VIDA EXTRATERRESTRE POSTBIOLÓGICA

pb1Vida avanzada extraterrestre: “puede tener mil millones de años, con tecnología más allá de la materia”

“Creo que es muy probable -de hecho, inevitable- que la inteligencia biológica sea sólo un fenómeno transitorio… Si alguna vez encontramos inteligencia extraterrestre, creo que es muy probable que sea postbiológica en la naturaleza”, escribe Paul Davies de la Universidad Estatal de Arizona en The Eerie Silence. Expertos de renombre mundial desde el físico Sir Martin Rees de la Universidad de Cambridge hasta el astrobiólogo Davies han preguntado que si tuviéramos que encontrar a una tecnología alienígena muy superior a la nuestra, aun estaríamos dándonos cuenta de lo que era. Una tecnología de un millón o más años antes de la nuestra parecería milagrosa.

pb3De hecho, Davies sugiere en The Eerie Silence, que la tecnología avanzada podría incluso no estar hecha de materia. Podría no tener tamaño fijo o forma; ni tener límites bien definidos. Ser dinámica en todas las escalas de espacio y tiempo. O, por el contrario, parecer que haga nada en todo lo que podamos discernir. No consiste en cosas discretas, separadas; sino que es un sistema, o una correlación sutil de nivel superior de las cosas.

¿Son materia e información, pregunta Davies, todo lo que hay? Hace quinientos años, escribe Davies: “el concepto mismo de un dispositivo de manipulación de la información, o software, habría sido incomprensible. ¿Podría haber un nivel aún más alto, hasta ahora fuera de toda experiencia humana, que organice los electrones? Si es así este “tercer nivel” nunca se manifestará a través de observaciones hechas a nivel informativo, y menos aún a nivel de la materia.

Debemos estar abiertos a la posibilidad real de que la tecnología avanzada extraterrestre de mil millones de años de edad pueda operar en el tercer, o tal vez incluso un cuarto o quinto nivel -todos los cuales son totalmente incomprensibles para la mente humana en nuestro estado actual de la evolución en 2012.”

Susan Schneider, de la Universidad de Pensilvania parece estar de acuerdo. Ella es una de los pocos pensadores -fuera del reino de la ciencia ficción- que han considerado la idea de que la inteligencia artificial ya está ahí, y lo ha estado durante eones.

pb4Su estudio reciente, Alien Minds, pregunta “¿Cómo pensarían las inteligencias extraterrestres? ¿Tendrían experiencias conscientes? ¿Sentirían una cierta manera de ser un extraterrestre?” Saber que no estamos solos en el universo sería una realización profunda, y ponernos en contacto con una civilización extraterrestre podría producir sorprendentes innovaciones tecnológicas y conocimientos culturales.

Schneider se pregunta: ¿cómo podrían pensar los extraterrestres? Y, ¿serían conscientes? No creo que la mayoría de las civilizaciones extraterrestres avanzadas serían biológicas, dice Schneider. Las civilizaciones más sofisticadas serán formas postbiológicas de inteligencia artificial o superinteligencia extraterrestre.

Los programas de Búsqueda de Inteligencias Extraterrestres (SETI) han estado buscando vida biológica. Nuestra cultura ha representado siempre a los extraterrestres como criaturas humanoides con pequeñas barbillas puntiagudas, ojos enormes y grandes cabezas, al parecer, albergando cerebros que son más grandes que los nuestros. Paradigmáticamente, son “pequeños hombres verdes.” Si bien somos conscientes de que nuestra cultura es antropomorfisante, Schneider imagina que su sugerencia de que los extraterrestres son supercomputadoras nos puede golpear muy duro. Entonces, ¿cuál es su justificación de la opinión de que las civilizaciones extraterrestres más inteligentes tendrán miembros que son inteligencias artificiales (IA) superinteligentes?

La presentación de Schneider ofrece tres observaciones que, en conjunto, apoyan la conclusión de la existencia de superinteligencia alienígena.

La primera es “la corta ventana de observación”: Una vez que una sociedad crea la tecnología que podría ponerlos en contacto con el cosmos, están sólo a unos pocos cientos de años lejos de cambiar su propio paradigma de la biología a la IA. Esta “ventana corta” hace que sea más probable que los extraterrestres que nos encontremos sean postbiológicos.

La corta ventana de observación es apoyada por la evolución cultural humana, al menos hasta el momento. Nuestras primeras señales de radio se remontan sólo a alrededor de ciento veinte años, y la exploración espacial está a sólo unos cincuenta años de edad, pero ya estamos inmersos en la tecnología digital.

pb2El segundo argumento de Schneider es “la mayor edad de las civilizaciones extraterrestres.” Los defensores de SETI a menudo han llegado a la conclusión de que las civilizaciones extraterrestres serían mucho más antiguas que la nuestra …todas las líneas de evidencia convergen en la conclusión de que la edad máxima de una inteligencia extraterrestre sería de miles de millones de años, en concreto [esta] oscila desde 1,7 mil millones hasta 8000 millones de años.

Si las civilizaciones son millones o miles de millones de años más antiguas que nosotros, muchas serían mucho más inteligentes que nosotros. Para nuestros estándares, muchas serían superinteligentes. Somos bebés galácticos.

¿Pero serían formas de IA, así como formas de superinteligencias? Schneider dice, sí. Incluso si fueran biológicas, por el mero hecho de tener mejoras cerebrales biológicas, su superinteligencia se alcanzaría por medios artificiales, y podríamos considerarlas como siendo “inteligencias artificiales”.

Pero ella sospecha algo más fuerte que esto: que no van a estar basadas en el carbono. La subida de información permite que una criatura esté cerca de la inmortalidad, permite reinicios, y le permite sobrevivir bajo una variedad de condiciones que las formas de vida basadas en el carbono no pueden hacerlo. Además, el silicio parece ser un mejor medio para el procesamiento de la información que el cerebro mismo. Las neuronas alcanzan una velocidad pico de aproximadamente 200 Hz, que es siete órdenes de magnitud más lento que los microprocesadores actuales.

http://www.dailygalaxy.com/my_weblog/2015/12/advanced-alien-life-may-be-a-billion-years-old-and-exist-with-technology-beyond-matter-weekend-featu.html

Modificado por orbitaceromendoza

EXTRATERRESTRES PODRÍAN HABER SEMBRADO VIDA EN LA TIERRA, SUGIEREN CIENTÍFICOS BRITÁNICOS

Imagen de la extraña bola de metal hallada University of Buckingham
Imagen de la extraña bola de metal hallada University of Buckingham

Científicos creen haber hallado una ‘semilla’ alienígena
Se trata de un minúsculo objeto esférico de metal compuesto de titanio y vanadio que ha sido hallado por investigadores de la Universidad de Buckingham

¿Es posible que alienígenas estén intentando sembrar sus semillas en la Tierra? Y si es así, ¿Para qué? Lo cierto es que científicos de Reino Unido han descrito el hallazgo de una posible semilla extraterrestre tras analizar un minúsculo objeto esférico de metal recogido por un globlo estratosférico. Sugieren que podría tratarse de un microorganismo deliberadamente enviado por alienígenas para sembrar vida extraterrestre en la Tierra.

La Universidad de Buckingham ha informado del hallazgo llevado a cabo por el astrobiólogo Milton Wainwright y un equipo de investigadores que examinaron polvo y escombros del espacio recogidos por un globo en la estratosfera de la Tierra.

La bolita misteriosa está compuesta de titanio y vanadio, tiene materia filamentosa en su superficie y un material biológico viscoso que aflora del centro. Aunque su origen es incierto, los expertos dicen que podría contener material genético.

Es la primera vez que algo como esto se ha visto y apunta no sólo a la posible existencia de vida extraterrestre, sino que, además, éstos seres complejos y civilizados podrían estar observando nuestro planeta.

