OSCURO PLANETA GIGANTE ACECHA EN LOS CONFINES DEL SISTEMA SOLAR

Un siglo de los datos sugieren que un objeto oscuro del tamaño de Júpiter está acechando en el borde exterior del sistema solar y lanzando pedazos de hielo y polvo hacia la Tierra.

«Hemos acumulado 10 años más de datos, doblando los cometas para probar esta hipótesis», explicó el científico planetario John Matese, de la Universidad de Louisiana. «Sólo ahora deberíamos poder confirmar o desmentir si existe un objeto de la masa de Júpiter.»

En 1999, Matese y su colega Daniel Whitmire sugirieron que el Sol tiene un compañero oculto que arranca los cuerpos de hielo de la Nube de Oort, una nube esférica de cometas en la periferia del sistema solar, hacia el sistema solar interior, donde podemos verlos.

Un nuevo análisis de las observaciones que se remontan hasta 1898, Matese y Whitmire confirmaron su idea original: alrededor del 20 % de los cometas visibles desde la Tierra fueron enviados por un oscuro y distante planeta.

Esta idea fue una reacción a una idea anterior de que una tenue enana marrón o estrella roja enana, ominosamente llamada Némesis, que golpeaba la Tierra con mortales lluvias de cometas cada 30 millones de años aproximadamente. Las investigaciones posteriores sugieren que las extinciones masivas en la Tierra no se alinean con las predicciones de Némesis, ahora muchos astrónomos piensan que ese objeto no existe.

«Pero empezamos a preguntarnos qué tipo de objeto podría inferirse de los datos actuales que estamos viendo», Dijo Matese. «¿Qué podría perturbar las órbitas de los [cometas] y hacer que se acercasen mucho al Sol como para que podamos verlos?»

Más que una estrella malévola de la muerte, una compañera mucho más benigna llamada Tyche (la buena hermana Némesis en la mitología griega) podría ser la responsable de enviar cometas de la Nube de Oort hacia la Tierra.

Las bolas de nieve cósmicas que forman los núcleos de los cometas en general habitan en la Nube de Oort hasta que reciben un codazo por alguna fuerza exterior. Esta presión puede provenir de una de estas tres cosas, explicó Matese. El tirón gravitatorio constante del disco de la Vía Láctea puede arrastrar a los cometas de sus helados hogares hacia el sistema solar interior. Una estrella de paso puede sacudir a los cometas de la Nube de Oort, al cruzar en sus inmediaciones. También un gran compañero como Nemesis o Tyche puede expulsar a los cometas fuera de sus zonas de confort.

Los modelos computacionales muestran que los cometas en cada uno de estos escenarios, al asignarles sus orígenes aparentes, tienen un patrón característico en el cielo.

«Nos fijamos en los patrones y nos preguntamos: ¿Existen evidencias adicionales de un patrón que podría estar asociadas a una estrella de paso o con un objeto dependiente?», señala Matese.

Después de examinar las órbitas de más de 100 cometas en la base de datos del Centro de Planetas Menores, los investigadores concluyeron que el 80% de los cometas que nacieron en la Nube de Oort fueron expulsados por la gravedad de la galaxia. El restante 20%, sin embargo, necesitaron un empujón de un objeto distante de alrededor de 1,4 veces la masa de Júpiter.

«Algo con una masa menor que la masa de Júpiter no sería lo suficientemente fuerte para hacerlo», añadió Matese. «Algo más masivo, como una enana marrón, produciría una señal mucho más fuerte que el 20%.»

Hay un problema, sin embargo. El modelo sólo funciona para los cometas que proceden de la parte exterior de la esfera de la Nube de Oort, que se extiende desde aproximadamente de 0,3 a 0,8 años-luz del Sol. Los cometas de la parte interior más plana y con una forma similar a una rosquilla no producen el mismo patrón distintivo.

«Eso es problemático», explicó Matese. «Es necesario una explicación dinámica totalmente nueva para explicar por qué los comenta de la parte interior de la Nube de Oort se hacen observables.»

