MAFIOSOS Parte III: VIVA LAS VEGAS

RECLUSE              Bienvenidos a la tercera entrega de lo que comenzó como una serie centrada en los vínculos con el crimen organizado del presidente Donald J. Trump, alias el Naranja. Esta serie, a su vez, surgió de un blog anterior que escribí hace varios meses que consideraba los vínculos de Trump con una misteriosa compañía de juegos de azar conocida como Resorts International.

Resorts nació de una compañía con sede en Florida conocida como Mary Carter Paint Company, que se estableció a principios de la década de 1960. En ese momento se creía que Mary Carter era un frente de la CIA utilizado para ayudar a los cubanos anticastristas empeñados en derrocar a Castro. En el transcurso de esta serie hemos encontrado a más de unos pocos individuos que viajaron en los mismos círculos. Pero más sobre eso en un momento.

A finales de la década de 1960, Mary Carter se convirtió en Resorts International y estableció un famoso casino en Paradise Island, la primera operación de este tipo en las Bahamas. El casino Paradise Island pronto se convirtió en un destino popular para figuras de Overworld como el entonces presidente Richard M. Nixon y el multimillonario Howard Hughes. También se convirtió en un lugar de encuentro para figuras menos reputadas, tales como el financiero fugitivo Robert Vesco, el Cardenal Paul Marcinkus (antes mencionado), varios asociados de Lansky y Richard Mellon Hitchcock, quien en un momento dado fue el banquero de la operación de contrabando de LSD más grande del mundo.

Howard Hughes

Por esta época, Resorts también estableció su propia compañía privada de inteligencia, conocida como Intertel. Con numerosos “antiguos” veteranos de la inteligencia estadounidense, Intertel adquirió notoriedad por primera vez en 1970 por el papel que desempeñó en el misterioso rescate (o secuestro, según el punto de vista de cada uno) de Howard Hughes. Intertel continuaría funcionando como el propio equipo de seguridad personal de Hughes por el resto de su vida, un período de tiempo en el que pocos verían al aislado multimillonario en carne y hueso.

Resorts también jugarían un papel clave en la apertura de Atlantic City a los juegos de azar legalizados y fue en esta función que el Naranja comenzó su relación con la empresa. Antes de la muerte de fundador de Resorts y largo tiempo presidente ejecutivo James Crosby, Trump llegó a tener amistad con gran parte de la junta e hizo un esfuerzo de adquisición después de la muerte de Crosby en 1986. Trump finalmente terminó como presidente, pero luego se enfrentó a su propia oferta pública de adquisición, que fue organizada por Merv Griffin. Griffin finalmente terminó en Resorts, pero Trump adquirió la joya de la corona de la compañía, el Taj Mahal.

Sin embargo, los Resorts no fueron el primer contacto de Trump con el crimen organizado o el estado profundo. Como se señaló en la primera entrega de esta serie, Trump había iniciado relaciones con el Sindicato a través de las Cinco Familias y la familia del crimen de Filadelfia desde el momento de sus primeros proyectos de construcción a finales de la década de 1970. También terminaría indirectamente en una relación de negocios con el infame detective privado Robert Maheu, un antiguo activo de la CIA que había dirigido el imperio empresarial de Hughes durante más de una década antes de ser “rescatado” por los operadores de Intertel de Resorts.

Una de las figuras más curiosas con la que Trump terminó en la cama fue con Edward “Biff” Halloran, un reputado miembro de la familia Genovese que era dueño de una serie de operaciones comerciales en las áreas de Nueva York/Nueva Jersey y Filadelfia. Halloran llevó pistas de carreras, hoteles y tuvo un monopolio virtual sobre el cemento en el área de Nueva York durante la década de 1980, que fue la base de su relación comercial con Trump. Halloran desapareció misteriosamente en 1996 y no se ha sabido nada de él desde entonces.

Durante la década de 1970, uno de los socios comerciales de Halloran era un joven ambicioso de Kentucky llamado Bradley Bryant. Como se señaló en la segunda entrega de esta serie, Bryant procedería a establecer una elaborada operación de tráfico de drogas y armas que se disfrazó de una operación de seguridad privada conocida como “Executive Protection, Ltd.”.

Robert K. Brown

El socio de Bryant en todo esto era un compatriota de Kentucky conocido como Andrew Carter “Drew” Thornton, un ex paracaidista del ejército de EE.UU. y policía de Lexington con inclinaciones de extrema derecha. Bryant era él mismo un ex-Marine y su operación se apoyó en gran medida en las filas de “antiguos” policías y militares. Con frecuencia reclutaron a través de Soldier of Fortune, una revista mercenaria dirigida por Robert K. Brown, que como ex Boina Verde había participado extensamente en operaciones anticastristas a principios de la década de 1960 en Florida y que puso “asesores militares” de suministro para los esfuerzos de la CIA en América Central durante la década de 1980.

“La Compañía”, como Bryant y Thornton llamaron a su operación, también fue ampliamente considerada por la policía estatal y federal como un frente de la CIA. Y una figura clave en la creación de Bryant y Thornton con su cosecha inicial de clientes fue nada menos que el frecuente socio comercial de Trump, Biff Halloran.

Más allá del Biff

Pero Halloran no era el único vínculo de Trump con Bryant y Thornton. Antes de llegar a eso, sin embargo, debo abordar cómo Bryant se conectó con Halloran en primer lugar. La relación de Bryant con Halloran derivó de contactos entre la nobleza local centrada alrededor del famoso Kentucky Derby.

“… Bradley había obtenido una posición ejecutiva corporativa bien pagada, gracias a su amistad con John Young Brown Jr., el mago de la comida rápida que había hecho millones con su imperio Kentucky Fried Chicken. Bradley había llegado a conocer a Brown cuando su hermana menor Lynne se casó con uno de los mejores amigos de Brown: Dan Chandler. Chandler, el hijo caprichoso del ex gobernador de Kentucky A.B. `Feliz’ Chandler, trabajó para `John Y.’,’ como todos llamaban al imán de pollo, en el negocio de las franquicias. El matrimonio de Lynne Bryant con Dan Chandler marcó la inclusión de Bradley en una generación de sangre azul un poco más antigua y sólidamente arraigada. Chandler y Brown eran como hermanos mayores para Bradley, y su rápida multitud de jet setters y jugadores apelaron a la racha aventurera de Bradley. A través de ellos, Bradley conoció a su futuro socio – un multimillonario de Filadelfia llamado Edward ‘Biff’ Halloran, que era un habitual en el Kentucky Derby. Chandler estaba más que feliz de tomar el crédito por lanzar la carrera de Bradley. Cuando Chandler y Brown presentaron a Bradley a Halloran, Bradley estaba trabajando en Frankfort para los gobiernos estatales – una posición de patrocinio que Chandler había ayudado a Bradley a desembarcar…”.

(The Bluegrass Conspiracy, {La Conspiración de Bluegrass}, Sally Denton, págs. 59-60)

John Y Brown

John Y. Brown no sólo desempeñó un papel clave en el lanzamiento de KFC como una importante cadena alimenticia internacional, sino que también participó en otras cadenas como Roadhouse Grill, Texas Roadhouse y Kenny Rogers Roasters en diversos momentos. Durante la década de 1970, también fue dueño de varias franquicias deportivas profesionales como los Kentucky Colonels, los Buffalo Braves y los famosos Boston Celtics. Luego, en 1980, Brown fue elegido como gobernador de Kentucky justo cuando las operaciones de la Compañía se estaban acelerando.