El director del Centro de Astrobiología de la Universidad de Buckingham, Chandra Wickramasinghe, esgrime que el hallazgo de esta pequeña esfera metálica es una prueba más de la existencia de vida extraterrestre.

LA VANGUARDIA

¿CÓMO CAMBIARÍA LA HUMANIDAD SI SUPIÉRAMOS QUE LOS ALIENÍGENAS EXISTEN?

IOAún tenemos que descubrir alguna señal de una civilización extraterrestre, una posibilidad que literalmente podría cambiar de la noche a la mañana. Si esto ocurriera, nuestro sentido de nosotros mismos y de nuestro lugar en el cosmos sería perturbado para siempre. Incluso podría cambiar el curso de la historia humana. ¿O no?

La semana pasada(*publicado originalmente el 14/2/14, n. T.), Seth Shostak, de SETI, afirmó que detectaremos una civilización alienígena en 2040. Personalmente, no creo que esto vaya a suceder (por razones que puedo esclarecer en un futuro post – pero la Paradoja de Fermi indudablemente es un factor,así  como el problema de la recepción de señales de radio coherentes a través de distancias estelares). Pero me hizo preguntarme: ¿Cómo, en todo caso, cambiaría la trayectoria del desarrollo de una civilización si tuviera definitiva prueba de que extraterrestres inteligentes (ETI) fueran reales?

Encontrar a un mundo parecido al nuestro

Mientras pensaba en esto, asumí un escenario con tres elementos básicos.

En primer lugar, que la humanidad tendría este descubrimiento histórico dentro de los próximos años. En segundo lugar, que nosotros de hecho no hemos contactado con otra civilización (sólo la recepción, por ejemplo, de una transmisión de radio – algo así como una señal de Lucy que nos de pistas de su existencia). Y en tercer lugar, que la ETI en cuestión estaría más o menos al mismo nivel de desarrollo tecnológico que nosotros (por lo que no estarían mucho más avanzados que nosotros; sin embargo, si la señal proviniera de una distancia extrema, como cientos o miles de años luz de distancia, estos extraterrestres probablemente serían muy avanzados. O podrían haber desaparecido del todo, víctimas de su propia autodestrucción).

Lancé esta pregunta a mi amigo y colega Milan Cirkovic. Él es un investigador asociado en el Observatorio Astronómico de Belgrado y un destacado experto en SETI.

“Bueno, esa es una pregunta muy práctica, ¿no?” , respondió. “Debido a que la gente ha estado esperando algo así desde 1960 cuando se puso en marcha SETI, -en realidad no han estado esperando encontrar supercivilizaciones de mil millones de años de edad ni sólo algunas estúpidas bacterias.”

De hecho, la filosofía subyacente de SETI en el transcurso de sus 50 años de historia ha sido que probablemente vamos a detectar una civilización más o menos igual a la nuestra,- para bien o para mal. Y sin duda, en retrospectiva, se comenzó a buscar “para mal” cuando se desvanecieron las esperanzas de un éxito temprano. Frank Drake y sus colegas pensaron que encontrarían señales de ETI con bastante rapidez, pero resultó no ser el caso (aunque el eco de Drake todavía se puede escuchar en el injustificado optimismo de contacto de Seth Shostak.

“Enormes Implicaciones”

“Algunas personas argumentaron que una simple señal no significaría mucho para la humanidad”, añadió Cirkovic, “pero creo que Carl Sagan, como de costumbre, tuvo una buena respuesta a esto.”

En concreto, Sagan dijo que la comprensión misma de que no somos los únicos en el universo tendría enormes implicaciones para todos aquellos campos en los que el antropocentrismo reina.

“Lo que quiere decir, supongo, la mitad de todas las ciencias y cerca del 99% del otro discurso, no científico”, dijo Cirkovic.

Sagan también creía que la detección de una señal podría reavivar el entusiasmo por el espacio en general, tanto en términos de investigación y, finalmente, la colonización del espacio.

“Este último punto era bastante clarividente, en realidad, porque en el momento en que dijo esto no había mucho entusiasmo al respecto y era mucho menos visible y evidente de lo que es hoy”, agregó.

Sin duda esto probablemente generaría una tremenda excitación y entusiasmo por la exploración espacial. Además de expandirnos en el espacio, se añadiría un impulso para llegar a su encuentro.

Al mismo tiempo, sin embargo, algunos de los presentes en la Tierra podrían contra-argumentar que debemos permanecer en casa y ocultarnos de civilizaciones potencialmente peligrosas (ah, pero ¿y si todo el mundo hiciera esto? ). Irónicamente, algunos incluso podrían argüir que deberíamos reforzar de manera significativa nuestras tecnología militares y espaciales para afrontar las potenciales amenazas alienígenas.

Trayectorias de desarrollo

En respuesta a mi pregunta sobre la detección de la ETI que afecta a la trayectoria de desarrollo de las civilizaciones, Cirkovic respondió que los dos puntos de Sagan se pueden generalizar a cualquier civilización en sus primeras etapas de desarrollo.

Él cree que la superación de los prejuicios de especie, junto con un interés constante e interacción con el medio cósmico, debe ser deseable para cualquier actor (incluso lejanamente) racional en cualquier lugar. Pero Cirkovic dice que puede haber excepciones, -como las especies que surgen de ambientes radicalmente diferentes, por ejemplo, las atmósferas de planetas jovianos. Tales especies probablemente tendrían una falta de interés en el espacio circundante, que sería invisible para ellos prácticamente el 99% del tiempo.

Así que si Sagan está en lo cierto, la detección de una civilización alienígena en este momento de nuestra historia probablemente sería una buena cosa. Además de fomentar la ciencia y el desarrollo tecnológico, nos motivaría para explorar y colonizar el espacio. Y quién sabe, incluso podría instigar cambios culturales y políticos significativos (incluyendo la aparición de partidos políticos, tanto en apoyo y en contra de todo esto). Incluso podría dar lugar a nuevas religiones, o eliminarlas por completo.

Otra posibilidad es que nada cambiara. La vida en la Tierra seguiría como de costumbre, la gente trabajando para pagar sus cuentas y mantener un techo sobre sus cabezas. Podría haber una especie de desapego a todo el asunto, lo que conduce a una cierta incertidumbre.

Sin embargo, al mismo tiempo, podría dar lugar a la histeria y paranoia. Lo que es peor, y en una retorcida ironía, la detección de una civilización igual a la nuestra (o cualquier tipo de vida menos avanzada que la nuestra, para el caso) podría utilizarse para alimentar la Hipótesis del Gran Filtro de la Paradoja de Fermi. Según Nick Bostrom de Oxford, esto sería un fuerte indicio de que nos espera la destrucción en el (probablemente) cercano futuro, -un filtro que afecta a todas las civilizaciones en nuestro nivel tecnológico actual(o similar). La razón, dice Bostrom, es que, en ausencia de un Gran Filtro, la galaxia debería estar colmada de super-avanzadas ETI en este instante. Lo cual es claramente incierto.

Uff. La estúpida Paradoja de Fermi siempre interponiéndose en el camino de nuestros planes futuros.

GEORGE DVORSKY (14/2/2014) [Traducido por JUAN PEDRO MOSCARDÓ para LIBERTALIADEHATALI]

ESFERAS DYSON

dyson sphereUna esfera de Dyson es una megaestructura hipotética propuesta en 1960 por el físico Freeman Dyson, en un artículo de la revista Science llamado «Search for artificial stellar sources of infra-red radiation». Tal esfera de Dyson es básicamente una cubierta esférica de talla astronómica (es decir, con un radio equivalente al de una órbita planetaria) alrededor de una estrella, la cual permitiría a una civilización avanzada aprovechar al máximo la energía lumínica y térmica del astro.
Aunque el mérito se asocia a Freeman Dyson una idea similar fue propuesta en 1937 en una obra de ficción (Hacedor de estrellas de Olaf Stapledon). Dyson no entra en demasiados detalles sobre la construcción de tal megaestructura, pero sí discute sobre las propiedades térmicas de tal ingenio, de modo que sugiere a los astrónomos buscar tales características en cuerpos celestes y así detectar civilizaciones extraterrestres avanzadas.