Que el mismo extraño patrón de 1999 persista en la actualidad «definitivamente hace que sea una posibilidad más sólida que en las investigaciones anteriores», señaló el científico planetario Nathan Kaib del Instituto Canadiense de Astrofísica Teórica, que no participó en este nuevo trabajo. Aunque le gustaría ver más datos.

«Creo que todo este asunto se resolverá en los próximos 5 a 10 años, porque los estudios venideros… superarán con mucho la muestra de cometas que tenemos hoy», añadió. «Si este tipo de asimetrías en las direcciones de donde vienen los cometas realmente existen o no, lo confirmarán estos sondeos.»

Puede que no tengamos que esperar tanto tiempo, comentó Matese. Un objeto como Tyche puede ser detectado directamente por WISE, el último telescopio espacial infrarrojo de la NASA.

«Anticipamos que WISE va a confirmar o desmentir nuestra conjetura», señaló Matese. «Sólo tenemos que ser pacientes».

Fuente original www.wired.com

Publicado en Odisea Cósmica

¿UN NUEVO PLANETA GIGANTE EN EL SISTEMA SOLAR?

Un grupo de físicos y astrónomos, liderados por John J. Matese, de la Universidad de Louisiana, acaba de publicar un estudio en el que apunta la inquietante posibilidad de que en las fronteras de nuestro Sistema Solar exista un planeta gigante desconocido, con una masa entre una y cuatro veces la de Júpiter.

El enorme compañero del Sol se encontraría en las zonas exteriores de la nube de Oort, a cerca de un año luz de distancia de nosotros, la extensa región esférica de escombros que rodea el Sistema Solar y de la que proceden la mayor parte de los cometas conocidos.

Fue precisamente realizando un análisis dinámico y estadístico de esa remota región cuando los investigadores se encontraron con una serie de anomalías que podrían explicarse con la presencia de un gran cuerpo planetario, con una masa que podría llegar a multiplicar por cuatro la de Júpiter, el gigante de nuestro sistema.

Para darse una idea de las dimensiones de este cuerpo aún no observado, baste decir que Júpiter tiene una masa 318 veces superior a la de la Tierra (ver imagen), y dos veces y media superior a la suma de todos los planetas del Sistema Solar.

La posibilidad de la existencia de un cuerpo similar en nuestro vecindario inmediato ya fue apuntada por este mismo científico en 1999. Sin embargo, tal y como expone en su estudio, desde entonces la base de datos de cometas conocidos se ha duplicado, lo que permite realizar análisis mucho más precisos.

Según los cálculos de Matese, las anomalías detectadas en la distribución de la población de cometas en la zona externa de la Nube de Oort sugiere que por lo menos un 20% de ellos está sufriendo los efectos del tirón gravitatorio de un cuerpo enorme.

Para evitar cualquier tipo de confusión, Matese especifica que no se está refiriendo en absoluto a la hipótesis de  Némesis, propuesta en 1984 y según la que existiría una pequeña y oscura estrella (quizá una enana marrón) acompañando al Sol, sino a un mundo desconocido hasta ahora y que nada tiene que ver con las hipótesis catastrofistas alrededor de esa hipotética compañera.

«Un objeto así -escribe Matese- sería incapaz de crear tormentas de cometas. Para ayudar a mitigar la confusión popular con el modelo de Némesis, usaremos el nombre sugerido recientemente por Kirkpatrick y Wright (2010), Tycho (en mitología, la hermana buena de Némesis), para referirnos a este nuevo e hipotético compañero.

En su artículo, Matese asegura que, usando el recientemente lanzado  (2009) satélite WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer), sería relativamente fácil detectar el nuevo planeta y despejar así las dudas que sobre su existencia aún tiene la comunidad científica.

http://www.abc.es/blogs/nieves/public/post/un-nuevo-planeta-gigante-en-el-sistema-solar-3566.asp

A LA CAZA DE NÉMESIS (II)

Si las enanas rojas pueden comparar con las brasas de un fuego moribundo, a continuación, las serían las cenizas humeantes. Debido a que son muy débiles, es posible que el Sol pudiera tener un compañero secreto a pesar de que se haya buscado en el cielo durante muchos años con varios instrumentos.