Para nuestros propósitos aquí, el más convincente de los negocios de Brown fue la compra de la cadena de restaurantes de Lum a sus fundadores, Stuart y Clifford Perlman, a principios de la década de 1970. Antes de la transacción, Lum’s también había sido propietario de Caesars Palace en Las Vegas, que, como se señaló en la segunda parte, más tarde fue utilizado como un lugar de lavado de dinero por la Compañía y otros gangsters a finales de la década de 1970. Oficialmente, los Perlman mantuvieron el control de los Césares después de vender los de Lum, pero desde hace mucho tiempo ha habido acusaciones de que Brown tenía una participación en el casino.

“Menos de un mes después pagó 4 millones de dólares por trescientos restaurantes Lum’s y derechos de franquicia. Lo que comenzó en 1956 como un puesto de perritos calientes en Miami Beach había sido convertido por Clifford y Stuart Perlman en una cadena internacional, enriqueciendo a los hermanos y permitiendo a los zares de las salchichas comprar Caesars Palace en 1969 por cuatro millones de dólares.

A través de una complicada serie de transacciones financieras, John Y. convirtió a Jimmy Lambert en presidente de dos compañías que compraron los restaurantes Lums de Caesars World, Inc. y luego se los vendieron a John Y. Las maquinaciones – que se nublaron aún más por los falsos comunicados de prensa emitidos a los periódicos – fueron escudriñadas por las autoridades de juego de Nevada, que se preguntaban si John Y. estaba adquiriendo un ‘interés oculto’ en Caesars. La especulación aumentó cuando John Y. insistió en que a su lacayo Dan Chandler se le diera una posición ejecutiva en Caesars, amenazando ostensiblemente con llevar su negocio de apuestas a otro casino si Caesars se negaba a emplear a Chandler”.

(La Conspiración de Bluegrass, Sally Denton, pgs. 164-165)

Ese sería el mismo Dan Chandler que presentó a Bradley Bryant a Biff Halloran y que todavía era empleado de Caesars cuando Bradley y Drew Thornton comenzaron a usarlo para lavar dinero de la droga. El ya mencionado Jimmy Lambert también estaba bien conectado en los círculos del crimen organizado, con contactos que incluían a Thornton e incluso a Meyer Lansky. Lambert hizo numerosos viajes a Florida para impresionar a Lansky y sus asociados, mientras se alojaba frecuentemente en propiedades propiedad de John Y.

Lambert y sus conexiones con el crimen organizado eventualmente se convirtieron en un tema importante para John Y. durante su candidatura a la reelección en 1983. En junio de ese año, The New York Times denunció que “Lambert era un mensajero de Brown, que llevaba cientos de miles de dólares desde Las Vegas hasta Kentucky” (The Bluegrass Conspiracy, págs. 309-310), entre otras acusaciones. También salió a la luz que Brown era probablemente un socio silencioso en un club nocturno que Lambert tenía en Cincinnati. Curiosamente, se llamaba Trumps.

Anita Madden

Con todas estas conexiones, ha habido antiguas especulaciones sobre que John Y. Brown estaba familiarizado con las operaciones de la Compañía. Otra figura de la alta sociedad de Lexington, Anita Madden -una amiga de John Y. cuyas lascivos bailes de Kentucky Derby se han vuelto legendarios- también estaba vinculada a la Compañía. Drew Thornton y muchos otros policías de Lexington que se unieron a la Compañía habían brindado seguridad a la Sra. Madden para sus fiestas y hay indicios de que sus vínculos se habían profundizado con la operación –vía Lambert– con el paso de los años. La Sra. Madden será muy importante en una futura entrega, así que téngala en cuenta.

Pero volviendo al asunto en cuestión, a saber, Donald Trump. La cosa es que Trump se había vuelto muy activo en los mismos círculos sociales que muchos de los patrocinadores de élite de la Compañía a mediados de la década de 1970. Probablemente comenzó con la obsesión del Naranja con los casinos.

“Siempre hubo algo acerca de la posibilidad de ser dueño de un casino que intrigó a Donald Trump. Ya en 1976, antes de consumar un solo negocio de bienes raíces en Nueva York, le decía a los periodistas que construiría el casino más grande del mundo en Las Vegas y lo llamaría Xanadu. Para entonces Donald ya había hecho la primera de lo que se convertiría en repetidas peregrinaciones a Las Vegas, no para jugar, sino para visitar el Caesars Palace y las otras granjas de dinero que se extendían a lo largo de la franja”.

(Trump: The Greatest Show on Earth [El mayor espectáculo de la tierra], Wayne Barrett, pág. 202)

Caesars Palace en Las Vegas

Se dice que Trump fue un habitual de Caesars a finales de la década de 1970, cuando, como se señaló en la entrega anterior, era una meca para las figuras del crimen organizado para lavar dinero de la droga. En esa época Bradley Bryant era un habitual allí, mientras que Dan Chandler, su cuñado y un buen amigo de John Y. Brown, ocupaba un puesto ejecutivo en Caesars.

Al menos a principios de la década de 1980 Trump se convertiría en un habitual en el Kentucky Derby, que también atrajo a muchas figuras clave vinculadas a la Compañía, incluyendo a John Y. Brown, Dan Chandler, Jimmy Lambert, Anita Madden y, por supuesto, Biff Halloran. En 1983 Trump fue invitado a la Gala de Derby Eve, organizada por John Y. Brown y a la que también asistieron Bill y Hillary Clinton. Según se informa, en este evento Jimmy Lambert había organizado una considerable cantidad de donaciones a la campaña de reelección de Brown por parte de los Clinton y una cierta figura del crimen organizado.

“En 1996, una biografía publicada de Bill y Hillary Clinton, Partners in Power, revela que Lambert también había sido el conducto de unos 300.000 dólares en efectivo dados al entonces gobernador John Y. Brown por Clinton y el íntimo Dan Lasater de Brown, un millonario de comida rápida y corredores de bonos sospechoso de tener vínculos con el crimen organizado y que más tarde sería condenado por cargos de drogas. Según los registros del FBI, Brown a través de Lambert había pedido un millón de dólares en ese momento, pero Lasater había decidido dar ‘sólo’ 300.000 dólares, transportados en una bolsa de papel marrón a bordo del Lear Jet de Lasater mientras llevaba a los Clinton al Derby de 1983, donde los dos gobernadores y sus esposas socializarían como siempre…”.

(La Conspiración de Bluegrass, Sally Denton, págs. 369-370)

Brown y su entonces esposa, Phyllis George, mantendrían estrechos lazos con los Clinton en los años venideros. Sin embargo, en un futuro inmediato, se mudarían a una de las propiedades de Trump. Después de perder su candidatura a la reelección, Brown y George se convirtieron en algunos de los primeros pilares de Trump Tower, que, como se señaló en la primera parte, se estaba convirtiendo rápidamente en un centro de lavado de dinero por derecho propio.

John Y Brown, Phyllis George and Donald Trump están de pie; Hillary Clinton está sentada a la izquierda

Aunque a menudo se han hecho comparaciones entre Brown y Bill Clinton -y no injustamente, ya que ambos hombres tienen un estilo personal similar-, Brown también parece haber servido de modelo para Trump. Ambos hombres son magnates que no tenían experiencia política antes de ser elegidos. Ambos hombres también se apoyaron fuertemente en la comunidad empresarial para dotar de personal a su administración. Y ambos hombres parecen haber ascendido en las filas gracias a intereses oscuros similares.

Por supuesto, nada de esto representa un arma humeante que vincule a Trump con la Compañía y su red. Pero todo es muy sugerente, no obstante. Trump comienza a hacer peregrinaciones a Las Vegas a mediados de la década de 1970 y a finales de la década su primer gran proyecto de construcción está en marcha. Biff Halloran, un ex socio de negocios de Bradley Bryant, quien ayudó a Bryant a conseguir clientela para la Compañía, lo ayudó enormemente en este proyecto. Halloran es también un asiduo en el Derby de Kentucky y amistoso con John Y. Brown, quien ayudó a Bryant con Halloran en primer lugar. A principios de la década de 1980 Trump se está convirtiendo en la escena del Derby de Kentucky y se está ramificando en la industria de los juegos de azar en Atlantic City. En 1984 John Y se traslada a la propiedad insignia de Trump, que también está comenzando a establecerse como una meca para el lavado de dinero de la misma manera que lo había hecho hace unos años el Caesars Palace.