250px-Dyson_RingUna estrella contenida en una esfera de Dyson no sería visible directamente, aunque la esfera en sí generaría radiación infrarroja equivalente a la energía generada por el astro, debido al calentamiento en su cara interna. Además al estar compuesta de cuerpos sólidos, la esfera de Dyson tendría un espectro similar al de un cuerpo negro.

 

 

 

Tipos de esfera de Dyson

Enjambre

250px-Dyson_SwarmEl único tipo de esfera de Dyson físicamente plausible, y que se acerca a la idea que tenía el propio Freeman Dyson, podría efectuarse por medio de una multitud de cuerpos en órbita de la estrella, cuerpos que pueden ser el equivalente de los colectores solares o hábitat espaciales contemporáneos aunque a escala mucho mayor, y que al tener suficiente densidad podría cubrir efectivamente la totalidad de la luz de dicha estrella. Se ha demostrado que el enjambre de Dyson es estable pues cada porción es físicamente independiente y está en órbita del astro principal, y los materiales necesarios para construirlo (salvo su ingente cantidad) no tienen características de unobtainium

 

Burbuja

250px-Dyson_BubbleLa esfera de Dyson de tipo burbuja es una variante del enjambre, en la cual los colectores solares se mantienen a una posición estática con respecto al astro principal por medio de la presión de la luz solar. En este tipo de esfera de Dyson, los colectores solares serían el equivalente de velas solares, pero en las cuales la presión lumínica sirve para contrarrestar la gravedad de la estrella, y para mantener el colector en una misma posición.
Este tipo de esfera de Dyson requiere mucha menos masa para su construcción que el enjambre debido a que los colectores deben tener una baja relación entre masa y el área, para ser efectivos como velas solares.

 

Sólida

Éste es el tipo de esfera de Dyson favorita de los escritores de ciencia ficción: una estructura sólida y en un solo bloque que rodea una estrella. Varios autores, entre ellos el mismo Freeman Dyson, han señalado que tal estructura es físicamente imposible, en primer lugar por las enormes tensiones que debería soportar el material con que la construyeran (incluso si ésta estuviera relativamente inmóvil y no rotase). Además la estructura sería inestable, al no estar realmente en órbita alrededor del astro principal. Para poder simular la fuerza de gravedad (y esto sólo en las regiones ecuatoriales), sería necesario hacerla girar, lo cual agravaría las tensiones que el material debería soportar.

Búsqueda de inteligencia extraterrestre

dyson_sphere-640x420Dyson especuló con que las civilizaciones extraterrestres suficientemente avanzadas seguirían probablemente un patrón de consumo de energía similar al de los seres humanos, y construirían su propia esfera de colectores. Construir tal sistema haría de esa civilización una del tipo II Kardashev.
La existencia de tal sistema de colectores alteraría la luz emitida por la estrella, porque los colectores absorberían y re-irradiarían su energía. La longitud de onda de la radiación emitida por los colectores sería determinada por los espectros de emisión de los materiales con que estuviesen hechos y por su temperatura. Puesto que parece que estos colectores estarían compuestos por elementos pesados no encontrados normalmente en los espectros de emisión de su estrella central – o por lo menos no en la luz emitida en las energías relativamente bajas con respecto a la que el sistema estaría emitiendo como núcleos libres en la atmósfera estelar – habría longitudes de onda de luz del espectro emitido por el sistema estelar. Si el porcentaje de la emisión de la estrella filtrada o transformada así por esta absorción y re-radiación fuese significativo, podría ser detectado desde distancias largas.
dyson_1_by_kerihobo-d4kznmzDada la cantidad de energía disponible por metro cuadrado a una distancia de 1 AU del sol, es posible calcular que la mayoría de las sustancias conocidas estarían irradiando energía en la parte infrarroja del espectro electromágnetico. Así, una esfera de Dyson construida por formas de vida no disímiles a los seres humanos que morasen en proximidad a un gemelo solar, construida con materiales similares a los disponibles por los seres humanos, causaría muy probablemente un aumento en la cantidad de radiación infrarroja en el espectro emitido por el sistema de la estrella. Por lo tanto, Dyson seleccionó el título «búsqueda para las fuentes estelares artificiales de la radiación infrarroja» para su publicación.
SETI ha adoptado estas asunciones en su búsqueda, buscando tales espectros «pesados» infrarrojos de análogos solares. En 2005 Fermilab puso en marcha un examen para tales espectros, analizando datos del satélite astronómico infrarrojo (IRAS).
(WIKIPEDIA)

“SI ALGUNA VEZ HALLAMOS UNA INTELIGENCIA EXTRATERRESTRE LO MÁS PROBABLE ES QUE SEA POSTBIOLÓGICA”

iaaliDurante una época de cambio climático dramático hace 200.000 años, el Homo sapiens (hombre moderno) evolucionó en África. Varios destacados científicos se preguntan: ¿Está la especie humana entrando en un nuevo punto de inflexión evolutivo, postbiológico? Paul Davies, físico teórico nacido en Gran Bretaña, cosmólogo, astrobiólogo y Director del Centro de Más allá sobre Conceptos Fundamentales de la Ciencia y Co-Director de la Iniciativa de Cosmología en la Universidad Estatal de Arizona, dice que los extraterrestres que exploren el universo serán perfeccionadas máquinas de Inteligencia Artificial. No sólo son las máquinas más capaces de soportar la exposición prolongada a las condiciones del espacio, sino que tienen el potencial para desarrollar la inteligencia más allá de la capacidad del cerebro humano.

eeriedavies“Creo que es muy probable, -de hecho inevitable-, que la inteligencia biológica sea sólo un fenómeno transitorio, una fase pasajera en la evolución del universo”, escribe Davies escribe en The Eerie Silence (El Inquietante Silencio). “Si alguna vez nos encontramos con una inteligencia extraterrestre, creo que es abrumadoramente probable que sea de naturaleza postbiológica.”

En la búsqueda actual de vida extraterrestre avanzada los expertos de SETI afirman que las probabilidades favorecen detectar Inteligencia Artificial alienígena lugar de la vida biológica, porque para los extraterrestre el tiempo entre el desarrollo de la tecnología de radio y la inteligencia artificial habrá sido breve.

“Si se construye una máquina con la capacidad intelectual de un ser humano, entonces en el plazo de 5 años, su sucesor es más inteligente que el conjunto de toda la humanidad”, dice Seth Shostak , astrónomo jefe de SETI. “Una vez que una sociedad inventa la tecnología que podría ponerlos en contacto con el cosmos, pasan a lo sumo, unos pocos cientos de años en cambiar su propio paradigma de conciencia sobre la inteligencia artificial”.

Las máquinas extraterrestres serían infinitamente más inteligentes y duraderas que la inteligencia biológica que los creó. Máquinas inteligentes serían inmortales y no tendrían que existir en las “zonas Goldilocks” (Zonas de habitabilidad galáctica. Alejadas de las fuentes intensas de radiación, sobre todo del violento centro galáctico y de las regiones activas de formación estelar, presentan las condiciones más favorables para la aparición y posterior desarrollo de la vida en un entorno planetario adecuado. [LIBERTALIADEHATALI via wikipedia]) en las que se centran las búsquedas actuales de SETI. Una IA podría auto-dirigir su propia evolución, cada “actualización” se crearía con la suma total del conocimiento de su predecesor precargado.

iaalo“Creo que podríamos pasar por lo menos un pequeño porcentaje de nuestro tiempo … buscando en las direcciones que quizás no sean las más atractivas en términos de inteligencia biológica, sino tal vez donde estén las máquinas inteligentes.” Shostak piensa que SETI debería considerar ampliar su búsqueda a la energía, -y la materia- en las inmediaciones de las estrellas gigantes, agujeros negros y estrellas de neutrones.