El telescopio más reciente de la NASA, el Wide-Field Infrared Survey Explorer (WISE), puede ser capaz de responder a esta pregunta sobre Némesis, una vez por todas.

Buscando enanas en la oscuridad

WISE observa nuestro universo en la parte infrarroja del espectro. Al igual que el telescopio espacial Spitzer, WISE está diseñado para captar el calor. La diferencia es que WISE tiene un campo de vista mucho más amplio, y de esta forma puede explorar una mayor porción del cielo para los objetos lejanos.

WISE comenzó rastreando el cielo el 14 de enero, y la NASA hizo publicas recientemente las primeras imágenes de la misión. La misión trazará mapas de todo el cielo, hasta octubre, cuando el refrigerante de la nave se agote.

Parte de la misión WISE es la búsqueda de enanas marrones, y la NASA espera que encontremos un millar de objetos estelares débiles en un radio de de 25 años-luz de nuestro sistema solar.
Davy Kirkpatrick del Centro de Proceso Infrarrojo de la NASA y del Centro de Análisis de Caltech no encontraron nada cuando buscaron a Némesis utilizando datos de los 2 Micron All Sky Survey (2MASS). Ahora Kirkpatrick es parte del equipo científico de WISE, y está listo para a buscar otra vez cualquier otro un compañero de nuestro sol.

Kirkpatrick no cree que Némesis sea la estrella enana roja con una órbita enorme descrita por Muller. En su opinión, la descripción de Matese de Némesis como un objeto de baja masa cerca de casa es más plausible.

«Creo que la posibilidad de que el Sol pudiera tener un compañero de otro tipo no es una idea loca», dijo Kirkpatrick. «Puede ser un objeto distante en una órbita más estable, más circular que haya pasado desapercibido hasta ahora.»

Ned Wright, profesor de astronomía y la física de la UCLA e investigador principal de la misión WISE, dijo que WISE podría observar fácilmente un objeto con una masa varias veces la de Júpiter y situado 25.000 UA de distancia, como sugiere Matese.

«Esto se debe a que Júpiter tiene luz propia como una enana marrón», dijo Wright. «Pero para los planetas con menos masa que Júpiter en el sistema solar exterior, WISE sería menos sensible».

Sin mebargo, ni Kirkpatrick, ni Wright piensan que Némesis esté perturbando la nube de Oort y ni que envíe cometas hacia la Tierra. Puesto que se imaginan una órbita más benigna, prefieren el nombre de «Tyche» (la buena hermana).

Independientemente de lo que esperen encontrar, la búsqueda de WISE no se centrará en una región concreta del cielo.

«Lo mejor de WISE, como también de de 2MASS, es que es un estudio de todo el cielo», dijo Kirkpatrick. «Habrá algunas regiones, como el plano de la galaxia donde las observaciones sean menos sensibles o los campos estén más poblados, pero vamos a buscar en también en esas regiones. No existe una zona determinada a la que se dirijan las observaciones.»

Puede que no tengamos una respuesta a la pregunta Némesis hasta mediados de 2013. WISE necesitará explorar el cielo en dos ocasiones con el fin de generar imágenes con un intervalo de tiempo transcurrido entre ambas y de esta forma poder detectar objetos en el sistema solar exterior mediante su movimiento. El cambio en la ubicación de un objeto entre la primera y la seguna observación dará a los astrónomos datos sobre la ubicación del objeto y su órbita.

«No creo que podamos completar la búsqueda de objetos candidatos hasta mediados de 2012, y entonces podríamos necesitar hasta un año de tiempo para terminar el trabajo realizando un seguimiento telescópico de esos objetos», añadió Kirkpatrick.