El amigo íntimo de John Y y cuñado de Bradley Bryant, Dan Chandler, era un ejecutivo de Caesars durante este tiempo y se sospechaba que John Y tenía un interés oculto en el casino. Este reclamo es reforzado aún más por los viajes reportados de Jimmy Lambert a Kentucky desde Las Vegas con pagos por Brown. Y entonces Brown aparece viviendo en otra operación de lavado de dinero que fue construida con la ayuda de su amigo, Biff Halloran.

¿Todo esto es una mera coincidencia?

El titiritero

Y si no, una pregunta convincente es: ¿quién envió a Trump en estas peregrinaciones iniciales a Las Vegas que parecen haber resultado en que él viajara en los mismos círculos fue John Y. Brown?

Aunque no he encontrado evidencia de ello, mi sospecha es que el individuo en cuestión fue el abogado y mentor político de Trump, Roy Cohn. Cohn adquirió notoriedad por primera vez en la década de 1950 cuando se desempeñó como abogado principal de Joseph McCarthy para sus cacerías de brujas comunistas. Aunque esto terminó en la desgracia de McCarthy, Cohn regresó a la ciudad de Nueva York donde estableció una práctica legal altamente lucrativa y comenzó a ser conocido como el principal “arreglador” de la ciudad. La influencia de Cohn era legendaria. También lo eran sus lazos con el crimen organizado.

“Con clientes que iban desde John Gotti hasta los hijos de Carlo Gambino, Cohn presuntamente organizó reuniones de la comisión misma -que incluía a los jefes de las cinco familias del crimen- en su casa de la ciudad. Su más cercano cliente y confidente de la mafia, Tony Salerno, estaba tan involucrado en Atlantic City que se creía que había sancionado los asesinatos del asesino a sueldo que mató al predecesor de Scarfo, jactándose en cintas federales: `Soy el puto jefe, eso es lo que soy. Connecticut es mío; Nueva Jersey es mío”. Un ayudante de Cohn recuerda específicamente una reunión en 1983 en la sala de estar de la casa de la ciudad de Cohn que supuestamente incluía al abogado y a sus dos clientes – Trump y Salerno – justo en el momento en que el concreto de S&A de Salerno estaba construyendo Trump Plaza, la torre residencial de la Tercera Avenida…”.

(Trump: The Greatest Show on Earth, Wayne Barrett, pág. 244)

Tony Salerno

La mencionada Comisión era el órgano rector del Sindicato en el que las cinco familias y otras organizaciones tomaban decisiones sobre sus actividades. Si Cohn estaba sirviendo como anfitrión de tales funciones, él era muy alto en el Sindicato de hecho. Y -como se señaló en la primera parte– era el hombre que había presentado a Trump a Biff Halloran en primer lugar. Naturalmente, ambos hombres eran clientes de Cohn. Cohn también tenía lazos de larga trayectoria con miembros del Sindicato en Las Vegas, como será mencionado en un momento.

Cohn también fue el hombre que puso a Trump en contacto con figuras como Roger Stone y Rupert Murdoch que desempeñarían papeles clave en su ascenso político. De hecho, Cohn parece haber sido una de las figuras principales detrás del surgimiento del imperio mediático de Murdoch en los Estados Unidos. Cohn no sólo consiguió el acceso de Murdoch al Despacho Oval, sino también a la CIA. Consortium News señaló recientemente:

“Rupert Murdoch, el magnate global de los medios de comunicación que ahora es un hacedor de reyes en la política estadounidense, fue traído a esos círculos de poder por el infame abogado y activista Roy Cohn, quien organizó la primera reunión de Murdoch en la Oficina Oval con el presidente Ronald Reagan en 1983, según documentos publicados por la biblioteca presidencial de Reagan.

En una fotografía de la reunión del 18 de enero de 1983, Cohn se muestra de pie e inclinado hacia Reagan, quien está sentado junto a Murdoch. Después de esa reunión, Murdoch se involucró en un proyecto de propaganda financiado con fondos privados para ayudar a vender la línea dura de las políticas centroamericanas de Reagan, según otros documentos. Esa operación de relaciones públicas fue supervisada por el especialista en propaganda de la CIA Walter Raymond Jr. y el director de la CIA William Casey, pero los detalles del papel de Murdoch siguen siendo vagos en parte porque algunos de los registros siguen clasificados más de tres décadas después”.

Roy Cohn (dcha)-Ruppert Murdoch (centro)

Cohn tiene fama de haber estado involucrado en algunas de las operaciones más oscuras de la comunidad de inteligencia estadounidense. Estos lazos probablemente salieron primero a la luz alrededor de 1970 con la publicación del muy controvertido “documento Torbitt”. Este documento alegaba que el asesinato de JFK había sido llevado a cabo por un grupo de hombres del FBI de extrema derecha de la División 5, la NASA, el Comando de Seguridad Industrial de la Defensa y los inevitables ex nazis y figuras del Sindicato. Esta conspiración se organizó en torno a una corporación conocida como Permindex, que más tarde se trasladó a Italia con el nombre de Centro-Mondiale Commerciale. Según Torbitt, Permindex tenía cuatro objetivos principales:

“1. Financiar y dirigir los asesinatos de líderes europeos, del Medio Oriente y del mundo considerados como amenazas al mundo occidental y a los intereses petroleros de los patrocinadores.

2. Proporcionar mensajeros, agentes y gerentes en el transporte, depósito y recanalización de fondos a través de bancos suizos para Las Vegas, Miami, La Habana y sindicatos internacionales de juegos de azar.

3. Coordinar las actividades de espionaje de los Solidaristas y la División Cinco del FBI con grupos que simpatizan con sus objetivos y recibir y canalizar fondos y armas de los financistas hacia los grupos de acción.

4. Construir, adquirir y operar hoteles y casinos de juego en el Caribe, Italia y en otras zonas turísticas…”

(NASA, nazis y JFK, varios, págs. 48-49)

Por supuesto, esto suena notablemente como las operaciones supervisadas por la Compañía (como se describe en la segunda parte de esta serie) y Resorts International (como se mencionó anteriormente). Torbitt destacó a Las Vegas en particular como una pieza clave en las operaciones internacionales de Permindex y como hemos visto hasta ahora, Las Vegas sirvió como una especie de base de operaciones para la Compañía. Y el imperio de negocios de Trump (que fue construido en parte sobre hoteles y casinos) parece haber comenzado con sus peregrinaciones a Las Vegas. Tenga esto en cuenta ya que Las Vegas surgirá una y otra vez a lo largo de esta serie.

Aunque las afirmaciones de Torbitt sobre Permindex siguen siendo muy, muy polémicas, parece casi seguro que la corporación estaba ligada tanto a la comunidad de inteligencia de EE.UU. como a la Internacional Fascista y que ha sido ligada a por lo menos dos asesinatos muy notables.