Antes del año 2020, los científicos esperan lanzar robots espaciales inteligentes que se aventurarán a explorar el universo para nosotros.

“La exploración robótica probablemente siempre será siempre pionera para la exploración humana del espacio”, dice Wolfgang Fink, físico e investigador de Caltech. “Todavía no hemos conseguido poner un ser humano en Marte, sino que hay un robot ahora. En ese sentido, es mucho más fácil enviar un explorador robótico. Cuando puedes sacar al humano fuera del bucle, es que se está volviendo muy emocionante. ”

TheDailyGalaxy

LA MENTE UNIVERSAL: PROBABILIDAD Y CEREBROS EXTRAÑOS EN EL PROFUNDO UNIVERSO

space-nebula-brainSuena como a película de ciencia ficción, y dentro del género más bien a una de suspense, donde unas extrañas fuentes de inteligencia carentes de cuerpo viven en el vacío del espacio, sólo para sembrar el caos en nuestra existencia. Ese extraño concepto sería la trama en la pantalla cinematográfica… pero bajo ese “cerebro” incorpóreo emanando del espacio profundo podría no ser sólo materia de ficción después de todo.

He supuesto durante mucho tiempo que un ser físico puede no ser la penúltima forma de una inteligencia extraordinariamente profunda de manifestar en el interior, ya que como seres humanos, hemos tenido que depender de los esfuerzos acumulados de los demás con el fin de progresar científicamente y, esencialmente, de evolucionar. Los pequeños logros (pequeños en el gran esquema de las cosas) de aquellos que nos precedieron llegarán a ser el precedente para la nueva obra que emprenderemos; igual, nuestros logros serán el punto de partida para las generaciones futuras, donde los individuos proseguirán el trabajo acumulado de la especie humana, trabajando hacia el objetivo científico de mejorar nuestro mundo, pero con poca idea de dónde la curiosidad innata que impulsa esta tarea puede llevar.

Por lo tanto, el concepto de extraños, “cerebros” sensibles flotando en el espacio de hecho puede sonar como el argumento de una película de ciencia ficción cursi de antaño …. pero podría haber algo más que lo que se encuentra a primera vista, al menos en el caso de una mente universal flotando sin cuerpo por ahí, tal vez esto sería un “ojo de la mente”.

New Scientist publicó recientemente una noticia que trataba de un extraño, pero fascinante, concepto conocido como el cerebro de Boltzmann. “Los físicos han imaginado algunas ideas extrañas en los últimos años”, escribió el periodista Adam Becker, “pero hace una década se han superado a sí mismos con el concepto de cerebros de Boltzmann (entidades conscientes que se forman espontáneamente en el espacio exterior)”.  Avanzando en un territorio intelectual más complicado, el artículo señala que:

“La mayoría de los modelos de futuro predicen que el universo se expandirá exponencialmente por siempre. Al final eso generará un inconcebible número de cerebros Boltzmann, que superarán de lejos el número de humanos que haya vivido o pueda vivir jamás. Eso significa que sobre la historia total del universo, es la experiencia del universo de los cerebros Boltzmann la distintiva y no la nuestra. Eso es un problema, ya que el punto de partida para nuestra comprensión del universo es que los seres humanos son los observadores típicos. Si no lo somos, nuestras teorías comienzan a parecer discutibles.”

El artículo sugiere con esperanza que la Teoría de Cuerdas podría resolver el excepcional problema de los cerebros Boltzmann, ya que además de la posibilidad de que existan universos múltiples, podría haber infinitas cantidades que podemos atribuir a lo que conocemos como nuestro universo, lo que disminuiría la proclividad final de los cerebros Boltzmann, cuya existencia se basaría en factores como el azar, la probabilidad y un universo infinito y siempre en expansión.

Por el momento sólo quiero consignar la noción del cerebro Bolzmann ya que muchos verían esto como algo que simplemente podría no existir. Muy al contrario, la formación de la inteligencia en nuestro universo,-y para que pueda tomar forma (o su falta de ella) en varias formas peculiares y novedosas-, tendría que ser una probabilidad en un universo cuyos caóticos potenciales podrían fusionarse en la formación de vida sobre un planeta como la Tierra.
Si, por el contrario, prefiere conformarse con la idea de que existe una inteligencia universal (un Dios, en esencia) a quien se puede atribuir la vida y la creación, se podría igualmente argumentar que esto conlleva semejanza con la conciencia incorpórea que formaría formar nuestra hipotético cerebro Boltzmann en sí mismo. En cualquier caso, tenemos conceptos filosóficos similares que parecen dar cuenta de lo que es, en términos científicos, esencialmente la misma cosa.

2001_space_odysseyYo elijo mirar más allá de si la Teoría de Cuerdas pudiera explicar el predominio o la falta de estas extrañas “creaciones” universales, y en vez de ello buscar en los fascinantes elementos que podría darnos esta posibilidad. Lo que muestra, en suma, es que los experimentos mentales de la física moderna pueden, en algunos aspectos, explicar extraños conceptos alienígenas que se extienden mucho más allá del alcance de lo que únicamente podría ser denominado el mundo físico, y tienen mucha relación con los temas relatados en la mejor ciencia ficción, como la de Clarke 2001: Una odisea del espacio. Recuerde que en este último caso los “aliens” hacia el final de la película no parecían ser físicos en absoluto, al menos sobre la base de las límites perceptivos de la humanidad.

De hecho estamos entrando en un excitante territorio con nuestra ciencia, y en poco tiempo (si no lo es ya), la cuestión de si estamos solos en el universo podría tener menos que ver con si la “vida” existe en otros lugares, y más con si la reconoceríamos incluso si nos tropezáramos con ella. Es posible que, en todo caso, tengamos que redefinir por completo lo que llamamos “vida”.

MICAH HANKS

ONCE DE LAS MÁS EXTRAÑAS SOLUCIONES A LA PARADOJA DE FERMI

fermipara1La mayoría de la gente da por sentado que aún no hemos hecho contacto con una civilización extraterrestre. El problema es que los números no cuadran. Nuestra galaxia es tan vieja que todos los rincones deberían haber sido visitadas muchísimas veces hasta ahora. Ninguna teoría hasta la fecha ha explicado satisfactoriamente este Gran Silencio, así que es hora de romper los esquemas. Aquí están once de las más extrañas soluciones a la paradoja de Fermi.

No hay escasez de soluciones a la paradoja de Fermi. Los estándares son bastante conocidos, y nosotros no los vamos a examinar aquí, pero incluyen la Hipótesis de la Tierra Rara (la sugerencia de que la vida es excepcionalmente rara), la noción de que el viaje espacial es demasiado difícil, o las distancias demasiado grandes, la Hipótesis del Gran Filtro(la idea de que todas las civilizaciones suficientemente avanzadas se destruyen antes de ser intergalácticas), o que simplemente no somos lo bastante interesantes.

Pero para el propósito de esta discusión, vamos a ver algunas de las soluciones más extrañas y misteriosas a la Paradoja de Fermi. Porque a que a veces se necesita una explicación extraña para responder a una pregunta extraña. Así que, como Enrico Fermi hizo su famosa pregunta: “¿Dónde están todos?”