Incluso si no se encuentrara Némesis, el telescopio WISE ayudará a arrojar luz sobre los rincones más oscuros del sistema solar. El telescopio se puede utilizar para la búsqueda de planetas enanos como Plutón que orbitan alrededor del Sol fuera de plano de la eclíptica del sistema solar. Los objetos que componen la nube de Oort son demasiado pequeños y distantes para que WISE los vea, pero será capaz de rastrear cometas y asteroides potencialmente peligrosos cerca de la Tierra.

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A LA CAZA DE NÉMESIS (I)

Un objeto oscuro puede estar acechando cerca de nuestro sistema solar empujando de vez en cuando cometas en nuestra dirección.

Apodado «Némesis» o «La Estrella de la Muerte,» este objeto no detectado podría ser una estrella enana roja o marrón, o todavía un objeto aún más oscuro de tan sólo varias veces la masa de Júpiter.

Pero, ¿Por qué los científicos piensan que algo podría estar oculto más allá del borde de nuestro sistema solar? Originalmente, la hipótesis de Némesis se sugirió como una forma de explicar un ciclo de extinciones en masa en la Tierra.

Los paleontólogos David Raup y Jack Sepkoski afirmaron que, durante los últimos 250 millones de años, la vida en la Tierra se ha enfrentado a una extinción en un ciclo de 26 millones de años del ciclo. Los astrónomos proponen a los impactos de cometas como una posible causa de estas catástrofes.

Nuestro sistema solar está rodeado por una vasta colección de cuerpos helados llamada Nube de Oort. Si nuestro Sol formara parte de un sistema binario en el que dos estrellas estuvieran gravitacionalmente vinculadas orbitarían en torno a un centro común de masa, esta interacción podría alterar la Nube de Oort de forma periódica, lanzando cometas a toda velocidad hacia nosotros.
El impacto de un asteroide es famoso por responsable de la extinción de los dinosaurios hace 65 millones de años, pero los cometas pueden ser igualmente letales. Un cometa pudo haber sido la causa del evento de Tunguska en Rusia en 1908. La explosión que se produjo superó en un factor de 1000 la potencia de la bomba atómica arrojada sobre Hiroshima, y arrasó unos 80 millones de árboles en una zona de más de de 2600 kilómetros cuadrados.

Si bien hay pocas dudas sobre el poder destructivo de los impactos cósmicos, no hay pruebas de que los cometas hayan causado periódicas extinciones en masa en nuestro planeta. La teoría de las extinciones periódicas en sí es todavía materia de debate, con muchos insisten en que se necesita más pruebas. Incluso si el consenso científico fuera que los eventos de extinción no se producen en un ciclo predecible, existen otras razones para sospechar de un compañero oscuro del Sol.

La huella de Némesis

Un planeta enano recientemente descubierto, llamado Sedna, tiene una enorme órbita elíptica, alrededor del sol. Sedna es uno de los objetos más distantes observados hasta ahora, con una órbita que oscila entre las 76 y las 975 UA (donde 1 UA es la distancia entre la Tierra y el Sol). Sedna realiza una revolución alrededor del Sol en un tiempo que se estima entre 10.500 hasta 12.000 años. El descubridor de Sedna, Mike Brown, de Caltech, señaló en un artículo de la revista Discover que la ubicación de Sedna no tiene sentido.
«Sedna no debería estar ahí», dijo Brown. «No hay manera de colocar a Sedna en donde está. Nunca se acerca lo suficiente como para verse afectada por el Sol, pero tampoco se aleja lo suficiente del Sol para verse afectado por otras estrellas.»

Tal vez un objeto invisible masivo sea el responsable de la desconcertante órbita de Sedna, su influencia gravitatoria de mantendría a Sedna fija en esa región tan distante del espacio.

«Mis estudios siempre han buscado los objetos más cercanos y por lo tanto más rápidos,» dijo Brown a Astrobiology Magazine. «Hubiera pasado por alto fácilmente algo tan lejano y lento como Nemesis».