“…Cuando el anuncio de Permindex se hizo por primera vez en Suiza a finales de 1956, su principal respaldo fue el de un banquero local llamado Hans Seligman. Pero a medida que se realizaba más investigación por parte de los periódicos locales, quedó claro que el verdadero patrocinador era J. Henry Schroder Banking Corporation. Esta información fue bastante reveladora. Schroder había estado estrechamente asociado con Allen Dulles y la CIA durante años. La conexión de Allen Dulles con la familia bancaria Schroder se remonta a los años treinta cuando su bufete de abogados, Sullivan y Cromwell, comenzó a representarlos a través de él. Más tarde, Dulles fue el Director Jurídico del banco. De hecho, cuando Dulles se convirtió en director de la CIA, Schroder’s era un depósito para un fondo de contingencia de cincuenta millones de dólares que los Dulles controlaban personalmente. Schroder’s fue un conducto bienvenido porque el banco se benefició de anteriores derrocamientos de la CIA en Guatemala e Irán. Otra razón por la que comenzó a haber furor sobre Permindex en Suiza fue el hecho de que el fundador del banco, el barón Kurt von Schroder, estaba asociado con el Tercer Reich, específicamente con Heinrich Himmler. El proyecto se estancó en Suiza. Ahora se trasladó a Roma…

…La Junta de Directores estaba formada por banqueros que habían estado atados a gobiernos fascistas, personas que trabajaron en el negocio de los refugiados judíos durante la Segunda Guerra Mundial, un ex miembro del gabinete de Mussolini, y el yerno de Hjalmar Schact, el mago económico detrás del Tercer Reich…”. Había por lo menos cuatro periódicos internacionales que exponían las extrañas actividades de Permindex cuando estaba en Roma. Un problema era la misteriosa fuente de financiación: nadie sabía de dónde venía ni a dónde iba. Otra fue que, según se informa, sus actividades incluían intentos de asesinato contra el Primer Ministro francés Charles de Gaulle. Lo cual tendría sentido ya que el miembro fundador de Permindex, Ferenc Nagy, era un amigo cercano de Jacques Soustelle. Soustelle era un líder de la OEA, un grupo de ex oficiales franceses que rompieron con De Gaulle por su política argelina. Más tarde hicieron varios atentados contra la vida de De Gaulle, de los que la CIA tuvo conocimiento. Una vez más, esta misteriosa fuente de financiación, más los directores neofascistas de derecha, crearon otra ola de controversia. Un periódico escribió que la organización pudo haber sido “una criatura de la CIA… creada para encubrir la transferencia de fondos de la CIA… en Italia para actividades ilegales de espionaje político”. La conexión con Schroder sugiere eso”.

(Destiny Betrayed [El destino traicionado], James DiEugenio, págs. 385-386)

El vínculo de Permindex con el asesinato de JFK se produjo a través de uno de sus miembros más conocidos: el hombre de negocios internacional y el reputado activo de la CIA Clay Shaw. Shaw fue famoso por ser uno de los individuos acusados en la investigación del abogado Jim Garrison en el asesinato de Kennedy en Nueva Orleans. En la película de Oliver Stone, JFK Shaw fue representada por Tommy Lee Jones.

El “documento Torbitt” también alega que Roy Cohn fue un miembro clave de Permindex, pero no he podido confirmarlo. Entre otras cosas, el “documento Torbitt” afirma que Cohn estaba utilizando la Corporación Lionel para canalizar dinero a los intereses del Sindicato en Las Vegas. Inicialmente encontré esta afirmación ridícula, ya que Lionel era conocido principalmente por fabricar juguetes para niños, sobre todo sus legendarios trenes de juguete. Sin embargo, más tarde descubrí que estas afirmaciones tenían cierto fundamento:

“… Roy Cohn, ex asesor principal del senador Joe McCarthy y amigo cercano de Hoover y H. L. Hunt, fue acusado por un gran jurado federal en septiembre de 1963 de ocho cargos en un caso de fraude de acciones…. “La Corporación Lionel de Cohn estaba profundamente involucrada con los intereses de apuestas de Las Vegas, lo que proporcionó la base para su acusación.”

(The Man Who Knew Too Much [El hombre que sabía demasiado], Dick Russell, pág. 523)

HL Hunt

J. Edgar Hoover y el barón del petróleo H.L. Hunt eran supuestamente dos de los principales patrocinadores de la red Permindex, según Torbitt. Hunt, un ex “jugador profesional” que convirtió sus ganancias en la propiedad de la mitad de los campos petroleros en el oeste de Texas, tenía vínculos de larga data con el crimen organizado. Como he notado antes aquí, seguramente fue una figura clave en el asesinato de Kennedy.

Por su parte, el odio de Cohn hacia los Kennedy era bien conocido.

“Fue una decisión inteligente contratar a Cohn, que no sólo tenía la reputación de ser ‘el más duro, el más malvado, el más vil y uno de los abogados más brillantes de Estados Unidos’, sino que también odiaba a los Kennedy, en particular a Bobby, que nunca perdonó a Cohn por haberle llevado al puesto de asesor principal en el subcomité del Senado de Joe McCarthy en 1953…”.

(Némesis, Peter Evans, pág. 235)

Cohn se convertiría en el abogado neoyorquino de Aristóteles Onassis, el magnate naviero griego multimillonario que se casó con la viuda de JFK, Jackie Kennedy, a finales de la década de 1960. Al parecer, esto se hizo por despecho, ya que Onassis también odiaba profundamente a los hermanos Kennedy. En Némesis, el premiado periodista Peter Evans incluso alegó que los Onassis habían puesto el dinero para que Robert Kennedy fuera asesinado en 1968.

Aristoteles Onassis

Los vínculos de Cohn con Onassis nos recuerdan otro famoso documento de conspiración de los años setenta: el Gemstone File. Entre otras acusaciones, Gemstone acusa a Onassis de ser la figura clave detrás de los asesinatos de ambos hermanos Kennedy. También esboza una conspiración similar a la de Torbitt, en la que el Sindicato está en alianza con varios activos de inteligencia estadounidenses y oscuros hombres de negocios internacionales. Curiosamente, Gemstone también alega que Onassis secuestró efectivamente a su principal rival, Howard Hughes, y mantuvo prisionero al aislado multimillonario mientras manejaba furtivamente su imperio de negocios.

Esto sintoniza con las acusaciones que durante mucho tiempo rodearon a Resorts International, señaladas anteriormente aquí, de que el interés en los juegos de azar había secuestrado a Hughes a través de Intertel y estaba reteniendo al recluso multimillonario prisionero mientras supervisaba su imperio de negocios. Es interesante observar que Onassis tiene un vínculo indirecto con Resorts a través de Paul Helliwell, la antigua mano de OSS China que establecería un vasto imperio bancario en el extranjero que la CIA utilizaría para financiar encubiertamente sus operaciones encubiertas. Peter Evans alega que Onassis había conspirado en algún momento con Helliwell y nuestro viejo amigo Mitchell WerBell III (citado en la entrega anterior) para organizar un golpe de estado en Haití.

Más o menos al mismo tiempo, Helliwell también tenía tratos con Resorts.

“El banco [Castle Bank and Trust –Recluse] fue establecido por Paul Helliwell, ex mano de la OSS China con experiencia en inteligencia de narcotráfico. Después de la guerra, Helliwell había dirigido compañías fantasmas de la CIA en Florida. A través de su banco bahameño y de una institución complementaria en Florida, se canalizaron millones de dólares para operaciones militares encubiertas frente a las islas Andros en las Bahamas. Castle también facilitó la evasión de impuestos y, en su capacidad de compañía fiduciaria, votó las acciones de ciertos propietarios no residentes de Resorts International, la principal operación de casino de la era Lansky en Nassau. Cuando uno de sus accionistas se opuso tanto a la forma en que Castle estaba vendiendo sus acciones que demandó al banco, el plan empezó a desbaratarse”.

(Hot Money, R.T. Naylor, pág. 315)

¿Y el accionista que demandó al famoso Castle Bank & Trust de Helliwell? Ningún otro que William Mellon Hitchcock (a quien se citó ampliamente antes aquí), uno de los accionistas más notorios de Resorts.

Aunque todo esto puede parecer una digresión, el Sr. Billy, como los amigos se refirieron a Hitchcock, aparecerá de nuevo en nuestra saga en una función muy sorprendente.