1. La Hipótesis Zoológico

fermipara2Aunque suena como a un episodio de Dimensión Desconocida, es muy posible que estemos atrapados en el interior de una especie de jaula celestial. Inteligencias Extraterrestres pueden haber tropezado con nuestra diminuta canica azul hace mucho tiempo, pero, por alguna razón, nos están observando desde lejos. Podría ser que fuéramos un entretenimiento para ellos (como observar a monos en un zoo), o que nos estén estudiando para fines científicos. De todos modos han invocado una política de no interferencia y nos están dejando solos.

Esta idea fue propuesta por primera vez por John Ball en 1973 , quien argumentó que la vida inteligente extraterrestre puede ser casi ubicua, pero que la “falta de contacto de tal vida con nosotros puede ser entendida en términos de la hipótesis de que nos han dejado a un lado como parte de una reserva salvaje o zoológico.” Podríamos formar parte de una gran reserva natural que se ha establecido fuera de los límites, libres para crecer inalterados por vida inteligente. Es una idea algo relacionada con la Principal Directiva de Star Trek en la que las civilizaciones son dejadas solas hasta que alcanzan una determianda capacidad tecnológica. También es una idea de la que en parte participan los ufólogos: la sugerencia de que los extraterrestres están realmente aquí, pero nos observan desde la distancia.

2. Cuarentena Autoimpupesta

fermipara3Esta es casi la contraria a la hipótesis zoo. Los extraterrestres son potencialmente peligrosos. Aun extremadamente peligrosos. Así que más “fastidiar” por la galaxia en naves y esperar que todos sean superamistosos, las inteligencias extraterrestres podrían haber colectiva e independientemente decidido dejar el infierno en casa y no llamar la atención sobre sí mismos.

¿Y porqué no? Sería perfectamente razonable concluir, sobre todo a la luz de la Paradoja de Fermi, que el cosmos está lleno de peligros, -ya sea una civilización imperialista, o una oleada de sondas Berseker dispuestas para esterilizar todo a su paso. Y para asegurarse de que nadie les moleste, una avanzada IET  podría establecer un perímetro de sondas Sandberg (sondas policiales autoreplicantes) para que lo traspase.

3. La Hipótesis Guacamole*

fermipara4Imagínese que en efecto existiera una especie de Directriz Suprema, pero que una IET se cierne sobre nosotros con un martillo gigante listo para golpear hacia abajo en caso de que de repente no le guste lo que vea. Estas IETs serían como Gort The Day the Earth Stood Still*, intentando preservar la paz galáctica. “No hay límite a lo que Gort podría hacer”, dijo Klaatu, “Él podría destruir la Tierra.” Entonces, ¿a qué es lo que Gort u otra avanzada IET están esperando, exactamente?
Una posibilidad es la singularidad tecnológica. En el espacio de posibles Singularidades de supervivencia, una buena parte de ellas podría dar lugar a una muy peligrosa Superinteligencia Artificial (SIA). La clase de SIA que podría destruir toda la galaxia. Por lo tanto el Club Galáctico vigila para prevenir que afloren los malos mientras ofrecen a los buenos una oportunidad para empezar.

whackamole

* [Toma su nombre de la atracción de feria en la que surgen unos topillos de unos agujeros y hay que golpearlos rápidamente con un mazo para que desaparezcan. Quien le puso el nombre a la atracción hizo ese juego de palabras con el término de la comida mexicana guacamole. LIBERTALIADEHATALI]

4. Estamos hechos de carne

Del nominado al Premio Nebula de historia corta, “Están hechos de carne”, de Terry Bisson:

“Están hechos de carne.”

“¿Carne?”

“Carne. Están hechos de carne.”

“¿Carne?”

“No hay duda de ello. Hemos recogido varios de diferentes partes del planeta, los llevaron a bordo de nuestras naves de reconocimiento, y los investigaron por completo. Son enteramente carne.”

“Eso es imposible. ¿Qué pasa con las señales de radio? Los mensajes a las estrellas?”

“Usan las ondas de radio para hablar, pero las señales no vienen de ellos. Las señales provienen de máquinas”.

“Entonces, ¿quién hizo las máquinas? Eso es a quién queremos contactar”.

“Ellos hicieron las máquinas. Eso es lo que estoy tratando de decirte. Carne hizo las máquinas”.

“Eso es ridículo. ¿Cómo puede la carne hacer una máquina? Me estás pidiendo que crea en la carne consciente.”

“Yo no te lo pido, te lo estoy diciendo. Esas criaturas son la única raza inteligente en ese sector y que están hechos de carne.”

Un momento más tarde:

“En realidad sí hablan, entonces. ¿Usan palabras, ideas, conceptos?”

“Oh, sí. Salvo que lo hacen con la carne.”

“Pensé que me acababas de decir que usaban la radio.”

“Lo hacen, pero ¿qué es lo que piensas que es la radio? Sonidos Carne. Ya sabes que cuando das una palmada o agitas la carne hace un ruido. Hablan agitando su carne el uno al otro. Incluso pueden cantar por chorros de aire a través de su carne. “

“Dios mío. Canción de carne. Todo esto es demasiado. “Entonces, ¿qué me aconsejas?”

“¿Oficial o extraoficialmente?”

“Ambos”

“Oficialmente, estamos obligados a ponernos en contacto, dar la bienvenida y registrar cualquiera de  las razas inteligentes o multiseres en este cuadrante del Universo, sin prejuicios,  miedo o favor. Extraoficialmente, le aconsejo que borremos los registros y olvidar todo el asunto.”

“Esperaba que dijeras eso”.

“Parece duro, pero hay un límite. ¿Realmente queremos hacer contacto con carne?”

“Estoy de acuerdo al cien por cien. ¿Qué hay que decir? ‘Hola, carne. ¿Cómo va eso?'”

5.La Hipótesis de la Simulación

fermipara5No hemos recibido la visita de nadie porque estamos viviendo dentro de una simulación por ordenador – y la simulación no está generando ningún compañero extraterrestre para nosotros.

Si es verdad, implicaría una de estas tres cosas. En primer lugar, los cabrones, -quiero decir los Dioses-, que ejecutan la simulación la han manipulado de tal manera que somos la única civilización de toda la galaxia (o incluso del Universo). O en realidad no existe un verdadero Universo ahí fuera, sólo nos parece así a nosotros dentro de nuestra burbuja simulada (es algo como “si un árbol cae en un bosque y no hay nadie alrededor para escucharlo, ¿hace ruido?”).

Otra posibilidad más extraña es que la simulación se ejecuta por una civilización post-humana en busca de una respuesta a la Paradoja de Fermi, o algún otro asunto científico.
Tal vez, en un intento por contemplar varias hipótesis (tal vez incluso de forma reventiva en consideración de una acción propuesta), están ejecutando mil millones de simulaciones ancestrales diferentes para determinar cuántas de ellas producen civilizaciones espaciales, o incluso civilizaciones en la etapa post-Singularidad como ellos.

6. Silencio Radio

Esta es similar a la Hipótesis de la Cuarentena, pero no tan paranoica. Pero aún así es bastante paranoica. Es posible que todo el mundo esté escuchando, pero nadie está transmitiendo.

Y por una buena razón. David Brin ha argumentado que el ensayo SETI sería como gritar en la jungla (SETI es la deliberada transmisión de radioseñales de alta potencia hacia potenciales sistemas estelares). De similar modo, Michael Michaud ha escrito: “Seamos claros acerca de esto. Se trata de un intento deliberado de provocar una respuesta de una civilización alienígena cuyas capacidades, intenciones y distancia no son conocidos por nosotros.” Esto la hace una cuestión política. “El problema, por supuesto, es que podemos llamar una atención innecesaria sobre nosotros mismos antes de tiempo. Es concebible, por tanto, que nuestros gobiernos colectivos un día pudieran decidir cancelar los esfuerzos de SETI. Deberíamos contentarnos con escuchar. Pero ¿y si cada civilización en el cosmos adoptara la misma política? Eso implicaría que todo el mundo estaría en radio silencio.

