comprobables. Es una hipótesis que sólo recientemente hemos sido capaces de probar.

La hipótesis del planetario es una idea que prueba hasta dónde llegará una civilización alienígena para mantenerse oculta de la humanidad. Se trata de manipulación y de la naturaleza misma de la realidad. Un planetario es un espectáculo donde se proyectan hermosos objetos cósmicos alrededor de su audiencia. Las constelaciones se desvanecen a la vista, los planetas giran en todas sus gloriosas paletas de colores. e colores. Es suficiente, como el acuario, para soñar con mundos lejanos, aparentemente poniéndolos a nuestro alcance. Pero los planetarios no son más que proyecciones al final del día. La hipótesis afirma que el universo que nos rodea está simulado para hacernos creer que sus regiones están desprovistas de vida extraterrestre.

La escala de Kardashev se utiliza para medir cuán avanzada está tecnológicamente una civilización. En el tipo I, la civilización puede utilizar toda la energía del planeta natal. En el tipo II puede usar toda la energía de su sistema, y lo más importante, de su estrella anfitriona. Y en el tipo III puede usar la energía de su galaxia. Imagen de Indif.

La cantidad de nuestro universo que se simula depende del tipo de civilización que crea nuestra realidad. Una civilización de tipo I solo podría crear una simulación perfecta de 10.000 km² de la superficie de la Tierra. Una civilización de tipo II podría simular algunos continentes de la Tierra pero no otros. Una civilización de tipo III podría simular perfectamente una región de 100 UA de radio. 1 AU es 93 millones de millas, o la distancia de nuestro planeta al sol. Solo en los últimos años alguna de nuestras naves espaciales ha llegado tan lejos. Las sondas Voyager 1 y Voyager 2 de la NASA han navegado a 150 y 124 AU, respectivamente. A estas escalas más grandes todavía podríamos ser parte de una simulación, pero ya no sería perfecta. Probar el tejido de la realidad aquí conduciría a resultados inconsistentes, una indicación de que no todo es lo que parece.

Sin embargo, surgen más preguntas de las que responde el escenario del zoológico.

La Vía Láctea se extiende a lo largo de 100.000 años luz, lo que hace muy improbable una comunicación eficiente entre civilizaciones.

Se puede explicar que el escenario impone a los extraterrestres algunas motivaciones humanas. Si una civilización va a desarrollar tecnología, debe tener cierta metodología científica y curiosidad. Esto significa que podrían estar dispuestos a sentarse y observar la Tierra en busca de sus propios datos científicos. Pero, ¿por qué debería ser este el caso de todas las civilizaciones alienígenas? Si la galaxia está adornada con sociedades alienígenas, solo se necesitaría una de ellas para renunciar al acuerdo y ponerse en contacto con la humanidad. El escenario también supone que todos los extraterrestres en todos los puntos de su vida estarán de acuerdo en proporcionarnos un santuario. Pero, ¿por qué hacer eso por nosotros? ¿Qué nos hace tan especiales?

Podría ser que una civilización todopoderosa haya impuesto esta regla a las demás. Si el poder se pone en manos de un único grupo de alienígenas, solo ellos tendrían que decidir que deberíamos ser un santuario. Las otras civilizaciones no tienen más remedio que adherirse. Eso es asumiendo que las sociedades esparcidas por el cosmos puedan comunicarse de manera eficiente.

Los modelos matemáticos de comunicación transgaláctica muestran que esto es extremadamente difícil debido al límite de velocidad cósmica del universo: la velocidad de la luz. Las civilizaciones que deseen comunicarse tendrían que haber surgido aproximadamente al mismo tiempo y tener más de un millón de años. También tendrían que permanecer en algún lugar cerca de la zona habitable de la galaxia para mantener una conexión fuerte y consistente con los demás. Debido a estos problemas, las teorías científicas están en desacuerdo sobre si una civilización dominante podría establecer tradiciones para todos.

Lo que estos parámetros significan es que se necesitarían un conjunto de circunstancias muy específicas para que el escenario del zoológico sea cierto.

También es una idea sombría. Significa que aunque exista vida extraterrestre, nunca nos daremos cuenta porque no quieren no quieren ser encontrados. Algunas teorías sugieren que solo están esperando el momento adecuado antes de revelarse a nosotros.

Neptune’s dark spot as photographed by Voyager 2. Neptune is the farthest planet from the sun and yet is still only 30 AU away. Image by NASA.

No disfruto cada momento de mi viaje al acuario. Entre exposición y exposición pienso en cuánto no pertenecen a esos tanques sellados. Es agridulce ver cómo las medusas se arremolinan y se hunden, o tocar los tiburones de charretera mientras se deslizan por mis dedos y mis palmas. Amo a los animales y los quiero allí conmigo, pero siempre soy consciente de cómo les estoy quitando la capacidad de elegir. De manera similar, si el escenario del zoológico es cierto, entonces hay razones para pensar que es injusto. Existe una red de civilizaciones que han decidido cuál será nuestra realidad. Ya sea escondiéndose o simulando nuestro cosmos vacío, han elaborado nuestra verdad.

¿Y qué hay de ese viejo dicho entonces? Que, eventualmente, toda la verdad saldrá a la luz.

ELLA ANDERSON                                                   Medium

Ella Anderson       Estudiante de física. Una pasión por el lenguaje y los misterios de nuestro universo. Youtube: https://rb.gy/tp8tbk Twitter: https://rb.gy/tcddkm