Pero volvamos ahora a Roy Cohn. Aunque no hay nada definitivo que lo vincule con los asesinatos de cualquiera de los hermanos Kennedy, su odio hacia ellos era bien conocido y ya estaba bien conectado en los mismos círculos de la derecha vinculados desde hace mucho tiempo a ambos asesinatos a principios de la década de 1960. También estaba bien establecido con el Sindicato de Las Vegas en ese momento, como lo evidencian las acusaciones que enfrentaba sobre su administración de la Corporación Lionel.

Incluso sin ser miembro de Permindex, está claro que Cohn era una figura extremadamente poderosa y bien conectada, responsable de posiblemente el magnate de los medios de comunicación más poderoso del siglo XXI y, sin duda, el presidente estadounidense más controvertido de este mismo siglo. Incluso más de treinta años después de su muerte, la influencia de Cohn sigue siendo enorme.

Y sin embargo, nada ha explicado hasta ahora la base de su poder. Cohn alcanzó prominencia durante las audiencias de McCarthy, pero mientras que la carrera del artillero de la cola Joe fue arruinada a fondo sobre dichas audiencias, Cohn emergió aún más poderoso que nunca. ¿En qué estaba involucrado Cohn que lo hacía tan codiciado por mafiosos de alto rango y billonarios en igual medida? ¿Eran sus habilidades legales tan buenas, o había algo más?

Este investigador opta por lo último y explorará la fuente probable de la influencia de Cohn en la próxima entrega. Manténgase en sintonía, querido lector.

RECLUSE (11/3/2018)                                               VISUP

MAFIOSOS: LA TORRE OSCURA Y MÁS ALLÁ Parte I

RECLUSE       Hace unos meses publiqué un artículo que examinaba, en parte, el breve control del presidente Donald J. Trump sobre Resorts International. Resorts era una criatura curiosa que sirvió como una especie de puente entre el Mundo exterior y el Inframundo. Además de Trump, también tenía estrechos lazos con otro controvertido presidente republicano: Richard M. Nixon. El benefactor de Nixon, Howard Hughes, también jugó un papel en la saga de los Resorts durante la década de 1970.

Al mismo tiempo que Nixon se deleitaba en el lujoso casino de Bahamas de los Resorts (mientras que Hughes estaba potencialmente prisionero allí), el interés por el juego también empleó la incomodidad de un cercano socio de Lansky y contó entre sus accionistas con William Mellon Hitchcock, un heredero de la familia Mellon que en un momento dado fue el proveedor financiero de la red de LSD más grande del mundo (como se mencionó anteriormente).

Y luego estaba Intertel, una subsidiaria al 100% de Resorts. Intertel era una agencia de inteligencia privada integrada en gran medida por ex hombres del FBI y otros veteranos de la inteligencia estadounidense.

Es más famosa (o notoria, dependiendo del punto de vista de cada uno) por sacar a Howard Hughes de su ático de Las Vegas en 1971 y mantener al multimillonario aislado y bajo llave por el resto de su vida oficial, nominalmente bajo el pretexto de proveer a Hughes de “seguridad”. Probablemente no hace falta decirlo, pero se cree que Intertel ha sido un brazo de la comunidad de inteligencia estadounidense.

Intertel seguía formando parte de Resorts en 1986, cuando Trump adquirió una participación de control en la empresa. Él actuaría como Presidente Ejecutivo de la compañía hasta 1988, cuando la propiedad pasó a Merv Griffin después de que Trump jugara un papel clave en completar la construcción del casino más ambicioso de Resorts, el Taj Mahal, el cual terminó siendo el propietario como parte de su trato con Griffin. Además de los espías, parece que los mafiosos también formaban parte de los Resorts en ese momento. Diablos, incluso Griffin tenía sus propios lazos con la familia Gambino, según el periodista del New York Times Wayne Barrett en Trump: Los tratos y la caída.

Esto ciertamente puso al Naranja en una compañía interesante. Curiosamente, no mucho después de que terminé este blog, surgió un informe de que Steven Bannon, el vergonzoso ex estratega jefe de Trump, había compilado un expediente mientras trabajaba para Ted Cruz en las primarias republicanas que abordaban los vínculos de Trump con el crimen organizado. Bannon finalmente cambió su lealtad a Trump, por lo que el informe nunca ha visto la luz del día. Sin embargo, lo poco que se ha informado al respecto es bastante llamativo. La CNN apunta:

“Un grupo de vigilancia conservador liderado por Bannon trató de desacreditar a Trump en las primeras etapas de las primarias presidenciales republicanas de 2016 al comprar un documento que alegaba que Trump tenía vínculos con mafiosos, según fuentes conservadoras y una copia del documento revisado por CNN.

La investigación de la oposición anti-Trump fue obra del autor Peter Schweizer para el Government Accountability Institute, que cofundó con Bannon en 2012. Describió años de supuestas conexiones comerciales entre las compañías Trump y figuras del crimen organizado, acusaciones que han circulado entre los detractores de Trump durante años….

La GAI está respaldada por la familia Mercer, uno de los mayores benefactores de la campaña de Trump. Rebekah Mercer, la hija del multimillonario de fondos de cobertura Robert Mercer, figura como presidenta del grupo en su sitio web. Pero en 2015, cuando se produjo el documento, los Mercers apoyaban la campaña de uno de los rivales de Trump, el senador Ted Cruz de Texas, y Bannon aún no se había unido a la campaña de Trump.

A principios de 2016, en el apogeo de la lucha primaria republicana, Cruz citó posibles vínculos con la mafia como una razón para que Trump liberara sus impuestos. Cruz y su campaña citaron las noticias publicadas en ese momento como la base para hacer el ataque.”

Steve Bannon

Entre otras cosas, la existencia de este dossier es una prueba más de lo inepta que es realmente la “Resistencia“, ya que los lazos de Trump con el crimen organizado son de hecho legión y los investigadores han pasado décadas estudiándolos. Pero aún más curioso es el hecho de que los lazos del crimen organizado de Trump conducen a una organización con vínculos aún más profundos que Resorts International.

 “Bueno, anoche volaron al hombre gallina en Filadelfia”

Pero antes de llegar a eso, vale la pena notar hasta qué punto las actividades de Trump en Atlantic City estaban relacionadas con la mafia. Esto ya fue tocado brevemente con sus vínculos con Resorts, pero su primer casino en Atlantic City hace que estos vínculos sean aún más evidentes. Para empezar, Trump optó inicialmente por arrendar, en lugar de comprar, el terreno en el que construyó el Trump Plaza Casino de algunas fuentes bastante dudosas. Una de ellas era una compañía conocida como SSG Inc. que presentaba algunas figuras bastante curiosas, entre las que destaca el comerciante de chatarra de Filadelfia Kenny Shapiro. Resulta que Shapiro era muy cercano a la familia del crimen Scarfo.

“… SSG, el verdadero poder era su agente administrativo, el cortador de puros Shapiro, que más tarde sería identificado en los informes de las fuerzas de seguridad como ‘el principal negociante de la mafia’ en Atlantic City en los años ochenta. Fue Shapiro quien controló el secreto interés en Cleveland Wrecking. Su edificio de oficinas de dos pisos justo al lado del Boardwalk se convirtió en un punto de control para los chantajistas visitantes que pasaban por la ciudad. Shapiro canalizaba dinero de la mafia de Filadelfia en docenas de negocios inmobiliarios de Atlantic City, y el agente en treinta de sus transacciones en Atlantic City y sus alrededores no era otro que el hijo del jefe de la mafia, Nicky Scarfo”.(Trump: The Greatest Show on Earth {Trump: El mayor espectáculo de la Tierra}, Wayne Barrett, pág. 207)

Kenny Shapiro

Shapiro también fue el conducto clave entre Scarfo y el desgraciado alcalde de Atlantic City, Michael J. Matthews, quien fue retirado del servicio y encarcelado por cargos de extorsión. Matthews, a instancias de Shapiro, jugó un papel clave en allanar el camino para las apuestas de Trump en Atlantic City. Uno de los primeros pinceles de Trump con el FBI (que el FBI ahora parece haber olvidado convenientemente) surgió de sus tratos con Shapiro y Matthews. Durante el rastro de Matthews, Shapiro supuestamente dejó caer el nombre de Trump durante una sesión cerrada.