Como acotación, también podría ser peligroso escuchar: SETI podría estar en riesgo de descargarse un virus malicioso desde el espacio exterior.

7. Todos los alienígenas son hogareños

Esta no es tan rara ya que en realidad podría ser posible. Una avanzada IET, graduada en el grado II de la escala de civilizaciones de Kardashev, podría perder todas las ambiciones a escala galáctica. Una vez lanzada una esfera Dyson o un cerebro Matrioska, una civilización extraterrestre tendría más acción y aventura en sus proximidades donde sabría que hacer.  Enormes supercomputadores serían capaces de simular universos dentro de universos, y vidas dentro de vidas, -y a velocidades y variaciones muy alejadas de lo que se exhibe en el viejo y cansado mundo analógico. En comparación, el resto de la galaxia parecería como un lugar aburrido y desolado. El espacio podría ser mucho mejor en el espejo retrovisor.

8. No podemos leer las señales

fermipara6Ahora es del todo posible que las señales de una IET estén rodeándonos pero seamos incapaces de verlos. O somos demasiado estúpidos para darnos cuenta, o todavía tenemos que desarrollar nuestras tecnologías para detectar las señales. De acuerdo con el actual enfoque SETI, deberíamos estar escuchando radioseñales. Pero una civilización mucho más avanzada que la nuestra podría estar utilizando una técnica totalmente diferente. Podrían estar haciéndolo con láser, por ejemplo. Los láseres son buenos porque concentran haces con un excelente ancho de banda de información. También son capaces de penetrar nuestro medio galáctico de polvo interestelar.

O la IET podría usar “tarjetas de visita”, explotando el método de transmisión de detección (por ejemplo, mediante la construcción de una enorme estructura perfectamente geométrica, como un triángulo o un cuadrado, y puesto en órbita alrededor de su estrella anfitriona).

Y ya como Stephen Webb ha señalado , también existe la posibilidad de las señales electromagnéticas, señales gravitacionales, señales de partículas, señales de taquiones, o algo completamente más allá de nuestra comprensión de la física. También es muy posible que, de hecho usen señales de radio, pero no sabemos en qué frecuencia sintonizar (el espectro electromagnético es muy amplio). Como concepto, podríamos finalmente encontrar un mensaje escondido en el lugar donde menos podíamos esperarlo: dentro del código de nuestro ADN.

9. Todos están (pasando el rato) al borde de la galaxia.

Esta interesante solución a la Paradoja de Fermi fue postulada por M. Milán Cirkovic y Robert Bradbury.

“Sugerimos que las regiones externas del disco galáctico son los lugares más probables para los objetivos avanzados de SETI”, escribieron. La razón de esto es que las sofisticadas comunidades inteligentes tenderán a migrar hacia el exterior a través de la Galaxy tanto como se incrementen sus capacidades de aumento de procesamiento de información. ¿Por qué? Debido a que las civilizaciones basadas en máquinas, con sus grandes supercomputadoras, tendrán enormes problemas manejando su calor residual. Van a tener que establecer un campamento que sea superfrío. Y el borde exterior de la galaxia es exactamente eso.

Ulteriormente, podría haber una diferente zona galáctica habitable para una IET post-Singularidad que para la vida basada en la carne. En consecuencia, IET avanzadas no tendrían interés en explorar zonas habitables bioamistosas. Lo que significa que estamos buscando a ET en el lugar equivocado. Curiosamente, Stephen Wolfram me dijo una vez que la computación libre de calor será algún día posible, por lo que no cree que esta sea una solución plausible a la Paradoja de Fermi.

10 Panspermia Dirigida

O tal vez no nos hemos puesto en contacto con ETI, porque nosotros somos los alienígenas. O al menos, lo son nuestros antepasados. De acuerdo con esta teoría, que fue postulada por primera vez por Francis Crick (sí, ese Francis Crick), los extranjeros esparcieron la vida en otros planetas (enviando esporas a planetas potencialmente fértiles), y después largarse. Para siempre. O tal vez en un futuro lejano volver.

Esta idea ha sido abordada ampliamente en la ciencia ficción, incluyendo Star Trek: La Siguiente Generation, en el episodio, “La Caza(The Chase)” en el que el  humanoide supergenérico Salome Jens explica que su especie es responsable de toda la vida en el Cuadrante Alfa; o en Prometheus de Ridley Scott, en la que puede verse a un alienígena sembrar vida en la Tierra primordial. Incluso Arthur C. Clarke en 2001 toma esta idea, con los monolitos instigando enormes saltos evolutivos.

11. La Hipótesis de la Transición de Fase

Esta es similar a la hipótesis de la Tierra Rara, pero sugiere que el universo está todavía evolucionando y cambiando. Posteriormente, las condiciones para sostener  inteligencia avanzada sólo se han producido en los últimos tiempos. Esto es a lo que el cosmólogo James Annis se refiere como el modelo de transición de fase del universo, -lo que encuentra que es una explicación astrofísica para el Gran Silencio.

De acuerdo con Annis, un posible mecanismo regulador que pueda dar cuenta de esto es la frecuencia de los estallidos de rayos gamma, super-cataclísmicos acontecimientos que, literalmente, pueden esterilizar grandes franjas de la galaxia.

“Si se supone que en realidad son letales para la vida basada en la tierra a lo largo de la galaxia”, escribió, “uno tiene un mecanismo que impide el surgimiento de la inteligencia hasta que el tiempo medio entre estallidos es comparable a la escala de tiempo para la evolución de la inteligencia. “En otras palabras, los estallidos de rayos gamma son demasiado frecuentes, y la vida inteligente está constantemente siendo aniquilada antes de que se desarrolle su capacidad para ser interestelar. Mirando hacia el futuro, sin embargo, dado que los estallidos de rayos gamma están disminuyendo en frecuencia, las cosas van a cambiar. “La galaxia se encuentra actualmente en una fase de transición entre un estado de equilibrio carente de vida inteligente a un estado de equilibrio diferente, donde esté lleno de vida inteligente”, dice Annis.

Lo que en realidad serían buenas noticias.

GEORGE DVORSKY        Io9

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junklunar1Hay muchas teorías de la conspiración hoy día relacionadas con la Luna. Mientras algunos como John Lear han afirmado literalmente que allí hay árboles y otra clase de flora creciendo, además de edificios construídos por extraterrestres para varios propósitos, otros(como Richard C. Hoagland, por ejemplo), se refieren a excavaciones arqueológicas lunares, o incluso que nuestra luna “es un satélite alienígena”, por lo que todo ello hace que nuestro solitario observador celestial parezca sacado de 2001: Una Odisea del Espacio de Kubrick y Clarke.

En medio de las más extravagantes afirmaciones sobre lo que ha ocurrido en la luna, a veces te encuentras con artículos que pueden ser prometedores respecto a la búsqueda de vida extraterrestre. De hecho, mientras es casi seguro que no hay posibilidad de que exista vida, -o haya existido-, en la luna, no hay que descartar la posibilidad del descubrimiento allí de artilugios de origen artificial.

Recientemente mantuve una discusión sobre esto con un amigo, quién se preguntaba porqué las creaciones de una civilización inteligente podrían terminar en nuestra luna, incluso si esa civilización nunca nos visitó. Según mi colega, este tipo de objetos no serían necesariamente debidos a “visitas”, sino que podrían ser considerados “restos de civilizaciones de hace billones de años de la existencia del Universo que arribaron aquí.” El comparó esta colección de basura extraterrestre sobre la luna con “la chatarra flotante en los océanos,” y mencionó un artículo de Alexey Arkhipov del Instituo Ucraniano de Radioastronomía, titulado “Una búsqueda de artefactos alienígenas en la luna”  que se refería a este concepto. Arkhipov señaló que “aproximadamente 10 estrellas capaces de tener planetas habitados” han aparecido y se han esfumado en nuestro sistema solar desde la aparición del planeta Tierra, y “que esas distancias pueden ser cubiertas por sondas espaciales incluso en nuestro actual nivel de ciencia y tecnología.”