John Matese, profesor emérito de Física en la Universidad de Luisiana en Lafayette, sospecha que Némesis existe por otra razón. Los cometas en el sistema solar interior parecen que proceden en su mayoría de la misma región de la Nube de Oort, y Matese piensa que la influencia gravitacional de un compañero solar perturba esa parte de la nube, esparciendo los cometas a su paso.

Sus cálculos sugieren Némesis tiene entre 3 a 5 veces la masa de Júpiter, no superando las 13 masas jovianas, límite que algunos científicos consideran debe superarse para poder ser catalogada de enana marrón. Incluso con esta pequeña masa, muchos astrónomos aún lo calificarían como una estrella de baja masa en lugar de un planeta, ya que las circunstancias del nacimiento de las estrellas y de planetas difieren.

La Nube de Oort se cree que se extiende alrededor de 1 año-luz del sol. Matese estima que Némesis se halla a 25,000 UA de distancia (o alrededor de un tercio de un año luz). La estrella más cercana al Sol es la conocida estrella Próxima Centauri, que se encuentra 4,2 años-luz de distancia.

Richard Muller de la Universidad de California en Berkeley sugirió por primera vez la teoría de la Némesis, e incluso escribió un libro de divulgación sobre el tema. Él piensa que Némesis es una estrella enana roja a 1,5 años luz de distancia.

Muchos científicos responden que tal radio orbital, sería inestable y no podría haber durado mucho tiempo. Ciertamente no lo suficiente como para haber causado la extinción observada en el registro de fósiles de la Tierra. Sin embargo, Muller sostiene que esta inestabilidad se ha traducido en una órbita que ha cambiado mucho durante miles de millones de años, y en los próximos millones de años Némesis será eyectada y será libre del sistema solar.

Continuará…

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LA HIPÓTESIS NÉMESIS (y III)

La extinción de los dinosaurios no sucedería en uno o dos años sino que más bien lo que ocurriría es una extinción gradual de especies y esto supondría la negación de la teoría. sin embargo, la teoría de Némesis no necesitaría de una extinción de la vida inmediata. Algunas de las formas de vida que hubiesen sobrevivido al primer impacto serían exterminadas por otro impacto que golpearía tiempo después.

Otros defienden que la órbita elíptica propuesta de la estrella de Némesis no podría mantenerse y que la compañera habría abandonado nuestro sistema solar hace tiempo. Las estrellas que pasasen cerca; provocarían que la órbita se volviese más amplia y menos estable.

Puesto que la teoría de Némesis no es precisa: las extinciones que ocurriesen fuera de un intervalo de 24 a 30 millones de años mostrarían que la teoría no es válida. Sin embargo si consideramos que los encuentros de Némesis con estrellas cercanas provocarían una desviación de la órbita de Némesis, y un cambio en el período de varios millones de años, al resultar perturbada su órbita, la hipótesis tendría por ahí un apoyo.
La evidencia definitiva que apoye la teoría de Némesis es por supuesto una prueba observacional de la estrella. Se piensa que Némesis podría ser una estrella enana roja cuya magnitud estaría entre 7 y 12. Su diámetro sería un tercio del solar y una luminosidad de una milésima del Sol. Se cree que la razón por la que una estrella tan brillante como esta que podría verse con binoculares no haya sido descubierta todavía, es que aunque estas estrellas estén catalogadas no hay todavía una medida fiable para compararla a la que se espera de Némesis.