“Lo que sea que Shapiro le dijo al gran jurado, aparentemente involucró a los Trumps. Poco después de la aparición de Shapiro, el FBI se enfrentó a Robert Trump en un restaurante en la parrilla sobre los intentos de Trump de contribuir a Matthews a través de subcontratistas de Nueva York o Shapiro. Los agentes consideraron que sus negaciones generales eran engañosas. Los agentes regresaron para otras sesiones, incluyendo una en Trump Tower, con Robert, Donald y John Barry, el ex fiscal asistente que se casó con Maryanne Trump y se convirtió en uno de los abogados principales de Donald en Nueva Jersey. Barry atribuyó la evasión inicial de Robert a la sorpresa. Las diversas discusiones con Shapiro y Sullivan sobre las contribuciones a los candidatos a la alcaldía fueron confirmadas en estas reuniones, pero los comentarios específicos atribuidos a los hermanos Trump atrajeron negaciones apagadas mezcladas con lapsus de memoria. No había duda de que los Trumps habían contemplado donaciones a Matthews e incluso habían pedido la opinión legal de Nick Ribis sobre cómo seguir adelante con ellas”.(Trump: The Greatest Show on Earth, Wayne Barrett, pág. 233)

Shapiro no era el único vínculo de Trump con los Scarfo. También estaba el hijo de Philip “el hombre gallina” Testa, cuya muerte por una bomba de clavos desencadenó la sangrienta guerra de la mafia de Filadelfia de los años ochenta. En medio de dicha guerra el hijo del Hombre gallina hizo un trato muy lucrativo con el Naranja.

“Trump se estaba moviendo simultáneamente, alimentado en parte por el dinero de Harrah, para adquirir el bloque más cercano para el garaje principal del Plaza. Una de las razones por las que ni siquiera pensó en alquilar el sitio fue porque una parcela clave era propiedad de dos hombres que, según su experiencia, nunca podrían cumplir con los estándares del GED: Salvy Testa y Frank Narducci, Jr. hijos de dos jefes de la mafia de Filadelfia que habían sido asesinados en las guerras sangrientas que estallaron en 1980. Narducci y Testa -que encabezaban el escuadrón de asesinos de Nikki Scarfo llamado Jóvenes Verdugos- habían pagado poco más de 195.000 dólares en el verano de 1977 por Le Bistro, un club nocturno de ladrillo de un piso que se encontraba al otro lado de Pacific Avenue, cerca de Donald’s Plaza. Como era de esperar, nunca podrían obtener una licencia de licor para dirigir un club allí; pero de todos modos sólo estaban especulando. Donald pagó 1.1 millones de dólares a finales de 1982 por el sitio, haciendo que el título fuera transferido primero de Testa y Narducci a la secretaria de Paddy McGahn y luego a una entidad de Trump. Los 220 dólares por metro cuadrado que Trump pagó por la propiedad de Testa fue la segunda compra más cara que hizo en la manzana, a pesar de que fue una de las primeras parcelas que compró. Pagó el doble por ella que por otras similares. Mientras que la ruta de la compra a través de la secretaria de McGahn pudo haber sido diseñada para poner cierta distancia entre Donald y la adquisición, Trump más tarde se jactaría en una declaración jurada en un caso judicial con Harrah’s de que él personalmente había ensamblado las parcelas para el garaje, describiendo su participación en el ensamblaje como la “contribución única” y la “habilidad crítica” que aportó a la empresa conjunta con Harrah’s.”.(Trump: The Greatest Show on Earth, Wayne Barrett, pgs. 230-231)

Salvatore Testa

La construcción de Trump Plaza también estaba llena de afiliados de la mafia.

 

 

 

 

“La nube de la mafia de Shapiro, Testa y Gerace que colgaba sobre estos asuntos del Plaza también se extendió a su fase de construcción. Tres subcontratistas tenían afiliaciones perturbadoras con la familia del crimen de Scarfo – incluyendo uno, Robert T. Winzinger, quien finalmente fue acusado y se dice que fue visitado por el propio Scarfo en el Plaza. El presidente del contratista de hormigón de Trump, Joseph Feriozzi, fue acusado por la Comisión Estatal de Investigación de evadir preguntas bajo juramento sobre por qué otorgó este trabajo ilimitado a dos empresas oscuras e inexpertas”.(Trump: The Greatest Show on Earth, Wayne Barrett, pág. 232)

Había algunos otros vínculos del crimen organizado con la construcción del Plaza que se abordarán en un momento. Pero antes de llegar a eso, consideremos una figura final que pasó a ser dueño de una parte de la tierra en la que Trump finalmente construyó el Plaza.

“Aparte de cinco casas privadas ubicadas alrededor de la manzana, la mayor parte del sitio era propiedad de tres grandes grupos de especuladores, unidos por un laberinto de complicados contratos y arrendamientos que se redibujaban cada vez que uno más de los varios propietarios intentaba sin éxito construir un casino allí. Longo tenía sus garras en dos de los tres grupos, y el que no representaba era el desarrollador potencial más reciente, Plaza Hotel Management Group, dirigido por dos negociantes neoyorquinos con credenciales inusuales: el profesor de derecho de Columbia y Yale Robert Lifton y el ex tesorero nacional demócrata Howard Weingrow.

Lifton y Weingrow habían conducido hasta las propiedades de caza del pueblo en 1978, se detuvieron en un estacionamiento que ocupaba parte de la manzana y preguntaron de quién era. “Howard Hughes”, contestó el asistente. Y no estaba lejos de equivocarse. Roberts Maheu, el ex ayudante superior del legendario multimillonario que una vez fue dueño de la mitad de Las Vegas, de hecho había formado una entidad que tenía una buena parte del sitio. Era sólo uno de los misteriosos emisarios de Nevada. También estuvo involucrado el llamativo Grady Sanders. Picado por la propina del encargado del estacionamiento, Weingrow fue a un teléfono público en el Boardwalk y llamó a Maheu en Las Vegas, urgiéndole a volar a Atlantic City al día siguiente. Eventualmente, el grupo Weingrow llegó a un acuerdo para construir un casino con las entidades de Maheu y Sanders. Pero un juez federal emitió una orden judicial permanente en contra de las dos compañías de Maheu después de que supuestamente hicieron declaraciones falsas y engañosas en un intento de aumentar el valor de sus acciones. Así que Lifton, Weingrow y otro socio que trajeron a la empresa tomaron el control del proyecto, con los grupos de Maheu y Sanders asignados a un papel secundario”.(Trump: The Greatest Show on Earth, Wayne Barrett, pgs. 205-206)

Robert Maheu

Trump estaba en efecto arrendando la propiedad de Trump Plaza indirectamente a uno de los detectives privados más sospechosos de todos los tiempos. El nombre de Robert Maheu debería poner inmediatamente en alerta a los lectores habituales de este blog y a los aficionados a las conspiraciones en general.