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Mientras algunos elevan montículos, puntos de referencia y otros objetos de imágenes borrosas que describen accidentes naturales sobre la luna, de forma similar, Arhipov afirma que estas cosas consideradas obviamente naturales, cuando son vistas desde arriba a una gran distancia, no deberían ser descartadas en nuestra búsqueda de objetos manufacturados sobre la luna:

Sólo cerca del 0.5 % de la superficie luna ha sido fotografiada con una resolución de 1-10 m (Hansen 1970). Pero incluso la resolución fotográfica de 1 m se puede demostrar ser insuficiente para el descubrimiento de artefactos. Por ejemplo, una fotografía tomada por el Lunar Orbiter 3 muestra la estación Surveyor 1 sobre la superficie lunar simplemente como un peñasco luminoso (Jaffe y Steinbacher 1970). Los modernos proyectos de una base lunar (Shevchenko y Chikmachey 1989) contemplan colocar modulos tripulados bajo la superficie lunar para protegerlos de la radiación y los meteroritos. No es improbable que nuestros predecesores hicieran lo mismo hace billones de años. Desde ese tiempo las huellas de sus construcciones podrían haber sido destruídas por la erosión, haciéndolos díficil de encontrar. Además el estrato de troca de 1-2 m debe haberse quebrado durante ese billón de años (Horz et al. 1975). Sin embargo, una fina capa de regolito* lunar es redistribuido, esto es, “plantado” cada 106 años. Así que, la búsqueda de cualquier pequeña marca en el suelo de más de 107 años es ingenua. De esta forma sólo podemos explorar una pequeña fracción de un centésimo de la edad de la corteza lunar.

Pero el principal obstáculo en la búsqueda de artefactos es el principio de la navaja de Occam que hace a los investigadores considerar a priori un objeto artificial sobre la luna como una formación natural gigante o una imagen defectuosa. Un geólogo, por ejemplo, difícilmente identificará una piedra erecta aislada sobre la luna como un menhir de los habituales en Inglaterra. Sólo un criminalista podría distinguir un cráter explosionado artificialmente de otro natural. Pero la luna normalmente es estudiada por geólogos, geofísicos, geoquímicos y astrónomos acostumbrados a tratar con formaciones naturales. Todo ello es suficiente para sugerir que la luna es prácticamente intacta en términos de búsqueda de artefactos alienígenas sobre su superficie.

Así no sólo es probable, en algunos casos, que “chatarra” interestelar podría haber arribado a la luna, existe también la posibilidad que ciertos objetos, cuando son vistos desde el espacio, parezcan formaciones naturales… o si no fuera bastante, quizás ni siquiera se verían. ¿Es posible que nuestros pasados exámenes someros de la superficie lunar no produjeran signos de vida, simplemente porque no hemos sido lo suficientemente cuidadosos con las relevantes tecnologías -de un origen pasado o actual- que podrían haber ofrecido una pista de su existencia?

*La superficie lunar está cubierta por regolito, que puede definirse como aquella alfombra de restos formados por materiales poco compactos de fragmentos rocosos y suelo, todo ello cubriendo un fondo rocoso sólido. De manera convencional, se ha establecido denominar «suelo» a todas aquellas partículas de diámetro menor de un centímetro, mientras que las partículas mayores reciben la denominación de «rocas». (Wikipedia)

MICAH HANKS

COSMOLOGÍA EXTRATERRESTRE:¿CUÁNTO SE PARECERÍAN LOS ALIENÍGENAS A NOSOTROS?

Como sabemos, la moderna era OVNI comenzó con los famosos “Foo Fighters” vistos tanto por los pilotos aliados como los de las potencias del Eje, en medio del fragor del conflicto durante la Segunda Guerra Mundial. Nada más acabar la contienda, hubo informes sobre extraños objetos “como platos” brincando como piedras a través del cielo abierto por gente como Kenneth Arnold y otros; un mes después del avistamiento de Arnold, que llegaría a ser tristemente célebre, unos exóticos restos fueron recogidos de un rancho cerca de Roswell, Nuevo México, con lo que quedó una pequeña interrogante en las mentes de muchos americanos: los Platillos, parecía, habían aterrizado.
 
Más de medio siglo después, continuamos teniendo una sorprendente falta de información acerca de los orígenes de los ovnis, aunque es ampliamente extendida entre gran parte de la población civil e incluso de los más altos círculos académicos que el enigma podría corresponder con extraños encuentros con visitantes extraterrestres. Sin embargo, esta idea, es una teoría que está desprovista de pruebas concluyentes; aunque muchos dentro del campo OVNI se enfadan por esta clase de opinión, debo ser claro:
aunque los OVNIs pudieran ser aeronaves de otras partes del universo,
hay poca base dentro del procedimiento científico para determinarlo, con respecto a las pruebas recogidas. Y aún para muchos la hipótesis extraterrestre comprende casi a la totalidad del misterio OVNI.

Si seres alienígenas están visitando la Tierra o no, -y hasta donde sabemos podría ser muy bien el caso-, podemos continuar especulando sobre que clase de vida pudiera existir en otro lugar más allá… el problema, sin embargo, es determinar, ¡si los alienígenas podrían ser incluso reconocidos como tales!
 
Recientemente Universe Today publicó un artículo sobre las variedades de vida que podrían existir en otras partes de las profundidades del espacio, y de que manera dicha “vida” podría diferir enormemente de lo que conocemos en la Tierra. “En verdad una nueva ‘vida alternativa’ sería una vida de distinta biología,” dice Gerald Joyce, un profesor de Biología Molecular y Bioquímica en el Scripps Research Institute. “No tendríamos la información como lo que es parte de la misma herencia de nuestra forma de vida.”
 
Si eso fuera el caso, ¿podríamos proponer que existiera vida en otras partes del universo que seríamos prácticamente incapaces de reconocer en absoluto todo como vida? Esta idea ha provocado mi uso de la expresión “vida (no) como la conocemos” para tales seres, lo que posiblemente podría extender los límites de formación física tal como la podemos concebir. El artículo del Dr. Joyce, “Poco a poco: las bases darwinianas para la vida”, trata las diferencias entre lo que el llama “verdadera” biología, frente a química simple, y cómo cosas como el ADN son capaces de llevar funciones químicas y “recordarlas”, y capaces además de transportar esta información almacenada a la consiguiente progenie de un organismo.

El fondo de la cuestión aquí es la idea de que seres alienígenas, quizás capaces de evolucionar a través de similares procesos de ADN/ARN conocidos por nosotros en la Tierra, aún podrían diferir en mucho de la vida que reconoceríamos con facilidad. Cuando se aportan varias clases de vida inteligente a la ecuación, yo a menudo considero que clase de procesos evolutivos podrían seguir seres de extrañas y diversas formas en otras partes del universo, y si una civilización avanzada podría ajustarse a alguna de las leyes o condiciones supuestas que la mente humana podría imaginar.