La búsqueda de Némesis continúa en el Observatorio de Leuschner en Layfette California con un telescopio automatizado. Para determinar cuál de las estrellas podría ser la compañera del Sol, se han tomado fotografías de 5000 estrellas rojas junto con sus medidas de desplazamiento aparente en el cielo, determinadas por una segunda fotografía tomada entre 2 y 6 meses después. Un leve cambio de posición indicaría que las estrellas se hallan lejanas, sin embargo un cambio significativo implicaría que la estrella estaría cerca. Se supone que la estrella Némesis se descubrirá en la constelación de Hydra.
Sin embargo, el tiempo pasa y no se encuentran enanas rojas, que cumplan las condiciones de cercanía para Némesis, por lo que esta hipótesis está practicamente descartada. Las esperanzas para Némesis están ahora en cuerpos mucho más discretos: las enanas marrones, astros que brillan por contracción gravitatoria y que no tienen reacciones termonucleares de forma sostenida. Las enanas marrones podrían producir las perturbaciones atribuidas a Némesis en la nube de Oort brillando apenas en el óptico y serían algo más brillantes en longitudes de onda infrarrojas. Actualmente el Observatorio WISE de la NASA, que realiza un observatorio de todo el cielo en el infrarrojo debería ser capaz de confirmar o desmentir la existencia o no de este astro.

Está demostrada que a través de la abundancia en iridio que los cometas son una probable causas de cuerpos impactadores en la Tierra. Esta información junto con la periodidad de las extinciones en masa, podría conducir a una mayor aceptación. Esperemos que los futuros seres humanos todavía existan puedan confirmar esta teoría en realidad.

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LA HIPÓTESIS NÉMESIS (II)

Mediante un análisis más profundo de los datos del iridio recogidos en la caliza, se ha deducido que la presencia de iridio es el resultado de la colisión de un cometa de 10 km de diámetro con la Tierra. Un impacto de semejante magnitud provocaría que una gran cantidad de partículas de polvo fueron proyectadas a la estratosfera y permaneciesen en suspensión oscureciendo el cielo y dejando un mundo en tinieblas perpetuas. Estas condiciones extremas crearían un ambiente inhabitable y desencadenarían la extinción de las especies vivas.
Otra línea de evidencia no basada en efectos terrestres, la encontramos en la exposición a rayos cósmicos. Mediante la exposición a rayos cósmicos, se ha mostrado que los meteoritos creados por cometas cayeron a la Tierra aproximadamente al mismo tiempo en el que sucedieron las últimas tres extinciones masivas. La exposición a los rayos cósmicos se determina al medir ciertos tipos de isótopos en las muestras de meteoritos, como el neón 21. Este parámetro se usa conocer el tiempo en el que el meteorito ha estado viajando por el sistema solar desde su formación. Los meteoritos que indicaran un impacto de un cometa serían ricos en hierro o condritas H. estas rocas recibirían su alto contenido de hierro de los núcleos ricos en hierro de los asteroides o planetas después de sufrir el bombardeo de cometas arrancar rocas hacia el espacio. Se ha encontrado una correlación de estas «condritas H» con los episodios de extinciones masivas; dando con ello una mayor evidencia a la teoría de Nemesis.
Con el descubrimiento del paleomagnetismo, las inversiones del campo magnético terrestre constituyen otra evidencia adicional a la Teoría de Némesis. La teoría dice que cuando un cometa colisiona con la Tierra, el agua cercana al ecuador se evapora debido a las temperaturas extremas y se convierte después en hielo y nieve que se deposita en los casquetes polares. Debido a la conservación del momento angular, una redistribución de la masa supondría una convulsión bastante grande que podría alterar el campo magnético. Estas inversiones geomagnéticas, según la investigación de Dave Raup, han sucedido 296 veces, aproximadamente cada 30 millones de años; que se corresponde bien con la teoría de Nemesis.

El impacto de un bólido también provocaría un descenso del nivel del mar. Esto se muestra que sucedió en el límite K/T.

La probabilidad de un que el Sol tenga una estrella compañera gana apoyo, si nos fijamos en el hecho de que más del 50% de las estrellas de nuestra galaxia forman parte de sistemas binarios, lo que nos llevaría a concluir que una estrella compañera de Sol sería una realidad probable.

Inicialmente se pensó en la actividad volcánica para explicar las extinciones masivas que han sucedido durante la historia de la Tierra, sin embargo, la actividad volcánica no puede explicar la periodicidad de los episodios de extinción, así como tampoco la existencia de altas concentraciones de iridio.