Maheu, un ex agente del FBI, tuvo una relación especialmente estrecha con la mafia durante décadas. De hecho, Maheu es a quien la CIA recurrió originalmente para que trabajara como intermediario en sus esfuerzos por lograr que la mafia asesinara a Castro. Sin embargo, este no fue el comienzo de la relación de Maheu con la CIA. Como se señaló anteriormente, Maheu tenía vínculos de larga data con la notoria Oficina de Seguridad (OS) de la CIA, el departamento que supervisó el infame Proyecto ARTICHOKE (ALCACHOFA). Parece ser que Maheu fue utilizado por la OS ya a principios de la década de 1950 para ejecutar varias “trampas de miel” (como ésta) para la Agencia antes de que el IP se hiciera cargo de la seguridad de Howard Hughes. Curiosamente, fueron las fuerzas de seguridad de Maheu las que Intertel evitó en su rescate/secuestro de Howard Hughes, como se señaló antes aquí.

No hace falta decir que cuando Maheu se conectó con Trump en Atlantic City no era ajeno al crimen organizado, a los juegos de espionaje y a los multimillonarios excéntricos. Es por lo tanto más que interesante que él estuviera allí en el inicio del imperio de Atlantic City de Trump. Pero siguiendo adelante.

La Torre

Sin embargo, los estrechos vínculos de Trump con el crimen organizado fueron anteriores a su entrada en Atlantic City. De hecho, el edificio emblemático de Trump, la Trump Tower de Manhattan, que ha residido durante mucho tiempo en el corazón de su imperio empresarial, ha sido algo así como una meca para el crimen organizado durante décadas. Al igual que con sus casinos en Atlantic City, la construcción de la Torre Trump estaba llena de cómplices de la mafia. Esto es especialmente cierto en el caso de las empresas de hormigón contratadas por el Naranja. Se creía que un individuo en particular era bastante prominente en una de las Cinco Familias.

“Sin embargo, el uso de concreto puso a Donald a merced de una legión de chantajistas de concreto, ninguno más poderoso que el jefe sindical John Cody. El calvo, voluminoso, de sesenta años de edad, Cody había resistido ocho arrestos, incluyendo uno por intento de violación, y tres condenas. Antes de que se terminara la Trump Tower, sería acusado en un caso federal de extorsión de ocho cargos, acusado de recibir 160,000 dólares en sobornos. Sus asociaciones con la mafia eran tan fuertes que el FBI afirmó que Carlo Gambino, el mafioso más poderoso de Estados Unidos, asistió a la boda de 51.000 dólares de su hijo en Long Island en 1973. Su guardaespaldas, acusado de asesinato y rescatado por el hijo del banquero de inversiones de Cody, fue asesinado a tiros.

Cody era presidente del sindicato líder de la construcción de Nueva York, el Local 282 de los camioneros. Sus miembros conducían los camiones mezcladores de cemento en forma de barril que alimentarían el trabajo de la Torre Trump con sus requerimientos diarios de concreto. Los graves problemas de acceso al sitio -situado en una de las intersecciones más concurridas del mundo y accesible sólo desde el lado estrecho de la calle 56- hicieron que el trabajo dependiera totalmente de la cooperación de Cody. El concreto puede endurecerse si no se usa rápidamente, y los camiones de Cody’s tenían que hacer sus entregas a intervalos precisos a lo largo del día. Una ralentización -cualquier cosa, desde retrasar los vertidos hasta un paro laboral completo- habría causado costosos excesos o incluso el cierre del trabajo.

En el verano de 1980, agentes del FBI que investigaban a Cody le entregaron a Donald una citación exigiéndole que se presentara para ser interrogado en la oficina de Brooklyn de la Fuerza de Asalto contra el Crimen Organizado. La Fuerza de Asalto, que había estado investigando a Cody desde que se hizo cargo del sindicato en 1970, había recibido información de una fuente cercana a Cody de que el líder sindical había forzado a Trump y se había ganado su compromiso de construir un apartamento en laTrump Tower a cambio de la paz laboral durante su construcción. Los investigadores sabían que esto era típico del modus operandi de Cody. Su acusación incluiría un alegato que había sacudido a un promotor por un apartamento de alquiler gratuito de 1.000 dólares al mes en Northshore Towers, un complejo de lujo de Queens donde vivía cómodamente una amante de Cody, Marilyn Taggart. Programado para testificar para el gobierno en el juicio de Cody en 1982, Taggart desapareció poco antes de que comenzara.

Al igual que en la investigación de 1979 de las adquisiciones de Penn Central, Trump apareció en la entrevista sin un abogado y respondió voluntariamente a las preguntas. Negó enfáticamente haberle prometido un apartamento a Cody. Porque todo lo que los investigadores tenían era una acusación suelta, aparentemente de un agente de bienes raíces que había pagado sobornos a Cody, y ya que el edificio estaba tan lejos de completarse que cualquier acuerdo no podía haber sido consumado, los investigadores fueron forzados a abandonar el rastro de Trump”.(Trump: The Greatest Show on Earth, Wayne Barrett, pgs. 185-186)

John Cody

Las otras conexiones de Cody y Trump con el oscuro inframundo de la estafa del cemento de Filadelfia-Nueva York-Nueva Jersey son las más significativas y un punto al que volveremos en un momento, así que tenga presente a Cody.

Pero antes de seguir adelante, enfoquémonos en el significado real de la Torre Trump: a saber, su uso como conducto de lavado de dinero para varios sindicatos delictivos e individuos. Es probable que en esta situación Trump primero forjara lazos con facciones de la mafia rusa. Considere un inquilino particular de la Torre Trump:

“David Bogatin, un miembro de alto nivel de una familia criminal de emigrantes rusos, compró cinco apartamentos en 1984 por 6 millones de dólares. Donald asistió personalmente al encuentro final con Bogatin, donde se reunió con Bogatin y su abogado. Trabajando con el capo de Colombo, Michael Franzese, Bogatin formó parte de un grupo de empresarios petroleros condenados por un fraude récord de evasión de impuestos de la gasolina. Después de que se declarara culpable en 1987, aceptando pagar 5 millones de dólares en impuestos atrasados, Bogatín huyó a Viena antes de ser sentenciado y sigue siendo un fugitivo hoy en día. El estado se apoderó de los apartamentos de la torre de Bogatín, y los fiscales del estado concluyeron que los compró `para lavar dinero, para refugiarse en un escondite y bienes’ y usarlos los fines de semana y `para fiestas. “(Trump: The Greatest Show on Earth, Wayne Barrett, pág. 194)

Parecería que Bogatin era de hecho un miembro de alto rango en la mafia rusa. La Nueva República señaló:

“… Una investigación del Senado sobre el crimen organizado reveló posteriormente que Bogatín era una figura destacada de la mafia rusa en Nueva York. Sus lazos familiares, de hecho, lo llevaron directamente a la cima: Su hermano dirigió una estafa bursátil de 150 millones de dólares con nada menos que Semion Mogilevich, a quien el FBI considera el “jefe de los jefes” de la mafia rusa. En ese momento, Mogilevich, temido incluso por sus compañeros gángsters como ‘el mafioso más poderoso del mundo’, estaba expandiendo su multimillonario sindicato criminal internacional a Estados Unidos”.

Semion Mogilevich

Bogatin no fue el único asociado del notorio Semion Mogilevich que se instaló en la Torre Trump. La Nueva República continúa señalando que a principios de la década de 1990 otro socio era inquilino allí – un tal Vyachelsav Kirillovich Ivankov, un presunto matón de Mogilevich.

Según se informa, Ivankov llegó a los Estados Unidos en 1992 y rápidamente armó un elaborado tinglado de protección reforzado por los veteranos de las Fuerzas Especiales rusas que Ivankov reclutó personalmente. Durante su estancia en Nueva York, antes de su arresto en 1995, fue un huésped frecuente en el casino Taj Mahal de Trump en Atlantic City (el cual, como se señaló anteriormente, fue adquirido de los famosos Resorts International) y tenía un condominio de lujo en Trump Tower. Finalmente fue deportado en 2004 y asesinado en 2009 en Moscú.