Por ejemplo, considerada la ecuación de Drake, que se originó durante las primeras conversaciones de lo que llegaría a ser el programa SETI entre compañeros como Francis Drake (de quién tomó su nombre la ecuación), y más tarde Carl Sagan, entre otros, se tenía la esperanza del uso de radioseñales para recibir mensaje de distantes sistemas solares. Para Drake el obvio y amenazador potencial que la humanidad tenía para destruírse a sí misma (recuerda, era durante el período cumbre de la Guerra Fría) arrojaba dudas sobre la posibilidad de que una civilización avanzada de otro lugar  podría incluso sobrevivir lo bastante para aprovechar una tecnología desarrollada lo suficiente para impulsarla a través de las vastas extensiones de nuestra galaxia. Este supuesto, sin embargo, es terriblemente antrópica, en el mejor de los casos en el sentido en que los humanos tienden a imaginar con respecto a “otras” variedades de vida que pueden existir, reflejan nuestros propios valores y, como este ejemplo muestra, nuestros temores también.

Al contrario, yo siempre me he preguntado si los seres extraterrestres de un planeta distante, a partir de influencias medioambientales, podrían evolucionar en modos que se asemejarían a diferentes variedades de géneros conocidos en la Tierra. Pienso, por ejemplo, como una raza inteligente seres insectoides podrían comportarse. ¿Y si reinara una mentalidad de colmena en tales seres; sería esto más propicio para que una sociedad funcionara como un individuo, si todos estuvieran conectados a nivel mental, y centrados (aún subconscientemente) en trabajar hacia unos fines sociales comunes? Por otra parte, ¿podría ir esto también en detrimento de una civilización vecina, en el caso de que tal raza “insectoide” hiciera aglo necesario para obtener sus propias necesidades… incluso si eso significara la destrucción de otra raza desarrollada?

Esta línea de pensamiento, por supuesto, aún conlleva muchas de nuestras inquietudes “humanas” en la ecuación, y fundamentalmente aún maneja la idea de que seres físicos y antropomórficos de nuestra misma tamaño y estatura podrían constituir nuestros vecinos alienígenas. En verdad,  las alternativas son bastante amplias, en lo que se podría considerar aquí multitud de extrañas formas, figuras o, a falta de una mejor expresión, simplemente diferentes “manifestaciones” que podrían ocurrir en un sentido cósmico. Parece del todo verosímil que algunas formas de vida existentes en otro lugar de nuestro universo podría habernos eludido (y continuar haciéndolo) debido a su naturaleza exótica. Aunque tuviéramos la ciencia necesaria para percibir tales entidades, pudiera ser que no usáramos la metodología adecuada para comprenderlas o todavía no la hemos aplicado para ello (esto sería el caso especialmente si tratáramos con formas de vida interdimensionales).

Con una mente abierta, ¿de qué clase de extrañas y exóticas formas y manifestaciones has considerado que podría existir la vida extraterrestre?

MICAH HANKS                    21/6/2012

ESCRUTANDO LAS ESTRELLAS:¿CÓMO LOS HUMANOS ENCONTRARÁN PRUEBAS DE VIDA EXTRATERRESTRE?

En 1977, Mark A. Skull con el programa SETI  en Ames Reserch Center escribió que, “el próximo paso en la evolución de los homínidos podría ser estimulado por nuestra entrada en el espacio, incluyendo la búsqueda de inteligencia extraterrestre. Nuestro pasado éxito ha sido debido a nuestro desbloqueo de los cimientos, de nuestro reconocimiento del reto inherente en la exploración de nuevas formas de vida.” En otras palabras, nuestro crecimiento como especie podría no depender simplemente de nuestro avance, sino del hecho mismo del acto de la exploración.

Como exploradores, nuestra especie inevitablemente descubrirá nuevas tierras, nuevos recursos, y nuevas posibilidades. Por tanto, en un sentido algo cósmico, nuestra supervivencia y proliferación está intímamente conectada con nuestro impulso para descubrir las amplísimas nuevas posibilidades que sólo los mundos extraterrestres podrían ofrecernos. Y por supuesto, con la búsqueda de nuevas tierras y esas excitantes, -quizá incluso aterradoras posibilidades, viene también el potencial contacto no sólo con mundos alienígenas ….sino con los habitantes de esos mundos.

¿Pero qué probabilidades hay, en verdad, que nosotros podamos encontra alguna vez civilizaciones extraterrestres? ¿Cuán probable es que quisiéramos hallar habitantes de un mundo alienígena, deberíamos atravesar el espacio cósmico para encontrar esa aguja en el pajar? Es más, esas desconocidas entidades no humanas podrían de hecho ser bastante distintos de nosotros…. y así, con una totalmente diferente serie de creencias, parámetros, y valores, esa “gente”, dependiendo de su nivel de desarrollo, podrían incluso representar una seria amenaza para la humanidad.

Luego, de nuevo, podría no ser algo interesante de tener que lidiar todavía. Después de todo parece haber un creciente consenso entre la comunidad científica que los humanos, hemos estado del todo equivocados desde el principio en nuestros intentos de contacto. John D. Mathews, profesor de ingeniería eléctrica en Penn State, recientemente publicó sus ideas sobre el tema, en un artículo que fue destacado por la popular página de Kurzweil:

“Sólo por el desarrollo y uso de aeronaves robóticas autoreplicantes -y los consiguientes sistemas de comunicaciones-, puede el género humano explorar eficientemente incluso el cinturón de asteroides” (dice Mathews), “por no hablar del Cinturón de Kuiper, la Nube de Oort y más allá.”

Mathews supone que cualquier extraterrestre necesitaría seguir un camino similar a las estrellas, enviando robots más que seres vivos, lo que explicaría porqué SETI no ha tenido éxito hasta la fecha.

Además, parece bastante obvio para nosotros ahora que el actual programa SETI, que intenta iniciar un diálogo cósmico entre la humanidad y los alienígenas, en gran parte ha fracasado. Del mismo modo cosmólogos y ovnílogos  han expresado su descontento con la utilización de métodos de comunicación a larga distancia que, en todo caso, sería demasiado primitiva para una civilización altamente desarrollado en cualquier otro lugar. Por otra parte, como correctamente supone Mathews, quizás el uso de robots es además un más lógico enfoque.

Y como todos nosotros sabemos, incluso esto podrían constituir las bases subyacentes del fenómeno OVNI (pienso en las suposiciones de Richard Dolan sobre que los ovnis podrían representar alguna clase de “inteligencia robótica”, más que alienígenas de carne y hueso de otro sistema estelar).  Las naves ovni observadas todos estos años podrían ser tanto drones autónomos cómo algo físico. Y sobre los informes de seres extraterrestres… bien, tengamos en cuenta el potencial para la creación de inteligencia artificial que excede las capacidades humanas. Mientras tal tecnología podría asumir(o mejor dicho, elegiríamos) muchas formas diferentes, si hay verdaderamente algo especial sobre nuestro antropomorfismo (de ahí el modo en que los humanos han evolucianado para pensar y conceptualizar la manera de hacerlo), luego parece al menos plausible que nuestros hermanos “extraterrestres” pudieran ser muy bien alguna variedad de inteligencia artificial; así muchas de las cuestiones derivadas del viaje de seres vivos a través del espacio podrían ser solventadas.

Podría ser que, mientras estamos empeñados en la noción de establecer contacto, la humanidad estuviera ya en presencia de varias clases de drones extraterrestres….diseñados para su eficiencia más que para la amistad. Quizás… si este fuera el caso, podríamos también olvidar eso del aterrizaje en el jardín de la Casa Blanca para decir “hola”.(…)

Tal vez existen otras especies inteligentes allá afuera que usan la tecnología para su beneficio en la exploración y cartografía del cosmos. Entonces quizás nuestras futuras tecnologías comiencen a desmontar nuestras verdades habituales y el conocimiento universal y muy pronto entremos en contacto con una inteligencia de cualquier parte -quizás no como la nuestra-, que hayan estado intentando lo mismo por mucho tiempo. Si somos afortunados, podríamos estar lo bastante avanzados para reconocer tan profunda y fascinante tecnología, a la deriva antes que nosotros.

MICAH HANKS