Los meteoritos también podrían explicar la extinción, aunque debido a su naturaleza aleatoria, no podrían explicar tampoco estos ciclos recurrentes de extinciones.

Con la aceptación de impactos de objetos procedentes de la Nube de Oort, existen varias formas en las que la atracción gravitacional daría como resultado una lluvia de cometas. Una posibilidad serían las nubes de polvo molecular que se encuentran en la Vía Láctea, aunque parece que estas nubes de polvo que estarían demasiado dispersas para provocar estas fuerzas gravitacionales. Otro posible mecanismo sería el hipotético décimo planeta o «Planeta X». Esta teoría sin embargo, necesitaría un disco interior en la nube de Oort que podría no resultar estable.

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LA HIPÓTESIS NÉMESIS (I)

La hipótesis de Némesis se publicó originalmente en la revista «Nature» por Davis, Hut y Muller. Némesis es el diosa griega de la venganza divina. «Aquella a quien nadie puede escapar».

La hipótesis Némesis ofrece una explicación para la aparente periodicidad de las extinciones masivas ocurridas en la historia de la Tierra. El registro fósil muestra que las extinciones en masa sucedieron en promedio en un ciclo de 26 a 34 millones de años. Según esta teoría existiría una estrella compañera del Sol llamada Némesis, que perturbaría a la nube de Oort mientras describe su órbita alrededor del Sol. La nube de Oort es un cinturón de cometas que órbita alrededor del Sol; y que se extendería hasta decenas de miles de unidades astronómicas (una unidad astronómica es la distancia que separa el Sol de la Tierra). El campo gravitatorio de Némesis provocaría que algunos cometas se desviasen de sus órbitas estables alrededor del Sol. Estos cometas se dirigirían entonces hacia el sistema solar interior y la Tierra; provocando varios niveles de extinciones globales y efectos devastadores como lluvia ácida, glaciaciones y destrucción de la capa de ozono. Estas lluvias de cometas se producirían por espacio de entre 100.000 a 2 millones de años y tendrían lugar aproximadamente 10 impactos a intervalos de 50.000 años entre sí.

La Teoría de Némesis surge después del descubrimiento de un cráter de 10 km de diámetro que se cree que le causó la extinción de los dinosaurios hace ahora 65 millones de años. En este período se produjo una extinción masiva de 95% de las especies.

Antes de considerar la teoría de Némesis, debemos aceptar la idea de que las extinciones masivas han ocurrido periódicamente. Examinando el registro de fósiles marinos, Dave Raup y Jack Sepkoski han reunido datos que muestran la estimación estadística de una extinción en la imagen superior. Las flechas se dibujan cada 26 millones de años y como puede verse, existe una correlación para la mayor parte de los picos de extinción. El símbolo de los dinosaurios se refieren al final de la «edad de los reptiles». Este gráfico muestra una periodicidad en las extinciones esencial para la teoría de Némesis. Esta regularidad en las extinciones parece también existir a partir de los datos recogidos de los géneros posibles de Raup and Sepkoski.

La evidencia para la teoría Némesis puede encontrarse también en el descubrimiento de altas concentraciones de iridio que elemento que es relativamente abundante en objetos celestes como los cometas. Estas trazas de iridio pueden encontrarse en las muestras de caliza en más de 25 lugares en todo el mundo. Proporcionan una historia geológica del final del Cretáceo y el comienzo del período terciario, que marca la extinción de los dinosaurios. Entre la roca caliza de estos dos períodos en el límite conocido como K/T, se encuentra una capa de arcilla roja. Al analizar esta capa se descubrió que era 600 veces más rica en y digo que las capas calizas que la rodean. Se ha demostrado que el iridio encontrado en 25 lugares diferentes procede de la misma fuente. La concentración de los elementos de se encuentran normalmente junto con el iridio como el oro y el platino, puede determinarse mediante una comparación con la proporción de los elementos de los cuales el iridio es producto una única fuente como un cometa.

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