Tan recientemente como en 2013 parece que la mafia rusa estaba haciendo chanchullos en la Torre Trump. La Nueva República observa:

“En abril de 2013, poco más de dos años antes de que Trump subiera por las escaleras mecánicas a la planta baja de la Torre Trump para iniciar su campaña presidencial, la policía irrumpió en la Unidad 63A del rascacielos y arrestó a 29 sospechosos en dos pistas de juego. La operación, que los fiscales llamaron “la apuesta deportiva más grande del mundo”, se llevó a cabo en los condominios de la Torre Trump, incluyendo todo el piso 51 del edificio. Además, la unidad 63A -un condominio directamente debajo de uno de propiedad de Trump- sirvió como sede para un “sofisticado esquema de lavado de dinero” que movió un estimado de 100 millones de dólares fuera de la antigua Unión Soviética, a través de compañías ficticias en Chipre, y hacia inversiones en Estados Unidos. La operación entera, dicen los fiscales, estaba bajo la protección de Alimzhan Tokhtakhounov, a quien el FBI identificó como el principal vor ruso estrechamente aliado con Semion Mogilevich. En un solo lapso de dos meses, según la acusación federal, los lavadores de dinero pagaron a Tokhtakhounov 10 millones de dólares.

Tokhtakhounov, que había sido acusado una década antes de conspirar para arreglar la competición de patinaje sobre hielo en los Juegos Olímpicos de Invierno de 2002, fue el único sospechoso que eludió el arresto. Durante los siete meses siguientes, el jefe del crimen ruso desapareció del radar de la Interpol, que había emitido una alerta roja. Luego, en noviembre de 2013, apareció repentinamente en vivo en la televisión internacional, sentado entre el público en el desfile de Miss Universo en Moscú. Tokhtakhounov estaba en la sección VIP, a pocos asientos del dueño del concurso, Donald Trump.”

Trump Tower

Para ser justos, los rusos no eran el primer sindicato del crimen para funcionar un chanchullo de juego en la Trump Tower. Parecería que la Mafia Americana les había adelantado varias décadas antes.

 

 

 

 

“…. Robert Hopkins, un asociado de la familia del crimen Lucchese que fue arrestado en su suite de apartamentos Trump Tower por ordenar el asesinato de un competidor de apuestas. Mientras que el cargo de asesinato fue desestimado, Hopkins fue condenado por llevar a cabo una de las mayores operaciones de juegos de azar ilegales de la ciudad – tomando en una semana de medio millón de dólares y haciendo números de hasta cien localidades. Los investigadores estatales intervinieron su teléfono de la Torre Trump durante meses, concluyendo que él “controlaba la empresa” desde los apartamentos de la torre”.(Trump: The Greatest Show on Earth, Wayne Barrett, pág. 195)

Al igual que Bogatin, Trump asistió personalmente al final de Hopkins. Se informó de que también había un maletín que contenía unos 200.000 dólares, pero que no se pudo contabilizar en el período posterior.

La importancia de la Torre Trump en el imperio de negocios de Trump no puede ser exagerada. Durante muchos años ha sido la sede de la Organización Trump, mientras que Trump y su familia han mantenido residencias allí desde que se abrió. Cuando Trump comenzó su campaña presidencial en 2016, se anunció en Trump Towers. Después de ganar dicha elección, la Torre Trump fue utilizada como base de operaciones para la entrante Casa Blanca de Trump. Trump acusó al entonces presidente Obama de intervenir las líneas telefónicas de su equipo de transición allí. La Torre Trump es también donde el yerno Jared Kushner y Donald Trump Jr. se habrían reunido con los enviados rusos.

Por lo tanto, mientras que el recuerdo de la Torre está asegurado debido a las intrigas políticas allí, las operaciones de lavado de dinero que se extienden a lo largo de décadas probablemente están mucho más cerca de su verdadero legado.

El Biff

El villano principal en las dos primeras películas de Regreso al Futuro es un matón de la escuela secundaria conocido como Biff Tannen. En la segunda película, se muestra un futuro distónico en el que Biff se ha convertido en un poderoso magnate del juego que ha convertido su ciudad natal en un pozo negro lleno de crímenes. Según se informa, esta versión de Biff se basa en Trump y Atlantic City de la década de 1980. Por lo tanto, es bastante surrealista que uno de los pícaros más dudosos con el que Trump se alió en la década de 1980 fuera apodado “Biff” por sus asociados en la década de 1980.

Biff

Edward “Biff” Halloran era un estrecho colaborador del mencionado jefe sindical John Cody y un reputado miembro de la familia criminal genovesa. Fue condenado por crimen organizado en 1987 y pasó cuatro años en prisión antes de obtener su liberación en 1991 después de declararse culpable de cargos menores. En 1998, a la edad de 57 años, desapareció y desde entonces no se ha sabido nada de él. Naturalmente, su familia alegó que no tenía nada que ver con sus vínculos con el crimen organizado y que su desaparición fue muy probablemente el resultado de algún tipo de accidente automovilístico que sufrió de camino a casa desde Florida. Por supuesto, si el crimen organizado estaba involucrado, su familia probablemente tenía una buena razón para guardar silencio:

“Biff Halloran tenía extensas propiedades petroleras e inmobiliarias, incluyendo un hipódromo en Atlantic City, Nueva Jersey, y estaba buscando a alguien que dirigiera su servicio de limpieza industrial. Individuos familiarizados con la operación de Halloran dijeron más tarde que Halloran necesitaba ocultar su propiedad en la compañía, llamada Armstrong Corporation, debido a los conflictos de interés en la adjudicación de contratos gubernamentales a las empresas de construcción propiedad de la familia de Halloran…”.(La Conspiración de Bluegrass, Sally Denton, pág. 60)

Como veremos, las empresas constructoras de Halloran estaban estrechamente vinculadas a la mafia, lo que proporcionaría un amplio incentivo para que los miembros de la familia que las dirigían se mantuvieran callados. En ese sentido, volvamos nuestra atención al monopolio concreto de Biff y sus vínculos con Trump:

“… Biff Halloran, que había suministrado el hormigón al Hyatt, también recibió el contrato de la Torre Trump. Los conductores de Cody trabajaban para la compañía de Halloran, y los dos estaban tan estrechamente vinculados que Halloran había correspondido con servicios complementarios para Cody en un hotel de Manhattan del que era propietario. De hecho, Halloran había sido interrogado por fiscales federales en Brooklyn acerca de su suite en el hotel y otros pagos a Cody poco antes de hablar con Donald en 1980. Halloran fue otro cliente de Cohn que, según el gobierno, “obtuvo su monopolio sobre el suministro de concreto premezclado a través de la intervención directa” de la mafia, y fue condenado en el caso federal de chantaje con Nick Auletta. Mientras que Halloran, durante la construcción de la Torre Trump, compró a los únicos proveedores de concreto con base en Manhattan y estableció un monopolio virtual, tenía al menos un competidor totalmente independiente en el momento en que se le otorgó el trabajo de Trump”.(Trump: The Greatest Show on Earth, Wayne Barrett, pág. 190)

Aunque a menudo se pasa por alto, Biff Halloran fue una figura extremadamente bien conectada en los círculos del crimen organizado durante esta era. Su conexión con Trump fue especialmente significativa a la luz de otros individuos de mayor reputación que Trump estaba cortejando a principios de la década de 1980. En la próxima entrega consideraremos el turbio mundo subterráneo que Halloran habitaba y las implicaciones que tiene para otros asociados de Trump.

Tenga en cuenta que es todo un viaje a través de la madriguera del conejo, un viaje que se hará entre un grupo paramilitar de derecha teñido de nazi, el supuesto culto al Hijo de Sam y los sucios negocios del principal mentor político de Trump. Manténgase en sintonía, querido lector.

RECLUSE (11/2/2018)                                              VISUP